Samstag, 30.11.2013

LIVE-STREAM: Clippers - Pacers, So. um 21.30 Uhr

"Born Ready" ist endlich bereit

Von den Straßen Coney Islands in die Arenen der NBA: Wie sich Lance Stephenson allen Umständen zum Trotz in die NBA kämpfte, seine Mitmenschen dabei in den Wahnsinn trieb - und wie ihn der "Basketball Jesus" rettete. Am Sonntag trifft Stephenson mit seinen Indiana Pacers im Staples Center auf die Los Angeles Clippers (21.30 Uhr im LIVE-STREAM FOR FREE).

Lance Stephenson
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Playoffs 2012, Conference Semifinals: LeBron James geht gegen die Pacers an die Linie. An der Seitenlinie steht Lance Stephenson, zu dieser Zeit noch ein 21 Jahre alter Bankdrücker im Team von Frank Vogel. Er legt sich beide Hände um den eigenen Hals: choke! LeBron verwirft, Stephenson macht Schlagzeilen.

"Lance Stephenson? Ihr wollt ein Zitat zu Lance Stephenson? Soviel Zeit ist er mir gar nicht wert", giftet James danach - und legt im nächsten Spiel 40 Punkte, 18 Rebounds und 9 Assists auf. Und Stephenson? DNP, Coach's decision. Der Rest ist Geschichte, wie man so schön sagt: Die Heat gewinnen die Serie in 6 und holen später den Titel.

"Zuerst hatte ich Angst, dann wurde ich tough"

Es ist eine der vielen kleinen - und größeren - Eskapaden in der Laufbahn eines Supertalents aus Coney Island im Süden von Brooklyn: Lance Stephenson wächst dort auf, ein abgewracktes Viertel, voll von Drogendealern und -abhängigen, von Obdachlosen und Suppenküchen. "Das war schon echt hart", erinnert er sich, und erzählt von Einschusslöchern und Cracksüchtigen. "Zuerst hatte ich Angst, aber dann wurde ich tough."

In einem solchen Umfeld reift er zum NBA-Talent heran: Getriezt, aber auch geschützt von seinem Vater Lance Senior, der ihn am frühen Morgen Treppen heraufrennen lässt und mit dem Kleinen Liegestütz-Duelle austrägt. So wird aus Lance ein Baller, der sich, Gleichaltrigen physisch längst weit überlegen, immer mit den Besten messen will.

So wird er auch zum Phänomen auf den Streetcourts im Big Apple, misst sich als Viertklässler mit Achtklässlern, in der Folge auch mit dem fünf Jahre älteren und späteren NBA-Profi Sebastian Telfair, selbst längst auf dem Weg in die beste Basketball-Liga der Welt. Und weicht nie zurück: "Wenn mir jemand vor die Nase gesetzt wurde, dann habe ich ihn attackiert", erzählt Stephenson. "Ich hatte das Gefühl, dass ich dem Hype gerecht werde."

Aus Stephenson wird "Born Ready"

Der Hype ist groß, das ist er immer in New York. Die Stadt verehrt seine Basketball-Talente. Gesund ist das nicht, so manche große Karriere geht schon in ihren Anfängen ein, weil es an Demut und Realismus fehlt. An der Bereitschaft, dazuzulernen, sich unterzuordnen. "Born ready" tauft ihn ein Kommentator im berühmten Rucker Park, da ist er kaum 16 Jahre alt. "Bereit geboren", für Basketball, die NBA, eine große Karriere. Viel mehr Hype geht nicht.

