Sonntag, 27.10.2013

NBA-Preview: Northwest Division

Wo bleibst Du, Russell?

Die Oklahoma City Thunder sollten die Northwest Division trotz der Westbrook-Verletzung dominieren, dahinter gibt's ein Hauen und Stechen. Minnesota, Denver und Portland wollen allesamt in die Playoffs, sind aber nicht unfehlbar. Die Utah Jazz werden als eins der größten Kanonenfutter der Liga gehandelt.

Er will zwar nicht, doch Kevin Durant wird bei OKC oftmals den Alleinunterhalter geben müssen
© getty
Er will zwar nicht, doch Kevin Durant wird bei OKC oftmals den Alleinunterhalter geben müssen

Denver Nuggets

Depth Chart
CENTERJaVale McGeeTimofey Mozgov
POWER FORWARDKenneth Faried J.J. HicksonDarrell ArthurAnthony Randolph
SMALL FORWARDDanilo GallinariWilson ChandlerJordan Hamilton
SHOOTING GUARDRandy FoyeNate RobinsonEvan FournierQuincy Miller
POINT GUARDTy LawsonAndre Miller

Darum wird die Saison ein Erfolg: JaVale McGee! George Karl hatte am taktisch klugen, athletisch aber mäßigen Kosta Koufos einen Narren gefressen, McGee versauerte auf der Bank. Dabei sprachen die Zahlen eindeutig für den mitunter tollpatschig wirkenden Center. In 18 Minuten Spielzeit gehörte McGee zu den effektivsten Profis der Liga.

Nach Koufos' Abgang ist der Weg nun frei, Brian Shaw vertraut seinem kommenden Star. Natürlich bringt es Risiken mit sich, das Schicksal des Teams in die Hände McGees zu legen. Doch wenn der sich auch nur annähernd so präsentiert wie erhofft, dann sollten die Nuggets kaum an Schlagkraft verlieren.

Darum wird die Saison ein Misserfolg: Trainer weg, Manager weg, Franchise Player weg: Die Gründe für einen möglichen Abstieg der Nuggets liegen auf der Hand. Zudem wird Danilo Gallinari, der beste Flügelspieler im Team, aufgrund seines Kreuzbandrisses noch eine Weile fehlen.

Auf den Punkt gebracht: Es herrscht Unruhe in der Mile-High City. Der Franchise-Rekord mit einer 57-25-Bilanz im Vorjahr hat Erwartungen geweckt, die praktisch unmöglich zu erfüllen sind. Und weil sich Denver eher zurückentwickelt hat, die Konkurrenz aber nach vorn, sind plötzlich sogar die Playoffs in Gefahr.

Prognose: 3. in der Northwest Division.

Die Denver Nuggets in der Preview

Die Minnesota Timberwolves in der Preview

Die Oklahoma City Thunder in der Preview

Die Portland Trail Blazers in der Preview

Die Utah Jazz in der Preview

SPOX

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Philipp Dornhegge(Verantwortlicher Redakteur NBA.de)

Philipp Dornhegge, Jahrgang 1981, kehrte im Dezember 2012 nach knapp einjährigem Zwischenstopp bei SKY zurück zu SPOX und PERFORM Deutschland, um dort seine aktuelle Aufgabe als verantwortlicher Redakteur für NBA.de anzugehen. Geboren und aufgewachsen im Münsterland, hatte er die Heimat nur für zwei Semester in Vancouver verlassen, bevor er 2008 nach München zog. Studierter Anglist, aktiver Basketballer seit 1992.

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