Richtungsweisende Partie gegen Angstgegner Schweden

Engländer kämpfen gegen die Vergangenheit

SID
Donnerstag, 14.06.2012 | 14:30 Uhr
Nach dem Unentschieden zum Auftakt fordert Steven Gerrard (r.) einen Sieg gegen Schweden
© Getty
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Wirklich alles lief bei den Engländern in der EM-Vorbereitung schief: Rassismus-Skandal, Trainerwechsel, Verletzungen, Sperren, Ärger mit dem Mannschaftshotel. Und ausgerechnet jetzt kommen auch noch die Schweden (Fr., ab 20.30 Uhr im LIVE-TICKER). Auf dem ersten Blick der vermeintlich leichteste Gegner in Gruppe D, allerdings sagt die Geschichte etwas anderes: Die Skandinavier sind Englands Angstgegner.

"Wir haben Respekt vor ihnen. Aber bei allem Respekt: Es ist ein Spiel, das wir gewinnen sollten", sagt Steven Gerrard. "Wir müssen zwingend die drei Punkte holen. Aber es wird nicht einfach, das zeigt die Vergangenheit." Richtig, da war doch was mit den Schweden. Bei insgesamt sieben Duellen hat England noch nie ein Pflichtspiel gewinnen können.

Historischer Sieg der Schweden vor genau 20 Jahren

In der EM-Historie erinnern sich die Schweden dieser Tage besonders gerne - die Engländer eher nicht - an den 17. Juni 1992. Fast auf den Tag genau vor 20 Jahren siegten die Skandinavier beim Heim-Turnier, gleichzeitig die erste EM-Teilnahme überhaupt, 2:1. England war raus, Schweden stand im Halbfinale gegen Deutschland.

"An solche Spiele denkt man natürlich gerne zurück", sagt Schwedens Routinier Anders Svensson. "Aber wir müssen an heute denken. Ich glaube, dass unsere Chance eher darin liegt, dass uns die Engländer nach ihrem guten Auftaktspiel ein bisschen unterschätzen." Denn die aktuelle Mannschaft des Weltmeisters von 1966, so lange liegt der letzte große Titel der Engländer zurück, kann eigentlich mit einem guten Gefühl in die Partie gehen: Nach dem überraschenden 1:1 gegen Frankreich herrscht "großes Selbstbewusstsein", wie Trainer Roy Hodgson sagt.

"Natural born thriller" titelt Daily Mail

Seine Mannschaft ist seit dem bitteren Achtelfinal-Aus bei der WM 2010 gegen Deutschland (1:4) in Pflichtspielen ungeschlagen. Und bei einem Testspiel im November 2011 gelang ein 1:0-Erfolg gegen Schweden - es war der erste Sieg gegen die Skandinavier nach zuvor 43 Jahren. "Schweden ist ein sehr konstantes Team in den vergangenen Jahren. Sie haben einen guten Teamspirit und eine gute Organisation", sagt Hodgson. "Aber wir sind perfekt präpariert für alles, was uns erwarten könnte."

Die Brisanz der Partie liegt aber auch darin, dass der Verlierer kaum noch Chancen auf das Viertelfinale haben dürfte. "Natural born thriller" ("Der geborene Thriller") titelte die englische Tageszeitung "Daily Mail" am Tag vor dem richtungsweisenden Spiel.

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Beide Teams brauchen einen Sieg, "dann wäre der Punkt gegen Frankreich Gold wert", sagt Gerrard. Schweden wäre bei einer Niederlage nach der 1:2-Niederlage zum Start gegen Gastgeber Ukraine bereits so gut wie sicher ausgeschieden.

England fürchtet Ibrahimovic

Ihre Hoffnungen setzen die Schweden besonders in Kapitän Zlatan Ibrahimovic, vor dem auch die Engländer den größten Respekt haben. "Wenn man an Schweden denkt, sagt man automatisch den Namen Zlatan Ibrahimovic", sagt Hodgson. "Er ist der wichtigste Spieler für sein Land und kann Partien alleine entscheiden." Auch Kapitän Gerrard warnt: "Er ist ein Weltklasse-Spieler und jederzeit sehr gefährlich. Wir müssen zusammen arbeiten um ihn zu stoppen, man darf ihm keinen Raum geben." Gegen die Ukrainer hat Ibrahimovic bereits seine Torgefahr bewiesen - auch wenn sein Treffer am Ende nicht weiterhalf.

"Wir wissen, dass wir gegen England gewinnen können", sagt der Noch-Bremer Markus Rosenberg, der vermutlich von Sturmkollege Johan Elmander aus der Startelf verdrängt werden wird, zu dapd. "Wir haben in der Qualifikation gegen die Niederländer bewiesen, dass wir auch Spitzenteams schlagen können. Daher glauben wir zu hundert Prozent an unsere Chance." Zumal die Schweden auf zahlreiche Spione zurückgreifen können: Drei Spieler sind aktuell in England aktiv, sieben weitere haben eine Vergangenheit in der Premier League.

Die Gruppe D im Überblick

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