Dirk Nowitzki - Die Karriere in Bildern
Dirk Nowitzkis Vorstellung bei den Dallas Mavericks. Mit dem neunten Pick wählten die Milwaukee Bucks den Deutschen 1998 im Draft aus und tradeten ihn anschließend nach Dallas. Mit dabei: Steve Nash
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Dirk Nowitzkis Vorstellung bei den Dallas Mavericks. Mit dem neunten Pick wählten die Milwaukee Bucks den Deutschen 1998 im Draft aus und tradeten ihn anschließend nach Dallas. Mit dabei: Steve Nash
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Nowitzki genoss von Anfang an das Vertrauen seines Coaches Don Nelson, obwohl aufgrund seiner fehlenden Masse oft an ihm gezweifelt wurde
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Nowitzki genoss von Anfang an das Vertrauen seines Coaches Don Nelson, obwohl aufgrund seiner fehlenden Masse oft an ihm gezweifelt wurde
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Nowitzkis Start in die NBA war holprig. In seiner ersten Saison konnte er im Schnitt keine zehn Punkte erzielen
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Nowitzkis Start in die NBA war holprig. In seiner ersten Saison konnte er im Schnitt keine zehn Punkte erzielen
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Einen Entwicklungsschub bekam Nowitzki bei den Europameisterschaften 1999. Er war Deutschlands bester Scorer bei der Olympia-Qualifikation
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Einen Entwicklungsschub bekam Nowitzki bei den Europameisterschaften 1999. Er war Deutschlands bester Scorer bei der Olympia-Qualifikation
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Michael Finley und die Milchbubis: 1999 übernahm der heutige Kult-Owner Mark Cuban die Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis: 1999 übernahm der heutige Kult-Owner Mark Cuban die Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis, Part II: Zusammen mit Nash und Nowitzki bildete er die "Big Three" der Dallas Mavericks
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Michael Finley und die Milchbubis, Part II: Zusammen mit Nash und Nowitzki bildete er die "Big Three" der Dallas Mavericks
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In Nowitzkis ersten Playoffs 2001 schalteten die Mavs in Runde eins die Utah Jazz aus. Gegen Tim Duncan war in Runde zwei allerdings Schluss
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In Nowitzkis ersten Playoffs 2001 schalteten die Mavs in Runde eins die Utah Jazz aus. Gegen Tim Duncan war in Runde zwei allerdings Schluss
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Auch bei der Europameisterschaft reichte es nicht für den ganz großen Wurf. Gegen die Türkei war im Halbfinale Endstation. Zum Haare raufen das Ganze!
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Auch bei der Europameisterschaft reichte es nicht für den ganz großen Wurf. Gegen die Türkei war im Halbfinale Endstation. Zum Haare raufen das Ganze!
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Dafür durfte Nowitzki im Jahr darauf zum ersten mal beim All-Star Game teilnehmen
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Dafür durfte Nowitzki im Jahr darauf zum ersten mal beim All-Star Game teilnehmen
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Playoffs 2001/02: Gegen Minnesota setzt sich Dallas locker durch. Nowitzki schafft pro Spiel 9 Punkte mehr als T-Wolves-Superstar Kevin Garnett
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Playoffs 2001/02: Gegen Minnesota setzt sich Dallas locker durch. Nowitzki schafft pro Spiel 9 Punkte mehr als T-Wolves-Superstar Kevin Garnett
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Gegen die Kings war in den Conference Semifinals dann allerdings Schluss. Immerhin: Nowitzki wurde Europas Basketballer des Jahres
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Gegen die Kings war in den Conference Semifinals dann allerdings Schluss. Immerhin: Nowitzki wurde Europas Basketballer des Jahres
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2002/2003 schlug Dallas Sacramento zwar, die erste Finals-Teilnahme von Nowitzki musste aber noch auf sich warten. Die Big Three der Spurs waren zu stark
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2002/2003 schlug Dallas Sacramento zwar, die erste Finals-Teilnahme von Nowitzki musste aber noch auf sich warten. Die Big Three der Spurs waren zu stark
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Nach einem erneuten Scheitern an den Kings 2004 (Chris Webber tröstet Nowitzki) wurde das Team neu aufgebaut
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Nach einem erneuten Scheitern an den Kings 2004 (Chris Webber tröstet Nowitzki) wurde das Team neu aufgebaut
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Erst wechselte Steve Nash zu den Phoenix Suns, ein Jahr später ging Michael Finley zum Erzrivalen nach San Antonio
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Erst wechselte Steve Nash zu den Phoenix Suns, ein Jahr später ging Michael Finley zum Erzrivalen nach San Antonio
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Am 2. Dezember 2004 lieferte sich der Deutsche ein episches Duell mti Houstons Tracy McGrady. McGrady stand am Ende bei 48 Punkten, Nowitzki übertrumpfte ihn mit 53 Zählern. Career High!
