Montag, 31.03.2008

Vor dem CL-Viertelfinal-Spiel

Schalke wittert Chance gegen Barca

Gelsenkirchen - Auf solch ein Spiel (Di., 20.45 Uhr im SPOX-TICKER und bei Premiere) hat der FC Schalke 04 lange hingearbeitet, doch ausgerechnet vor dem Highlight gegen das Millionen-Ensemble des FC Barcelona stecken beide Teams in einer spielerischen Schaffenskrise.

Fußball, Champions League, Schalke, Barca
© DPA

Gleichwohl ist die Vorfreude auf das Viertelfinal-Hinspiel in der Champions League gegen die spanische "Weltauswahl" beim letzten deutschen Vertreter in der ausverkauften Veltins-Arena riesengroß. "Das wird ein völlig anderes Spiel als in Karlsruhe. Das kann man überhaupt nicht vergleichen. Dazwischen liegen Welten", sagte Mirko Slomka.

Der Schalke-Coach glaubt trotz der zuletzt mäßigen Vorstellungen und der Ausfälle von Kreativ-Spieler Ivan Rakitic (Bänderverletzung am Sprunggelenk) und Mittelfeld-Rackerer Jermaine Jones (Gelb-Sperre) an eine Leistungssteigerung - und setzt auf ein gutes Ergebnis als Basis für das Erreichen des Halbfinals, das einer Sensation gleichkäme.

Alle sind heiß auf Barcelona 

"Über unsere Spielweise wird viel geredet. Sicher ist nicht alles gut, aber auch nicht alles schlecht", betonte Slomka. "Doch gerade in der Königsklasse haben wir schon starke Spiele gezeigt. Die Partie ist eine Riesenmotivation für Mannschaft, Verein und Fans. Alle sind richtig heiß auf dieses Spiel."

Zusätzlich Flügel verleihen soll dem Bundesliga-Dritten die Aussicht auf eine dicke Extra-Prämie. Rund 20 Prozent der Netto-Einnahmen von vier bis fünf Millionen Euro sollen als Bonus-Zahlungen an die Spieler fließen. Für Manager Andreas Müller ist das selbstverständlich, wenn das Team die schwere Prüfung besteht.

"Ob im Pokal oder im internationalen Geschäft, wir haben es immer so gehalten, dass die Truppe an den Einnahmen partizipiert. Nun könnte eine hübsche Summe dabei herumkommen. Und wenn die Spieler es schaffen sollten, gegen Barca weiterzukommen, dann hätten sie diese Prämie auch verdient."

"Die spielen gnadenlos gut" 

Nicht nur Schalke hat zuletzt in der Liga nicht überzeugt. Noch viel schlimmer ergeht es derzeit der Elf von Frank Rijkaard, der stark in der Kritik steht. Bei der 2:3-Pleite in der Primera Division bei Betis Sevilla verspielten die Katalanen einen 2:0-Vorsprung und wurden von der Presse und den Anhängern verhöhnt. "Ich schäme mich als Trainer und bin deprimiert. Bei den Fans müssen wir uns entschuldigen", klagte der Niederländer.

Zudem wird das Team von zahlreichen prominenten Ausfällen geplagt. Die Mega-Stars Ronaldinho, Deco und Lionel Messi sind aus unterschiedlichen Gründen nicht spielfähig. Stürmer Samuel Eto'o zog sich gegen Betis eine Wadenzerrung zu. Sein Einsatz ist fraglich. Doch Slomka lässt sich nicht täuschen. "Wenn man sie spielen lässt, sind sie gnadenlos gut."

Spiele für die Vereinsgeschichte 

Egal, wer für Barca aufläuft, mit der Favoritenbürde muss der erfahrenere Gegner leben. Furcht hat Christian Pander aber nicht. "Welche Namen bei Barca hinten auf dem Trikot stehen, finde ich nicht so wichtig. Auch das ist nur ein Match, das wir möglichst gewinnen wollen." Fabian Ernst ist sicher, "dass wir uns deutlich steigern können. Das haben wir in der Champions League schon bewiesen."

Dass man zunächst daheim antritt, ist für Müller kein Nachteil. "Ich bin froh darüber. Es wird große Euphorie herrschen. Wir können mit einem guten Ergebnis vorlegen. Wenn man zuerst auswärts ran muss und eventuell mit einer Niederlage nach Hause kommt, wird es noch schwerer", sagte der Manager.

"Dass wir wir in beiden Partien eine absolute Top-Leistung benötigen, muss ich nicht betonen. Das versteht sich von selbst. Aber wir gehen nicht in das Duell, um die Stars zu bestaunen. Diese Spiele werden in unsere Vereinsgeschichte eingehen."

Die voraussichtlichen Mannschaften:

FC Schalke 04: Neuer - Rafinha, Bordon, Krstajic, Westermann - Asamoah, Ernst, Kobiaschwili, Pander - Kuranyi, Altintop

FC Barcelona: Victor Valdes - Zambrotta, Puyol, Milito (Thuram), Abidal - Xavi, Yaya Toure, Iniesta - Bojan, Eto'o, Henry Schiedsrichter: Vassaras (Griechenland)


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