French Open: Rafael Nadal peilt zehnten Titel in Paris an

Der Alptraum einer ganzen Spielergeneration

Donnerstag, 25.05.2017 | 13:17 Uhr
Rafael Nadal will die Siegerfaust in Roland Garros zum zehnten Mal in den Himmel recken
© getty
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Die Zeit der Zweifel und Verletzungssorgen ist vorbei. Rafael Nadal hat seine Krise längst überwunden und geht ab Sonntag als Topfavorit in die French Open.

Auf dem Centre Court von Miami hatte Roger Federer Anfang April eine ziemlich genaue Vorstellung, wie die nächsten Tennismonate ablaufen würden. Federer, der Champion des Florida-Masters, blickte an jenem Finalsonntag herüber zu seinem gerade geschlagenen Gegner Rafael Nadal und prophezeite dies: "Du wirst nicht lange traurig sein. Die Sandplatzsaison geht jetzt los. Und ich habe das Gefühl, dass das ein richtiger Siegeslauf für Dich werden wird."

Dann verabschiedete sich Federer in eine ganz lange Urlaubszeit und Entspannungsphase - und überließ Nadal, dem ewigen Gegenspieler und Freund, buchstäblich das Feld.

Es ist dann auch genau so gekommen, wie der Schweizer Maestro es vorhergesagt hat, wenn man von einem kleinen Schönheitsfehler absieht, nämlich der Viertelfinal-Niederlage des Straßenkämpfers Nadal beim Masters in Rom gegen Dominic Thiem. Aber in die Internationalen Französischen Meisterschaften, traditionell das herausforderndste aller Major-Turniere, geht der bullige Mallorquiner mit einer furchterregend starken Bilanz, den Siegen in Monte Carlo, Barcelona und Madrid, und in altgewohnter Favoritenpose.

"Nadal, ganz klar", sagt Boris Becker auf die Frage, wer Titelkandidat Nummer eins bei dieser 2017er-Auflage des Roland Garros-Spektakel ist. Auch Mats Wilander, einst in den 80er Jahren die marktbeherrschende Tenniskraft, kann sich "nichts anderes vorstellen als den Sieg von Rafa." Und dieser Sieg hätte historische Dimension, versehen mit dem Etikett "La Decima". Nummer zehn, sage und schreibe.

Der Kannibale ist zurück

Was allerdings viele Pariser Jahre fast Gewohnheitsrecht gewesen ist, die herausragenden Titelambitionen Nadals vor allen anderen Mitbewerbern, das ist längst keine Selbstverständlichkeit mehr. Dazu muss man nur knappe zwölf Monate zurückblicken, zu den French Open 2016: Sie endeten für den "Stier von Manacor" mit einem frustrierenden Tiefpunkt, wegen einer Handgelenksblessur zog sich der neunmalige Champion mitten im Turnier zurück, ließ dann auch andere Großtermine wie Wimbledon sausen.

Ob und wie es mit seiner verletzungsgeplagten Karriere weitergehen würde, es war ein Rätsel. "Es war eine Zeit, in der es mehr Fragen als Antworten gab. Und viele Zweifel", sagt Nadal.

Drei Jahre hat Nadal in Summe schon pausieren müssen, sein Körper streikte immer wieder unter den Belastungen, die das kräftezehrende Spiel ihm abverlangte. Aber keiner kämpfte sich auch mit einer unbeugsamen Moral und Leidenschaft immer wieder so stark zurück wie der Spanier - ein Mann, den der augenblickliche Tennis-Frontmann Andy Murray einmal ein "Mentalitäts-Monster" nannte.

Spitznamen gibt es ohnehin genug für den Unermüdlichen, in Paris, rund um Roland Garros, nennen sie ihn martialisch "Kannibale" oder auch "Oger" - nach einem Märchen-Ungeheuer. Es hat vor allem mit seiner ungestümen, überwältigenden, vernichtenden Spielweise im Sand zu tun gehabt, jenen Auftritten, mit denen er alle in Grund und Boden spielte, auch die Allerbesten wie Federer und Djokovic. Federer hat bis heute unterm Eiffelturm kein einziges Spiel gegen Nadal gewonnen, Djokovic verlor ein halbes Dutzend Mal, bevor er 2015 den Fluch überwand, den Nadal-Bann.

"Man muss ihn überall beachten, auch in Wimbledon"

Nadal, der Alptraum einer ganzen Spielergeneration in Paris, erlebte dann selbst eine Schreckenszeit - mit immer neuen Verletzungssorgen, der Ungewissheit über seine ganze Tennis-Zukunft. Er war sogar noch klarer abgeschrieben als sein Mitstreiter Federer, der es den Untergangspropheten dann in den ersten drei Monaten der Saison mal so richtig zeigte, als Grand Slam-Champion von Melbourne, als Masters-Sieger von Indian Wells und Miami.

Schon dabei überzeugte auch Nadal, seine Comeback-Leistung etwa im Australian Open-Endspiel war imponierend. "Die Art und Weise, wie Nadal zurückgekehrt ist, das ist eine absolute Sensation", sagt jetzt Altmeister John McEnroe. Der Mallorquiner sei nicht nur Topfavorit für Paris, so "Big Mac", sondern auch wieder Anwärter auf Platz 1 der Weltrangliste: "Man muss ihn überall beachten, auch in Wimbledon."

Nadal eröffnete im letzten Herbst seine millionenschwere Tennisakademie in Manacor, er hat längst für die Zukunft nach dem Tourleben vorgesorgt. Aber noch ist er selbst die Gegenwart im Tennis, in der Weltspitze. Ein Stehaufmännchen, auch nach all den Jahren. Der zehnte Titel in Paris, es wäre gewiss einer der größten, emotionalsten in seiner Profikarriere.

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