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Am 2. Dezember 2004 lieferte sich der Deutsche ein episches Duell mti Houstons Tracy McGrady. McGrady stand am Ende bei 48 Punkten, Nowitzki übertrumpfte ihn mit 53 Zählern. Career High!
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In den Conference Semifinals traf der Dirkster direkt auf Ex-Mitspieler und Kumpel Nash. Das erste Playoff-Duell entschied der Kanadier aber für sich
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In den Conference Semifinals traf der Dirkster direkt auf Ex-Mitspieler und Kumpel Nash. Das erste Playoff-Duell entschied der Kanadier aber für sich
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Wenigstens im Nationalteam lief es: Mit Deutschland zog er 2005 sensationell ins EM-Finale ein
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Wenigstens im Nationalteam lief es: Mit Deutschland zog er 2005 sensationell ins EM-Finale ein
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Den Titel des besten Scorers des Turniers gab es natürlich noch obendrauf
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Den Titel des besten Scorers des Turniers gab es natürlich noch obendrauf
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Die Saison 2006 lief gut an für den Deutschen: Beim All-Star Game gewann er den Three Point Contest mit 18 Punkten
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Die Saison 2006 lief gut an für den Deutschen: Beim All-Star Game gewann er den Three Point Contest mit 18 Punkten
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Anschließend sicherten sich Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks den Conference Title und zogen in die NBA-Finals ein
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Anschließend sicherten sich Dirk Nowitzki und die Dallas Mavericks den Conference Title und zogen in die NBA-Finals ein
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Nach einer 2-0-Führung in der Serie mussten die Mavs sich am Ende den Miami Heat aber doch geschlagen geben. Ein bitterer Moment
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Nach einer 2-0-Führung in der Serie mussten die Mavs sich am Ende den Miami Heat aber doch geschlagen geben. Ein bitterer Moment
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Nowitzki reagierte wie ein Superstar und spielte 2007 die beste Saison seines Lebens. Am Ende stand der MVP-Titel
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Nowitzki reagierte wie ein Superstar und spielte 2007 die beste Saison seines Lebens. Am Ende stand der MVP-Titel
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Nach der überragenden Regular Season folgte aber die Blamage in der ersten Playoff-Runde. Gegen die Warriors schied man in sechs Spielen aus. Eine der größten Sensationen in der Playoff-Geschichte
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Nach der überragenden Regular Season folgte aber die Blamage in der ersten Playoff-Runde. Gegen die Warriors schied man in sechs Spielen aus. Eine der größten Sensationen in der Playoff-Geschichte
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2008 erzielt Nowitzki 34 Punkte gegen die Nets und löst so Rolando Blackman als bester Mavs-Scorers aller Zeiten ab
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2008 erzielt Nowitzki 34 Punkte gegen die Nets und löst so Rolando Blackman als bester Mavs-Scorers aller Zeiten ab
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Das erste Triple-Double durfte auch nicht fehlen. Gegen Milwaukee kommt Nowitzki auf 29 Punkte, 10 Rebounds und 12 Assists
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Das erste Triple-Double durfte auch nicht fehlen. Gegen Milwaukee kommt Nowitzki auf 29 Punkte, 10 Rebounds und 12 Assists
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Am frühen Playoff-Aus gegen Chris Paul und die Hornets konnte aber auch Nowitzkis neuer Spielpartner Jason Kidd nichts ändern
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Am frühen Playoff-Aus gegen Chris Paul und die Hornets konnte aber auch Nowitzkis neuer Spielpartner Jason Kidd nichts ändern
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Als Konsequenz trennten sich die Mavericks von Trainer Avery Johnson. Neuer Mann an der Seitenlinie ist seitdem Rick Carlisle
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Als Konsequenz trennten sich die Mavericks von Trainer Avery Johnson. Neuer Mann an der Seitenlinie ist seitdem Rick Carlisle
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Bei den Olympischen Spielen 2008 wurde Dirk Nowitzki eine besondere Ehre zuteil: Er durfte die deutschen Athleten als Fahnenträger anführen
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Bei den Olympischen Spielen 2008 wurde Dirk Nowitzki eine besondere Ehre zuteil: Er durfte die deutschen Athleten als Fahnenträger anführen
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Sichtlich begeistert: Der beste deutsche Basketballer aller Zeiten genoss seine Aufgabe voll und ganz
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Sichtlich begeistert: Der beste deutsche Basketballer aller Zeiten genoss seine Aufgabe voll und ganz
