Donnerstag, 15.03.2012

RAW-Superstar Zack Ryder im Interview

"Die YouTube-Show rettete meine Karriere"

Zack Ryder ist der WWE-Shootingstar des vergangenen Jahres und die ultimative Aschenputtel-Geschichte. Durch seine YouTube-Show "Z! True Long Island Story" katapultierte er sich selbst vom Jobber zum Main Eventer. SPOX traf den Long Island Iced Z in München und sprach mit ihm über WrestleMania, die Bedeutung seiner Webshow und den Einfluss von Kollegen wie John Cena oder CM Punk.

Zack Ryder ist ein ehemaliger United States- und Tag-Team-Champion
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Zack Ryder ist ein ehemaliger United States- und Tag-Team-Champion

SPOX: Hallo Zack. Eines würde ich gerne vorweg klären: Ist das Curt Hawkins' Gehstock, den Sie da bei sich tragen?

Zack Ryder: (lacht) Nein, nein, das ist mein eigener.

SPOX: Ok, dann lassen Sie uns zu den eigentlichen Fragen kommen. Sie haben die WWE durch Ihre YouTube-Show förmlich dazu gezwungen, Sie zu pushen. Wie hat das Ganze eigentlich angefangen?

Ryder: Ich wrestle seit 2003 und am Ende jeden Jahres habe ich reflektiert, was ich erreicht habe. 2003 habe ich in einer Wrestlingschule angefangen, 2004 hatte ich mein erstes Match, 2005 mein WWE-Debüt und so weiter und so fort. Als ich 2010 zurück blickte, stellte ich mir wieder die Frage, was ich erreicht hatte. Die Antwort lautete: nichts! Ich hatte nichts geschafft und keines meiner Ziele erreicht. Ich hatte zwar noch meinen Job, aber ich war kein Stück weiter gekommen und erkannte, dass meine Zeit in der WWE knapp wurde. Ich war schon eine Weile dort und niemand würde mir eine Chance geben. Deswegen habe ich im Februar 2011 mit "Z! True Long Island Story" begonnen. Damals wusste ich selbst nicht so genau, was das Ganze eigentlich werden sollte. Meine Eltern hatten mir zu Weihnachten diese kleine Flipcam geschenkt, die ich dann einfach auf einem alten Kameragestell befestigte und anfing, mich in meiner Wohnung selbst zu filmen. Von Woche zu Woche fügte ich kleine Segmente hinzu, sowie Interviews mit einer Buzz Lightyear-Actionfigur oder einem Justin Bieber-Aufsteller. Das Ganze wurde immer populärer und ist mehr und mehr zum Selbstläufer geworden. Ohne diese Show wäre ich nicht dort, wo ich heute bin. Ich wäre definitiv entlassen worden, hundertprozentig. "Z! True Long Island Story" hat praktisch meine Karriere gerettet.

SPOX: War es von Anfang an Ihr Ziel, durch die Show over zu kommen?

Ryder: Ja, das war das Ziel! Ich hatte einfach die Schnauze voll davon, nur zu Hause rum zu sitzen, mich zu fragen, was als nächstes passiert und wie lange es überhaupt noch weiter geht. Ich war es leid, immer wie auf Eierschalen zu laufen und regelrecht paranoid zu sein vor lauter Angst, meinen Job zu verlieren. Das Ziel war, entweder gefeuert oder bemerkt zu werden - und ich wurde bemerkt.

SPOX: Auf jeden Fall! Einige Ihrer Kollegen scheinen zu versuchen, Ihre Erfolgsformel zu kopieren. Denken Sie, es kann erneut funktionieren, oder war es eine einmalige Entwicklung?

Ryder: Ich denke, das war eine Geschichte, die so nur einmal passiert. Ich war nicht der Erste, der die sozialen Netzwerke genutzt hat, aber ich war der Erste, der sie voll ausgereizt, sich komplett darauf konzentriert und sie nach seinen besten Möglichkeiten genutzt hat. Ich bin 26 Jahre alt und alle meine Freunde nutzen Facebook, Twitter und YouTube. Von daher habe ich das einfach ausgenutzt, da ich das Gefühl hatte, derjenige in der WWE zu sein, dem dies am meisten liegt. Andere nutzen es mittlerweile auch, sie haben ihre eigenen YouTube-Shows und das ist wunderbar, ich wünsche ihnen nur das Beste. Mich motiviert das nur noch weiter, der Beste zu sein!

