Samstag, 18.04.2015

Playoff-Check, Western Conference

Böses Blut in Texas

Die Western Conference hat es in sich - mal wieder! Die Golden State Warriors wollen ihre bärenstarke Regular Season in den Playoffs bestätigen - kann Anthony Davis gegenhalten? Spurs gegen Clippers ist jetzt schon ein Klassiker, in Portland und Memphis geht man jedoch am Stock. Und dann gibt es ja noch die Mavericks und ihren Lieblingsfeind. SPOX macht den Check.

Dirk Nowitzki (r.) und Dwight Howard kämpfen um den Ball
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Dirk Nowitzki (r.) und Dwight Howard kämpfen um den Ball

Golden State Warriors (1) - New Orleans Pelicans (8)

Saisonbilanz 3-1

Ausgangsposition: Über diese Saison der Golden State Warriors wird man noch reden. Da feuert ein Team mit 51 Siegen in der Western Conference den Coach, heuert einen Rookie an - und spielt sich in die Geschichtsbücher. 67 Siege, davon jede Menge Blowouts, ein sensationelles Point Differential von +10,1, die beste Defense der Liga, die zweitbeste Offense der Liga (die Clippers schlüpften in letzter Sekunde hauchdünn vorbei). Einfach nur historisch gut.

Dabei stand das Front Office zu Saisonbeginn unter Beobachtung, nicht nur aufgrund von Kerr. Schließlich hatte man sich gegen einen Trade von Klay Thompson gegen den verfügbaren Superstar Kevin Love entschieden - nicht für alle Experten die richtige Entscheidung. Doch Thompson machte seinerseits den Schritt zum Superstar, stellte einen Rekord für die meisten Punkte in einem Viertel auf (37) und entwickelte sich ebenso weiter wie Steph Curry, dessen Shooting und Ballhandling-Skills die Gegner im wahrsten Sinne des Wortes zu Boden zwingen.

Doch auch hinter den Splash Brothers hat sich das Team enorm verbessert: Mit Andrew Bogut und Draymond Green hat man zwei Kandidaten für den Defensivspieler des Jahres am Korb, letzterer kann im Small-Ball-Lineup auch als Center agieren und ist der emotionale Anker des Teams. Andre Iguodala und David Lee haben sich klaglos in die Bank integriert, die nun ebenfalls eine der besten und tiefsten Units der Liga ist und Steve Kerr mit einer Fülle an Möglichkeiten ausstattet.

Triangle Offense: Kerrs fehlende Erfahrung ist ein Problem

Dass die Warriors, die den Heimvorteil durch die Playoffs schon lange gesichert hatten, zuletzt den Fuß vom Gas genommen haben, lässt sich kaum behaupten. Auch wenn die Stars zuletzt öfter geschont wurden, hat man 16 der letzten 18 Spiele gewonnen. Eine dieser Niederlage kassierte man jedoch gegen die Pelicans - was letzten Endes auch den Unterschied zwischen Postseason und Saisonaus für die junge Truppe von Coach Monty Williams bedeutete.

Die gewann 8 der letzten 11 Partien und kam so aufgrund des gewonnenen direkten Vergleichs vor OKC über die Ziellinie. Auf dem Papier sind die Pelicans, mit einer unterdurchschnittlichen Defense und praktisch ohne Playoff-Erfahrung ausgestattet, klarer Außenseiter. Hoffnung macht die Tatsache, dass sich die Verletztenmisere rechtzeitig zur ersten Runde aufgelöst hat: Jrue Holiday und Ryan Anderson sind einsatzbereit, wenn auch noch nicht in Topform.

In Topform ist dagegen Anthony Davis. Wo Steph Curry der MVP-Favorit ist, gilt "Die Braue" als zukünftiger Award-Abräumer: Mit 22 legte er laut Player Efficiency Rating eine Spielzeit hin, die sich zwischen den Legenden Michael Jordan und Wilt Chamberlain einreiht, im letzten Saisonspiel knackte er mit 31 Punkten und 13 Rebounds die San Antonio Spurs.