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In der NBA feilten die Mavericks weiter am Championship-Kader. Zuerst kamen Shawn Marion und Caron Butler nach Dallas
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In der NBA feilten die Mavericks weiter am Championship-Kader. Zuerst kamen Shawn Marion und Caron Butler nach Dallas
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Bis zum großen Ziel dauerte es aber noch ein bisschen. Immerhin reihte sich Nowitzki in den elitären 20.000-Punkte-Klub der NBA ein
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Bis zum großen Ziel dauerte es aber noch ein bisschen. Immerhin reihte sich Nowitzki in den elitären 20.000-Punkte-Klub der NBA ein
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2010 holten die Mavericks dann das fehlende Puzzleteil. Tyson Chandler sollte endlich der perfekte Frontcourt-Partner für Dirk Nowitzki werden
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2010 holten die Mavericks dann das fehlende Puzzleteil. Tyson Chandler sollte endlich der perfekte Frontcourt-Partner für Dirk Nowitzki werden
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Und die Rechnung ging auf: Angeführt von einem herausragenden Nowitzki erreichte Dallas zum zweiten Mal die NBA-Finals gegen die Miami Heat
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Und die Rechnung ging auf: Angeführt von einem herausragenden Nowitzki erreichte Dallas zum zweiten Mal die NBA-Finals gegen die Miami Heat
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Die favorisierten Heat und LeBron James verzweifelten an der ausgeglichenen Mavs-Mannschaft
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Die favorisierten Heat und LeBron James verzweifelten an der ausgeglichenen Mavs-Mannschaft
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Nach sechs Spielen war es geschafft: In seiner 12. NBA-Saison gelang Nowitzki endlich die ersehnte Krönung seiner großen Karriere
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Nach sechs Spielen war es geschafft: In seiner 12. NBA-Saison gelang Nowitzki endlich die ersehnte Krönung seiner großen Karriere
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Die Mavericks haben gut lachen. Für Nowitzki gab es den Titel des Finals-MVP selbstverständlich obendrauf
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Die Mavericks haben gut lachen. Für Nowitzki gab es den Titel des Finals-MVP selbstverständlich obendrauf
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Nowitzki macht sich nicht übel mit seinen zwei Trophäen
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Nowitzki macht sich nicht übel mit seinen zwei Trophäen
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Auch in der Heimat gab es nochmal eine große Meisterschafts-Feier. In seiner Heimatstadt Würzburg empfingen den Dirkster tausende Fans
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Auch in der Heimat gab es nochmal eine große Meisterschafts-Feier. In seiner Heimatstadt Würzburg empfingen den Dirkster tausende Fans
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In den Folgejahren reichte es aufgrund eines viel kritisierten Umbruchs nicht mehr zu den großen Titeln. O.J. Mayo, Darren Collison und Co. konnten in Dallas nicht ihre Höchstform erreichen
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In den Folgejahren reichte es aufgrund eines viel kritisierten Umbruchs nicht mehr zu den großen Titeln. O.J. Mayo, Darren Collison und Co. konnten in Dallas nicht ihre Höchstform erreichen
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Das Team bekam jedes Jahr ein neues Gesicht, doch für den großen Wurf reichte es nie
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Das Team bekam jedes Jahr ein neues Gesicht, doch für den großen Wurf reichte es nie
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Trotzdem verlor Nowitzki natürlich nie seine gute Laune. Hier kickt er zusammen mit Manuel Neuer für den guten Zweck
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Trotzdem verlor Nowitzki natürlich nie seine gute Laune. Hier kickt er zusammen mit Manuel Neuer für den guten Zweck
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Auch zum Unicef-Botschafter wurde Nowitzki ernannt
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Auch zum Unicef-Botschafter wurde Nowitzki ernannt
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Auch privat kann sich Nowitzki nicht beschweren. 2012 heiratete er seine Freundin Jessica Olsson. Zusammen haben die beiden mittlerweile zwei Kinder
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Auch privat kann sich Nowitzki nicht beschweren. 2012 heiratete er seine Freundin Jessica Olsson. Zusammen haben die beiden mittlerweile zwei Kinder
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2014 kam mit "Der perfekte Wurf" dann sogar ein Film über Nowitzki in die Kinos
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2014 kam mit "Der perfekte Wurf" dann sogar ein Film über Nowitzki in die Kinos
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Da schauten auch die Teamkollegen Monta Ellis und Devin Harris bei der Premiere in Köln vorbei
