Donnerstag, 19.02.2015

Stephen Bunting im Porträt

Ritterschlag für den Family Guy

Spätestens seit der Weltmeisterschaft zum Jahreswechsel ist klar: Nach nur rund 13 Monaten in der PDC ist Stephen Bunting in der Weltspitze angekommen - die Wildcard für die Premier League ist die logische Konsequenz. The Bullet im Porträt.

Stephen Bunting spielt 2015 sein zweites Jahr auf der PDC-Tour
© getty
Stephen Bunting spielt 2015 sein zweites Jahr auf der PDC-Tour

Es ist eine Szene, wie man sie nur selten erlebt. Gerade hat Raymond van Barneveld Stephen Bunting in einer epischen Schlacht mit 5:4 niedergerungen, da schnappt sich der Niederländer das Mikro. "Dieser Mann hier hat alles in der BDO gewonnen. Dann hat er sich gesagt: Ich komme rüber in die PDC, um mit den Besten der Besten zu spielen. Und er ist einer der Besten."

Auch wegen dieser warmen Worte wird Bunting das diesjährige Viertelfinal-Aus bei der WM wohl nie vergessen. Und Barney? Der setzt noch einen drauf: "Stephen, du bist ein Weltklassespieler, du bist einfach unglaublich."

Als dem Gelobten seinerseits das Mikrofon vorgehalten wird, schnappt dieser nach Luft, bekommt kaum ein Wort heraus. Barneveld nimmt ihn in den Arm, dann spricht The Bullet - zumindest versucht er es. "Die Worte bedeuten mir sehr viel", stottert er. Die Tränen fließen über seine Wangen.

Es war das erste Aufeinandertreffen von Bunting und Barneveld, an dessen Ende beide einen nahezu identischen Average auf dem Boxscore stehen hatten: Der Sieger verließ die Bühne mit einem 98,37er Durchschnitt, während sein Kontrahent 98,36 Punkte im Schnitt warf. Barneys Worte spendeten nicht nur Trost für das Ausscheiden, vielmehr offenbarten sie, dass Bunting angekommen ist. Angekommen im Kreis der besten Spieler der Welt.