Davis ist heiß - und sein Team hat aus dem letzten Aufeinandertreffen mit Golden State, welches man mit 103:100 gewinnen konnte, Motivation gezogen. Dort scherzten die Warriors nämlich mit einem Balljungen über das bevorstehende "Testspiel" - was man in der anderen Kabine "persönlich nahm", wie Davis danach bestätigte. Was auch immer an diesem Vorwurf dran war: Testspiele wird es jetzt keine mehr geben.

Key Matchup: Anthony Davis gegen Draymond Green. Die Pelicans werden nur soweit kommen, wie sie Davis und - mit Abstrichen - Tyreke Evans führen können. Evans wird es wohl mit Thompson oder Iguodala zu tun bekommen, Ömer Asik und Andrew Bogut sie wie gemacht füreinander. Bleiben AD und Kettenhund Green, der sich auch nie zu schade dafür ist, mit seinem Gegenspieler eine Privatfehde zu beginnen. Als DPOY-Kandidat wird er die Herausforderung persönlich nehmen, ihm fehlen jedoch einige Zentimeter auf Davis, dessen Kombination aus Größe und Agilität einzigartig ist.

Dennis Schröder: #TheGoldenPatch
Dennis Schröder wird 23 Jahre alt! Zeit, um noch einmal auf seine Karriere zurückzublicken, die einst in Braunschweig begann
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Dennis Schröder wird 23 Jahre alt! Zeit, um noch einmal auf seine Karriere zurückzublicken, die einst in Braunschweig begann
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Bereits als 11-Jähriger wurde er auf einem Braunschweiger Freiplatz entdeckt. 2010 lief er schon für die SG Braunschweig in der Pro B auf
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Schnell wurde der Point Guard mit gambischen Wurzeln auch für die Juniorenteams des DBB nominiert. 2011 spielte er bei der U18-EM
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Auch in der BBL fasste der Spielmacher schnell Fuß. 2011 gab Schröder bei den New Yorker Phantoms Braunschweig sein BBL-Debüt.
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Schon damals ließ er sein Talent aufblitzen. In diesem Fall hechelt Nationalspieler Heiko Schaffartzik dem Guard hinterher
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Schon damals ließ er sein Talent aufblitzen. In diesem Fall hechelt Nationalspieler Heiko Schaffartzik dem Guard hinterher
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In der Saison 2012/13 machte Schröder einen großen Satz. 12 Punkte legte er im Schnitt auf. Das bescherte ihm viel Respekt
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In der Saison 2012/13 machte Schröder einen großen Satz. 12 Punkte legte er im Schnitt auf. Das bescherte ihm viel Respekt
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Bei der Wahl zu Braunschweigs Sportler des Jahres landete Schröder auf dem dritten Platz. Dafür wurde er zum Most Improved Player in der BBL gewählt
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Beraten wird das Supertalent vom ehemaligen deutschen Nationalspieler Ademola Okulaja
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Beraten wird das Supertalent vom ehemaligen deutschen Nationalspieler Ademola Okulaja
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Zu den Stärken Schröders zählt aufgrund seiner Schnelligkeit das Pick-n-Roll-Spiel und das Eins-gegen-Eins
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Zu den Stärken Schröders zählt aufgrund seiner Schnelligkeit das Pick-n-Roll-Spiel und das Eins-gegen-Eins
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Das blieb auch den NBA-Scouts nicht verborgen. Beim Nike Hoop Summit in den USA durfte er sich beweisen und überzeugte
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Dort machte auch Dirk Nowitzki 1999 auf sich aufmerksam und führte die europäischen Talente mit 33 Punkten zum Sieg
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Dort machte auch Dirk Nowitzki 1999 auf sich aufmerksam und führte die europäischen Talente mit 33 Punkten zum Sieg
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Schröder gelangen 18 Punkte und 6 Assists. Damit hatte er großen Anteil am Sieg der Weltauswahl gegen die USA. Kurz danach gab Schröder bekannt, dass er am NBA-Draft 2013 teilnehmen wird
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Schröder gelangen 18 Punkte und 6 Assists. Damit hatte er großen Anteil am Sieg der Weltauswahl gegen die USA. Kurz danach gab Schröder bekannt, dass er am NBA-Draft 2013 teilnehmen wird
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Die Atlanta Hawks sicherten sich die Dienste von Schröder. Die Franchise wählte ihn an 17. Stelle aus
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Die Atlanta Hawks sicherten sich die Dienste von Schröder. Die Franchise wählte ihn an 17. Stelle aus
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Auch Coach Mike Budenholzer und der damalige General Manager Danny Ferry halten große Stücke auf den Youngster
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Auch Coach Mike Budenholzer und der damalige General Manager Danny Ferry halten große Stücke auf den Youngster
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In der Summer League beeindruckte Schröder dann auch die letzten Zweifler. Der Point Guard erzielte durchschnittlich 10,8 Punkte und 5,6 Assists
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In der Summer League beeindruckte Schröder dann auch die letzten Zweifler. Der Point Guard erzielte durchschnittlich 10,8 Punkte und 5,6 Assists
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Kein Wunder, dass Dennis Schröder in den USA schon Everybody's Darling ist. Das Posen hat er auf jeden Fall drauf
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Kein Wunder, dass Dennis Schröder in den USA schon Everybody's Darling ist. Das Posen hat er auf jeden Fall drauf
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Auch seine Spannweite ist für einen Guard beeindruckend. Der Playmaker trägt die 17 bei den Atlanta Hawks
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Auch seine Spannweite ist für einen Guard beeindruckend. Der Playmaker trägt die 17 bei den Atlanta Hawks