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Da schauten auch die Teamkollegen Monta Ellis und Devin Harris bei der Premiere in Köln vorbei
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Es folgten weitere persönliche Rekorde: Am 11.11.2014 zog Nowitzki an Hakeem Olajuwon vorbei und ist nun der beste ausländische Scorer der NBA-Historie
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Es folgten weitere persönliche Rekorde: Am 11.11.2014 zog Nowitzki an Hakeem Olajuwon vorbei und ist nun der beste ausländische Scorer der NBA-Historie
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Am 2. Weihnachtsfeiertag folgte mit einem Jumper gegen die Lakers der Sprung auf Platz 8 der All Time Scoring List...
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Am 2. Weihnachtsfeiertag folgte mit einem Jumper gegen die Lakers der Sprung auf Platz 8 der All Time Scoring List...
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... doch nur 10 Tage später trifft einen wichtigen Dreier gegen die Nets und rückt auf Position 7 der ewigen Bestenliste vor
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... doch nur 10 Tage später trifft einen wichtigen Dreier gegen die Nets und rückt auf Position 7 der ewigen Bestenliste vor
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Weihnachten 2015 schnappte er sich dann auch noch Shaquille O'Neal
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Weihnachten 2015 schnappte er sich dann auch noch Shaquille O'Neal
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Mit nunmehr 38 Jahren ist Nowitzki noch genauso ehrgeizig wie an Tag 1. In der All-Time-Scoring-List hat er Wilt Chamberlain (Platz 5) vor Augen und die 30.000-Punke-Marke ist nicht weit
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Mit nunmehr 38 Jahren ist Nowitzki noch genauso ehrgeizig wie an Tag 1. In der All-Time-Scoring-List hat er Wilt Chamberlain (Platz 5) vor Augen und die 30.000-Punke-Marke ist nicht weit
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Zuvor erfüllte er sich noch einen Traum und lief bei der Heim-EM in Berlin noch mal für das DBB-Team auf. Anschließend trat er aus der Nationalmannschaft zurück
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Zuvor erfüllte er sich noch einen Traum und lief bei der Heim-EM in Berlin noch mal für das DBB-Team auf. Anschließend trat er aus der Nationalmannschaft zurück
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Die Saison war 15/16 war wieder richtig stark: 18,3 Punkte, 6,5 Rebounds, 44,8 Prozent FG. Das muss man in dem Alter erst mal machen.
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Die Saison war 15/16 war wieder richtig stark: 18,3 Punkte, 6,5 Rebounds, 44,8 Prozent FG. Das muss man in dem Alter erst mal machen.
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Bei den Mavs ist allerdings noch lange nicht Schluss. Der Deutsche hat seinen Vertrag in Dallas verlängert, die 20 Jahre im gleichen Trikot sind das Ziel.
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Bei den Mavs ist allerdings noch lange nicht Schluss. Der Deutsche hat seinen Vertrag in Dallas verlängert, die 20 Jahre im gleichen Trikot sind das Ziel.
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Auch abseits des Feldes ist Dirk ein ganz Großer. Bei Benefiz-Veranstaltungen ist er regelmäßig dabei, unter anderem bei Champions for Charity. Dort glänzte er in diesem Jahr sogar als Torschütze
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Auch abseits des Feldes ist Dirk ein ganz Großer. Bei Benefiz-Veranstaltungen ist er regelmäßig dabei, unter anderem bei Champions for Charity. Dort glänzte er in diesem Jahr sogar als Torschütze
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Auch wenn nicht alle Aktionen, wie etwa ein Fallrückzieher(!), glückten: Es war ein tolles Event zu Ehren von Michael Schumacher, bei dem Nowitzkis Team gegen die Fußballmannschaft der Rennfahrer antrat
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Auch wenn nicht alle Aktionen, wie etwa ein Fallrückzieher(!), glückten: Es war ein tolles Event zu Ehren von Michael Schumacher, bei dem Nowitzkis Team gegen die Fußballmannschaft der Rennfahrer antrat
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Profis wie Miro Klose oder Lukas Podolski waren auch am Start. Aber keiner von ihnen feierte so ausgelassen wie Nowitzki. Hoffentlich sehen wir ihn nächste Saison auch bei den Mavericks so beweglich
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Profis wie Miro Klose oder Lukas Podolski waren auch am Start. Aber keiner von ihnen feierte so ausgelassen wie Nowitzki. Hoffentlich sehen wir ihn nächste Saison auch bei den Mavericks so beweglich
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Auf der Lincoln High School treibt er seinen Coach Dwayne "Tiny" Norton fast in den Wahnsinn. "Lance, wir haben gerade über den Spielzug gesprochen, aber du hast trotzdem etwas völlig anderes gespielt." "Coach, wenn ich da rausgehe und meinen Groove finde, dann vergesse ich die Plays. Gib mir einfach den Ball und ich werde punkten." Er bekommt den Ball, gewinnt gleich viermal die Stadtmeisterschaft, stellt Rekorde auf. Danach hängt Norton seinen Job beinahe an den Nagel: "Ich war einfach müde und brauchte eine Pause. Ich war platt."