SPOX: Ihr Vater spielt eine große Rolle in Ihrer Show. Ist er wirklich so ein cooler Typ, oder mussten Sie ihn erst dazu bringen?

Ryder: (lacht) Sie denken, er ist cool? Das sehe ich ganz anders. Aber klar, mein Vater macht bei der Show mit, er ist unterhaltsam, die Leute lieben ihn - es ist großartig. Es hat als eine einmalige Sache begonnen, damals war ich bei meinen Eltern daheim und meinte zu meinem Vater: "Hey Paps, ich brauche eine weitere Szene für meine Show diese Woche. Also, wer ist dein Lieblings-WWE-Superstar?" Und er antwortete doch allen Ernstes "John Morrison", statt mich zu nennen! Also meinte ich nur: "Was? Das kannst du doch nicht sagen, schließlich ist das meine Show!" Die Leute haben es geliebt, also haben wir einfach immer weiter darauf aufgebaut. Ich habe gerade Folge 56 fertig gestellt, und da war er auch wieder mit dabei. Es ist verrückt - die Leute erkennen ihn auf der Straße und bei WWE-Veranstaltungen. Er wird bei WrestleMania dabei sein und ich bin sicher, er wird genauso viele Autogramme schreiben wie ich.

The People's Champ is back!
Er eroberte zunächst die WWE und dann Hollywood: Dwayne "The Rock" Johnson. SPOX blickt zurück auf die Karriere des Great One
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Vor seiner Zeit in der WWE war Dwayne Johnson (2.v.l.) ein erfolgreicher College-Football-Spieler. Mit den Miami Hurricanes holte er 1991 die National Championship
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Sein WWE-Debüt feierte er bei den Survivor Series 1996. Damals trat er noch unter dem Namen Rocky Maivia an und trug den Spitznamen The Blue Chipper
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Zwischen 1997 und 1998 war The Rock an der Seite von D'Lo Brown, Faarooq und Kama (v.l.n.r.) zunächst Mitglied und später Anführer der Nation of Domination
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Im Rahmen seines Aufstiegs zum Superstar lieferte Dwayne sich unter anderem eine erbitterte Fehde mit Triple H
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Im Rahmen seines Aufstiegs zum Superstar lieferte Dwayne sich unter anderem eine erbitterte Fehde mit Triple H
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Was eine Nahaufnahme von Dwayne Johnsons unverwechselbarem Brahma Bull-Tattoo
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Die beiden zentralen Figuren der legendären Attitude Era: The Rock, damals WWE-Champion, und Stone Cold Steve Austin
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Noch epischer wurde es bei WrestleMania X8: Im vielleicht emotionalsten Main Event aller Zeiten besiegte The Rock Hollywood Hulk Hogan
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Auch abseits des Rings wurde Rocky immer populärer. Hier sehen wir ihn bei den ESPYS an der Seite von Tennisstar Serena Williams
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Back to the roots: Dwayne gemeinsam mit seiner Managerin beim letzten College-Football-Spiel im Orange Bowl in Miami
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Johnson ist einfach überall. Hier eröffnet er beispielsweise an der Seite von Kings-Legende Luc Robitaille (r.) die NHL Partie zwischen L.A. und den Boston Bruins
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2004 bestritt The Rock sein vorerst letztes Match für die WWE. Fortan konzentrierte er sich auf seine Schauspielkarriere
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Lange mussten die Fans warten, doch bei WrestleMania 27 war es endlich soweit: Als Gastgeber feierte The Rock sein Comeback
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Lange mussten die Fans warten, doch bei WrestleMania 27 war es endlich soweit: Als Gastgeber feierte The Rock sein Comeback
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Auch backstage wurden den Fans einige Mark-Out-Momente geboten. Beispielsweise beim Wiedersehen mit Stone Cold Steve Austin
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Auch backstage wurden den Fans einige Mark-Out-Momente geboten. Beispielsweise beim Wiedersehen mit Stone Cold Steve Austin
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Auf seiner Backstage-Tour traf Rocky auch den legendären WWE- und WCW-Interviewer Mean Gene Okerlund (l.) und Ex-Kinderstar Pee-wee Herman
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Ein Vorgeschmack auf WrestleMania 28: The Rock und John Cena stehen sich im Ring gegenüber
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Bei den Survivor Series 2011 war es endlich soweit: The Rock stieg zum ersten Mal seit sieben Jahren wieder zu einem Match in den Ring
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Schon nach den ersten Moves war klar: The Great One hat keinen Ringrost angesetzt. Sehr zum Leidwesen von The Miz
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Auch seinen Finisher, der Rock Bottom, durften die Zuschauer bejubeln. Zunächst gegen R-Truth...
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... und dann gab es das most electrifying move in all of Sports Entertainment: den People's Elbow. Das anschließende Pin gegen The Miz war nur noch Formsache
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Nach dem Main Event gerieten The Rock und Partner John Cena noch aneinander, es setzte einen weiteren Rock Bottom. Fortsetzung folgt - bei WrestleMania
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Nach dem Main Event gerieten The Rock und Partner John Cena noch aneinander, es setzte einen weiteren Rock Bottom. Fortsetzung folgt - bei WrestleMania
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SPOX: Apropos WrestleMania, Sie haben bislang offiziell noch kein Match. Aber wir werden Sie doch sicher in Miami sehen, oder?