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In seinem ersten NBA-Spiel kam es gleich zum Aufeinandertreffen mit Dirk Nowitzki. Atlanta spielte zum Start gegen die Dallas Mavericks
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In seinem ersten NBA-Spiel kam es gleich zum Aufeinandertreffen mit Dirk Nowitzki. Atlanta spielte zum Start gegen die Dallas Mavericks
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Die zweite Saison begann vielversprechend: Mit einem krachenden Dunk gegen die Spurs flog er erstmals in die Top 10 und machte gehörig auf sich aufmerksam
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Die zweite Saison begann vielversprechend: Mit einem krachenden Dunk gegen die Spurs flog er erstmals in die Top 10 und machte gehörig auf sich aufmerksam
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Gegen die Lakers erzielte Schröder am 17.12.2014 mit 24 Punkten ein neues Career High in der Regular Season, zudem verteilte er 10 Vorlagen
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Gegen die Lakers erzielte Schröder am 17.12.2014 mit 24 Punkten ein neues Career High in der Regular Season, zudem verteilte er 10 Vorlagen
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Ende 2014 gelang Schröder gegen Cleveland sein erstes Double Double - in nur 22 Spielminuten
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Ende 2014 gelang Schröder gegen Cleveland sein erstes Double Double - in nur 22 Spielminuten
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Im Rahmen des Allstar Games 2015 nahm Schröder an der Taco Bells Skills Challenge teil - und schlug sich durchaus beachtlich
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Im Rahmen des Allstar Games 2015 nahm Schröder an der Taco Bells Skills Challenge teil - und schlug sich durchaus beachtlich
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Beim Spiel der Internationals gegen die US-amerikanischen Rookie und Sophomores glänzte Schröder mit 13 Punkten und 9 Assists
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Beim Spiel der Internationals gegen die US-amerikanischen Rookie und Sophomores glänzte Schröder mit 13 Punkten und 9 Assists
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Auch in den Playoffs vertraute Coach Bud auf Dennis, Gegen Washington und Cleveland leistete Schröder einen wertvollen Beitrag
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Auch in den Playoffs vertraute Coach Bud auf Dennis, Gegen Washington und Cleveland leistete Schröder einen wertvollen Beitrag
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Bei der Wahl zum Most Improved Player 2015 erhielt Schröder von den US-Journalisten vier Stimmen - der Weg geht weiter nach oben
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Bei der Wahl zum Most Improved Player 2015 erhielt Schröder von den US-Journalisten vier Stimmen - der Weg geht weiter nach oben
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Anschließend glänzte Schröder bei der EuroBasket auf internationalem Parkett
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Anschließend glänzte Schröder bei der EuroBasket auf internationalem Parkett
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Insgesamt legte Schröder in der Vorrunde des Turniers im Schnitt 21 Punkte, 4,6 Rebounds und 6 Assists auf
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Insgesamt legte Schröder in der Vorrunde des Turniers im Schnitt 21 Punkte, 4,6 Rebounds und 6 Assists auf
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In seine dritten NBA-Saison hat sich Schröder endgültig in Atlanta etabliert
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In seine dritten NBA-Saison hat sich Schröder endgültig in Atlanta etabliert
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Bei der Wahl zum Sixth Man of the Year 2016 landete Schröder mit 17 Punkten auf Platz 9
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Bei der Wahl zum Sixth Man of the Year 2016 landete Schröder mit 17 Punkten auf Platz 9
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Auch privat läuft es für den Deutschen super. Schröder eröffnete unlängst in Atlanta die "#DS17 Lounge"
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Auch privat läuft es für den Deutschen super. Schröder eröffnete unlängst in Atlanta die "#DS17 Lounge"
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Doch kommen wir zurück zum Sportlichen. In Spiel 1 der zweiten Playoff-Runde erzielt Schröder mit 27 Punkten ein neues Career High. Es läuft...doch trotzdem schieden die Hawks mit 0-4 aus
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Doch kommen wir zurück zum Sportlichen. In Spiel 1 der zweiten Playoff-Runde erzielt Schröder mit 27 Punkten ein neues Career High. Es läuft...doch trotzdem schieden die Hawks mit 0-4 aus
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In der anschließenden Offseason wurde sein Vorgesetzter Jeff Teague zu den Indiana Pacers getradet....
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In der anschließenden Offseason wurde sein Vorgesetzter Jeff Teague zu den Indiana Pacers getradet....
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Das heißt: Wachablösung! In der kommenden Saison 2016/17 wird Schröder der Starter auf der Eins sein
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Das heißt: Wachablösung! In der kommenden Saison 2016/17 wird Schröder der Starter auf der Eins sein
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Williams wird versuchen, durch eine stetige Barrage von Pick-and-Rolls und Pick-and-Pops mit Evans und Davis letzterem Platz zu verschaffen. Bei Green kann man sich seinerseits darauf verlassen, dass er es mit einer Menge Psychospielchen versuchen wird. Kann Davis dieses Duell nicht klar gewinnen, sieht es schlecht für die Pels aus. Positiv: In zwei Einsätzen gelangen dem schlaksigen Power Forward 29,5 Punkte im Schnitt.