Richtig dumme Fehler

Von Drogen und Gangs wird Stephenson von seinen Eltern ferngehalten, aber meistens sind Stärken bekanntlich auch Schwächen. Born ready. Nie zurückweichen, immer im Angriffsmodus, immer mitten in die Fresse rein. Nach einem Kampf mit einem Mitspieler wird er 2008 für fünf Spiele gesperrt, im gleichen Jahr begrapscht er eine Schülerin und wird festgenommen. "Ich habe richtig dumme Fehler gemacht und bereue es, aber gleichzeitig habe ich daraus gelernt", meint er zurückblickend.

Aber in den Front Offices der NBA schrillen trotzdem die Alarmglocken: Lottery-Talent ja, aber mit der Attidüde im Gepäck...? Erst als 40. Pick geht er 2010 vom Board, zu den Indiana Pacers. Ausgerechnet Indy: Das Team hatte nach dem "Malice in the Palace" 2004 viele Jahre gebraucht, um den Locker Room auszumerzen und das eigene Image wieder zu korrigieren. Und jetzt ein Heißsporn, der sich nicht coachen lässt und mit seinen Mitspielern nicht klarkommt?

Stephenson unterschreibt für vier Jahre, aber seine Karriere gerät schon vor dem ersten Tip-Off in Gefahr: Im August 2010 wird er beschuldigt, seine Freundin im Streit die Treppe heruntergestoßen zu haben. Er bestreitet es, die Anklage wird am Ende fallengelassen. Trotzdem führt der Vorfall zu einer Pressemitteilung von President Larry Bird, in der ihm die Leviten gelesen werden.

Zweifel an der NBA-Karriere

"Born ready" ist er in der NBA nicht - im Gegenteil. "Lance wurde von klein auf eingeimpft, er sei die größte Entdeckung seit geschnitten Brot", sagt sein Onkel Corey Ridges. "Es hat nicht lange gedauert, bis er gemerkt hat, dass er nicht länger der Beste war." "Auf der High School habe ich alle rumgeschubst", erklärt Stephenson selbst seine Entwicklung im Mai 2013. "In der NBA sind alle so groß wie ich und körperlich stark. Deshalb muss man clever sein und darf nichts erzwingen. Das musste ich erst lernen."

"Ich habe immer gedacht, dass ich der Größte bin. Alle haben mir gesagt, was ich tun soll, und das hat mir nicht gefallen."