Ryder: Ich will unbedingt dabei sein! Mein absoluter Traum ist es, Teil einer WrestleMania-Card zu sein. Ich hatte schon ein paar Auftritte, ich war backstage, aber ich stand noch nie in einem offiziellen Match. Dieses Jahr, bei WrestleMania 28, wird Zack Ryder aber hoffentlich endlich mit von der Partie sein.

SPOX: Es wird heiß diskutiert über den Main Event Rock vs. Cena. Wie ist Ihre Meinung zu dem Match?

Ryder: Ich vergleiche es oft mit Rock vs. Hulk Hogan bei WrestleMania 18: der Top-Superstar der Vergangenheit - in diesem Fall The Rock - trifft auf das aktuelle Aushängeschild. Es wird aufregend und die Fans werden absolut geteilt sein, die eine Hälfte pro Rock, die andere pro Cena. Ich persönlich werde mir einen Kapuzenpulli überziehen, einen Hut aufsetzen und mir das Ganze aus dem Publikum anschauen, denn es wird der Hammer!

SPOX: Wo wir gerade von John Cena sprechen - er und CM Punk haben Ihnen und Ihrer Karriere sehr geholfen, als Sie mit Ihrer Show begannen, oder?

Ryder: Absolut! Cena, CM Punk, The Miz, Dolph Ziggler - so viele Jungs haben immer meine Links retweetet, als ich mit der Show angefangen habe. Das hat enorm geholfen, da ich damals noch nicht viele Follower hatte und so deutlich mehr Views bekommen habe. Ohne diese Leute weiß ich nicht, wie erfolgreich die Show geworden wäre. Es gab andere Leute, wie Curt Hawkins, die auch eine YouTube-Show gestartet haben und damit keinen Erfolg hatten. Nicht, weil sie nicht gut war, sondern einfach, weil ihr die Zuschauer fehlten.

SPOX: Sie erwähnen Curt Hawkins - sie und er waren das jüngste Tag Team, das jemals die WWE-Tag-Team-Championships gewann...

Ryder: Wenn man unser beider Alter zusammen rechnet, waren wir das jüngste Team, ja. Wir haben 2003 zu exakt der gleichen Zeit in der Wrestlingschule angefangen, wir stammen beide aus Long Island und sind beide lebenslange WWE-Fans. So läuft es einfach manchmal - wir waren zusammen im Development-Bereich, hatten zusammen unseren Durchbruch in der WWE und eben auch die Titel.

SPOX: Für ihn läuft es leider nicht so gut wie für Sie. Hat er Sie schon mal um Rat gebeten?

Ryder: Es gab eine Zeit, da wurden wir beide nicht eingesetzt. Ich habe dann halt mit der YouTube-Show begonnen und es hat funktioniert. Er arbeitet wie ein Verrückter, um Erfolg zu haben und ich bin sicher, es wird ihm auch noch gelingen. Ich versuche, ihn häufiger in meine Show einzubinden, da er nicht die nötige Zeit bei RAW und SmackDown! erhält. Sollte meine Show ihm auch nur ein wenig helfen, wäre ich schon froh.

Seite 2: Ryder über Kane, Hoeskis und seine Internetshow

Interview: Maurice Kneisel

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Für Zack gab es nur zwei Optionen: Main Event oder Arbeitsamt. Im Interview spricht er über WrestleMania, Hoeskis und verrät, wie eine Boygroup sein Leben veränderte.

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