Sonntag, 23.10.2016

NBA-Preview: Central Division

Wer traut sich zu rütteln?

Seit seiner Rückkehr zu den Cleveland Cavaliers wird die Central Division von LeBron James regiert. Setzt sich die Dominanz auch in diesem Jahr fort? Die Bulls und Pacers kommen im neuen Gewand daher, brauchen aber Zeit. Die Bucks wollen die letzte Saison vergessen machen und die Pistons weiter nach oben klettern.

Indiana Pacers

POINT GUARD: Jeff Teague, Aaron Brooks, Joseph Young

SHOOTING GUARD: Monta Ellis, Rodney Stuckey

SMALL FORWARD: Paul George, C.J. Miles, Glenn Robinson III

POWER FORWARD: Thaddeus Young, Lavoy Allen, Georges Niang, Rakeem Christmas

CENTER: Myles Turner, Al Jefferson, Kevin Seraphin

Darum wird die Saison ein Erfolg: Der Plan, mit neuem Head Coach und neuem Playmaker endlich schneller und effizienter zu spielen, geht auf. Nate McMillan schafft es, wie einst in Portland eine brandgefährliche Offense zusammen zu zimmern, während Paul George persönlich hinten den Laden dicht hält.

Myles Turner war einer der Überraschungen des Drafts 2015 und macht den nächsten Schritt. Zusammen mit Thaddeus Young bildet er ein modernes Frontcourt-Duo, das von überall gefährlich ist. Das hilft Monta Ellis, der mehr Platz hat und seinen Dreier wieder besser treffen wird.

Jeff Teague ist ein (offensives) Upgrade zu George Hill und glänzt mit seiner Vielseitigkeit. Darüber hinaus braucht man sich auch um Scoring von der Bank keine Sorgen mehr machen (letzte Saison: Rang 21): Rodney Stuckey und Al Jefferson führen eine starke Second Unit an. Wenn alles so funktioniert, wie sich Larry Bird es vorstellt, spielen die Pacers im Osten oben mit.

Darum wird die Saison ein Misserfolg: Die Offensive gehörte in der vergangenen Saison zu den schlechtesten der Liga (Rating: 104,6). Eine Umstellung braucht Zeit - zumal viele neue Spieler integriert werden müssen. Ob George vom Saisonstart an die nötige Unterstützung erhält, ist fraglich.

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So gehen zunächst wichtige Siege flöten, was in einem breiten Osten am Ende zum Problem werden könnte. Und: Wie viel ist von der defensiven Identität von Frank Vogel noch übrig geblieben? Gerade der Backcourt ist anfällig. Wenn Big Al auf dem Feld steht, gilt das auch für den Frontcourt.

Außerdem ist für Small-Ball und Tempo-Basketball der Dreier wichtig. Auch in dieser Hinsicht waren die Pacers zuletzt nur Durchschnitt. Teagues und Ellis' Trefferquoten von draußen sind traditionell enormen Schwankungen ausgesetzt.

Prognose: 2. Platz in der Central Division

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Thorben Rybarczik

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Thorben Rybarczik(Redaktion)

Thorben Rybarczik, Jahrgang 1992, ist seit 2015 bei SPOX.com. Der gebürtige Bremer studierte in seiner Heimatstadt Journalistik und sammelte währenddessen erste Erfahrungen im Online-Journalismus und in der Öffentlichkeitsarbeit. Bei SPOX.com Mitglied der NBA-Redaktion.

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