Lance Stephenson

Und er muss lernen, mit seinen Teamkollegen auszukommen, die mit dem arrogant auftretenden Trashtalker ihre liebe Müh und Not haben. "Ich habe immer gedacht, dass ich der Größte bin und wollte mir nichts sagen lassen. Wenn jemand auf dem Court sagte: 'Geh da rüber in die Ecke', dann sagte ich: 'Geh du doch rüber in die Ecke'", erinnert sich ein mittlerweile geläuterter Stephenson, "alle haben mir gesagt, was ich tun soll, und das hat mir nicht gefallen." "Ich hatte Zweifel daran, dass er es schafft", wird Pacers-Star Paul George später zugeben.

Zwölf Spiele macht "Born ready" im ersten Jahr für die Pacers, und auch im zweiten Jahr ist er im Powerhouse der Eastern Conference nur für knapp zehn Minuten pro Spiel gut. Dass es überhaupt weitergeht für Stephenson, ist vor allem das Verdienst von Bird.

Gerettet vom Basketball-Jesus

"Larry Legend" sieht hinter die Fassade, sieht den Ehrgeiz und den Hunger nach Erfolg im kaum Volljährigen - und wird zu seinem stärksten Befürworter. Er spricht mit ihm mehrmals pro Monat, sie schreiben sich SMS, er motiviert ihn und fordert gegenüber Vogel mehr Spielzeit für den Bankdrücker. "Ich schulde Larry Bird so viel. Er hat an mich geglaubt, mir das Selbstvertrauen gegeben, dass ich es in dieser Liga schaffen kann", schwärmt Stephenson gegenüber "Yahoo Sports".

Larry Bird: Bilder einer Karriere
1979: Ein Junge aus Indiana unterschreibt bei den Boston Celtics. Der neue Heilsbringer?
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1979: Ein Junge aus Indiana unterschreibt bei den Boston Celtics. Der neue Heilsbringer?
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Celtics-Pate Red Auerbach (r.) und Coach Bill Fitch (l.) waren schon mal vom jungen Larry überzeugt
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Und der machte sich auch direkt einen Namen. Mit dem legendären Dr. J (l.) bahnte sich früh eine entscheidende Rivalität in der Eastern Conference an
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Und die Celtics nahmen Larry sofort auf - sowohl die Mitspieler als auch die Fans im legendären Boston Garden
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Auf dem Court erbitterte Rivalen, im echten Leben gute Freunde: Bird und Magic Johnson (r.)
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1984 erhielt Bird den ersten von drei MVP Awards in Folge, ...
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... um im Finale auf seinen Lieblingsrivalen Magic zu treffen...
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... und wenig später seinen zweiten NBA-Titel zu feiern. Bei diesem Bild ist der erste Alkohol wohl bereits verschüttet worden
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Bei allem Erfolg blieb Bird seinen, nun, ländlichen Wurzeln treu. Sowohl beim Look als auch bei der Wahl seiner Fortbewegungsmittel
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Legendär: Vor dem ersten Dreier-Contest überhaupt kündigte Bird 1986 den anderen Teilnehmer an, dass sie nur um den zweiten Platz spielten.
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Im gleichen Jahr gab's die nächste Championship - es sollte allerdings die letzte für Bird, Auerbach und Kevin McHale (r.) sein
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Im gleichen Jahr gab's die nächste Championship - es sollte allerdings die letzte für Bird, Auerbach und Kevin McHale (r.) sein
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Denn so langsam machte sich der Rücken bemerkbar. Bird spielte ab 1987 kaum noch mal ein Spiel ohne Schmerzen
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Denn so langsam machte sich der Rücken bemerkbar. Bird spielte ab 1987 kaum noch mal ein Spiel ohne Schmerzen
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Allerdings hatte er seinen Legenden-Status auch längst erreicht. Im Heimatörtchen French Lick hatte er bereits seine eigene Straße
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Allerdings hatte er seinen Legenden-Status auch längst erreicht. Im Heimatörtchen French Lick hatte er bereits seine eigene Straße
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1992 ging es nochmal mit dem Dream Team nach Barcelona. In gewisser Weise wurde hier das Zepter von Magic und Bird an Michael Jordan (M.) übergeben
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1992 ging es nochmal mit dem Dream Team nach Barcelona. In gewisser Weise wurde hier das Zepter von Magic und Bird an Michael Jordan (M.) übergeben
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Auf den NBA-Court kehrte er jedoch nicht mehr zurück. Nach 13 Jahren verabschiedete sich Larry Bird von den Fans der Boston Celtics.
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Auf den NBA-Court kehrte er jedoch nicht mehr zurück. Nach 13 Jahren verabschiedete sich Larry Bird von den Fans der Boston Celtics.
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Bird kehrte jedoch als Trainer zurück. Im Jahr 2000 führte er die Indiana Pacers um Reggie Miller (l.) sogar in die Finals
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Bird kehrte jedoch als Trainer zurück. Im Jahr 2000 führte er die Indiana Pacers um Reggie Miller (l.) sogar in die Finals
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Mittlerweile fungiert Bird als "President of Basketball Operations" bei den Pacers. In Boston liebt man ihn natürlich trotzdem weiterhin
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Heute wird Bird 60 Jahre alt - und hat seinen überragenden Kleidungsstil doch nie verändert. Auf die nächsten 60 Jahre, Larry!
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Heute wird Bird 60 Jahre alt - und hat seinen überragenden Kleidungsstil doch nie verändert. Auf die nächsten 60 Jahre, Larry!
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Es dauert trotzdem, bis "Born Ready" endlich bereit ist. "Ganz ehrlich, als Lance hier ankam war er ein (zensiert), das könnt ihr gerne drucken", schmunzelt Center Roy Hibbert . Nachdem sich der Shooting Guard mit LeBron anlegt, redet ihm Big Man Jeff Foster, der seine 13 Jahre in der Liga vor allem harter Arbeit zu verdanken hat, eindringlich ins Gewissen: "Ich habe ihn in eine Ecke genommen und ihm gesagt, dass er entscheiden muss, wo es hingehen soll: Ob er 13 oder 14 Jahre in der Liga spielen und einen Haufen Geld verdienen will, oder ob er mit 30 zurückblickt und alles bereut."