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X-Faktor: Jrue Holiday. Gut die Hälfte der Saison verpasste der Point Guard verletzt. Mittlerweile ist er wieder dabei, laut den Ärzten sind mehr als 15 Minuten pro Partie aufgrund seines Beins nicht drin. Gegen die Spurs spielte er 25 Minuten - "Ich brauchte ihn", sagte Williams danach schlicht. Je länger Holiday auf dem Court bleiben kann, desto größer werden die Chancen des Außenseiters, gerade die offensive Effizienz steigert sich durch ihn enorm (+10,8).

Prognose: Die Pelicans können unbeschwert aufspielen und sich mit der einen oder anderen Monsterleistung von Davis sogar ein Spiel sichern. Auf den übrigen Positionen sind die Warriors jedoch klar besser, inklusive Bank und Coaching. Der Favorit lässt sich nicht ärgern. Warriors in 5.

Seite 1: Warriors vs. Pelicans

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Seite 3: Clippers vs. Spurs

Seite 4: Blazers vs. Grizzlies

Stefan Petri

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Stefan Petri(Redaktion)

Stefan Petri, Jahrgang 1983, ist seit 2012 für SPOX.com tätig. Aufgewachsen in Hemsbach an der schönen Bergstraße, verschlug es ihn nach seinem Anglistik- und Geschichtsstudium in Heidelberg nach München. Festes Mitglied im NFL- und im NBA-Ressort, kümmert sich als Sports-Allrounder u.a. auch um Tennis, Baseball, Snooker, Wintersport, etc.

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