Dank Bird und Foster kriegt Stephenson endlich die Kurve. Im Herbst 2012 profitiert er davon, dass sich Teamkollege Danny Granger schwer verletzt: 78 Spiele macht er, 72 davon in der Startformation, seine Stats explodieren. In der laufenden Saison (12,9 Punkte, 6,6 Rebounds, 5,2 Assists pro Spiel) zeigt er mehr und mehr Spielmacher-Qualitäten, holt sogar zwei Triple-Doubles - und will endlich nicht immer mit dem Kopf durch die Wand.

Ein Rest "Born Ready" bleibt

"Ich habe meinen Street-Ball-Stil etwas zurückgefahren", lächelt er, früher noch als One-Man-Fastbreak verschrien. "Den einen oder anderen Trick versuche ich immer noch, aber jetzt gestalte ich mein Spiel etwas einfacher." Zusammen mit seiner knüppelharten Defense und dem verbesserten Wurf von außen (38,5 Prozent Dreier) ist er endlich das volle Paket. Indiana hat die beste Bilanz im Osten (15-1), die Fans warten schon angstvoll, ob der neue Stephenson für die Pacers überhaupt noch bezahlbar sein wird.

Aber der kündigte schon an, unbedingt im Fieldhouse in Indianapolis bleiben zu wollen: Ein starkes Team, eine Legende im Rücken, von den Fans geliebt. Und mit den Kollegen versteht er sich mittlerweile so gut, dass Hibbert kürzlich anbot, eine Geldstrafe für ihn zu zahlen: "Er ist von seinem alten Ich Lichtjahre entfernt."

Ist also nichts mehr übrig vom Streetballer aus Coney Island? Nicht ganz. "Manchmal fällt er noch zurück in alte 'Born Ready'-Zeiten", verrät George. "Aber das ist okay so." Und James? Der kennt ihn mittlerweile auch: "Ich liebe Herausforderungen."

Lance Stephenson im Steckbrief

Stefan Petri

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