Vater als Sponsor

Die besten Bilder der Darts-WM
WELTMEISTER! Gary Anderson krönte sich im Ally Pally zum König der Pfeile 2015
© getty
1/37
WELTMEISTER! Gary Anderson krönte sich im Ally Pally zum König der Pfeile 2015
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london.html
Zur Belohnung gab es ein Küsschen von seiner Herzdame Rachel
© getty
2/37
Zur Belohnung gab es ein Küsschen von seiner Herzdame Rachel
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=2.html
In einem unheimlich engen Finale lieferten sich Gary Anderson und Phil Taylor einen packenden Kampf
© getty
3/37
In einem unheimlich engen Finale lieferten sich Gary Anderson und Phil Taylor einen packenden Kampf
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=3.html
"Mit Köpfchen wird das gemacht" - der Weltmeister erklärt uns sein Erfolgsgeheimnis
© getty
4/37
"Mit Köpfchen wird das gemacht" - der Weltmeister erklärt uns sein Erfolgsgeheimnis
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=4.html
Schrill, schriller, Darts-WM: Ob Familie Feuerstein im Publikum...
© getty
5/37
Schrill, schriller, Darts-WM: Ob Familie Feuerstein im Publikum...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=5.html
...oder die Spieler wie Gary Anderson und Peter Wright selbst - verrückt!
© getty
6/37
...oder die Spieler wie Gary Anderson und Peter Wright selbst - verrückt!
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=6.html
Hier spielt die Musik und ich gebe den Ton an! Michael van Gerwen warf sich unaufhaltsam ins WM-Halbfinale
© getty
7/37
Hier spielt die Musik und ich gebe den Ton an! Michael van Gerwen warf sich unaufhaltsam ins WM-Halbfinale
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=7.html
Ohne die enthusiastischen Fans im Ally Pally wäre auch die Darts-WM 2014/15 nur halb so gut - Diese beiden Kollegen blickten wortwörtlich ins Bull's Eye
© getty
8/37
Ohne die enthusiastischen Fans im Ally Pally wäre auch die Darts-WM 2014/15 nur halb so gut - Diese beiden Kollegen blickten wortwörtlich ins Bull's Eye
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=8.html
Für die sportlichen Highlights sorgen aber immer noch die Spieler - Zum Beispiel Raymond "The Man" van Barneveld, der im Viertelfinale auf Stephen Bunting trifft
© getty
9/37
Für die sportlichen Highlights sorgen aber immer noch die Spieler - Zum Beispiel Raymond "The Man" van Barneveld, der im Viertelfinale auf Stephen Bunting trifft
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=9.html
Im Ally Pally gab es schon "prominenten" Besuch: Englands Cricket-Kapitän Alastair Cook trat zu einem Showmatch gegen Teamkollege James Anderson an
© getty
10/37
Im Ally Pally gab es schon "prominenten" Besuch: Englands Cricket-Kapitän Alastair Cook trat zu einem Showmatch gegen Teamkollege James Anderson an
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=10.html
Auch Tottenham-Star Andros Townsend sucht im Ally Pally nach einem Sitzplatz
© getty
11/37
Auch Tottenham-Star Andros Townsend sucht im Ally Pally nach einem Sitzplatz
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=11.html
Für wen das noch nicht Einheizung genug war, der kam spätestens beim Auftritt der Tänzerinnen auf seine Kosten - leicht bekleidet versteht sich
© getty
12/37
Für wen das noch nicht Einheizung genug war, der kam spätestens beim Auftritt der Tänzerinnen auf seine Kosten - leicht bekleidet versteht sich
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=12.html
Wooohoo! Der Anblick gefällt offenbar auch Prinz Harry, der es sich nicht nehmen lässt, persönlich im Ally Pally vorbeizuschauen
© getty
13/37
Wooohoo! Der Anblick gefällt offenbar auch Prinz Harry, der es sich nicht nehmen lässt, persönlich im Ally Pally vorbeizuschauen
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=13.html
Drama, Girls und Beer sind ohnehin nicht wegzudenken: Schon zum Auftakt der Darts-WM war alles geboten. Um es nach Nelly zu sagen: "It's getting hot in here!"
© getty
14/37
Drama, Girls und Beer sind ohnehin nicht wegzudenken: Schon zum Auftakt der Darts-WM war alles geboten. Um es nach Nelly zu sagen: "It's getting hot in here!"
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=14.html
Ein typischer Mighty Mike: Im einen Moment lacht er noch ganz verschmitzt...
© getty
15/37
Ein typischer Mighty Mike: Im einen Moment lacht er noch ganz verschmitzt...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=15.html
...und BAAAAAAAAAAAAM! Im nächsten schmettert MVG erst seine Darts an die Scheibe und boxt sich dann den Weg frei
© getty
16/37
...und BAAAAAAAAAAAAM! Im nächsten schmettert MVG erst seine Darts an die Scheibe und boxt sich dann den Weg frei
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=16.html
Die Fans danken's der Eins der Welt: ONNNEEE HUNNDDREEEEEEEEEEED AND EIGHTYYYYYYYYYYYYY
© getty
17/37
Die Fans danken's der Eins der Welt: ONNNEEE HUNNDDREEEEEEEEEEED AND EIGHTYYYYYYYYYYYYY
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=17.html
Nur einer schafft es, im Ally Pally gegen die gute Stimmung anzukommen: Die Getränkeauswahl ist aber auch ein Witz!
© getty
18/37
Nur einer schafft es, im Ally Pally gegen die gute Stimmung anzukommen: Die Getränkeauswahl ist aber auch ein Witz!
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=18.html
"Ach was soll's, dann hau ich halt die 13 der Setzliste raus" denkt sich Qualifikant Cristo Reyes und besiegt Wes "The Warrior" Newton
© getty
19/37
"Ach was soll's, dann hau ich halt die 13 der Setzliste raus" denkt sich Qualifikant Cristo Reyes und besiegt Wes "The Warrior" Newton
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=19.html
Auch Sascha Stein genoss die Atmosphäre sichtlich und setzte sich in Runde eins durch
© getty
20/37
Auch Sascha Stein genoss die Atmosphäre sichtlich und setzte sich in Runde eins durch
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=20.html
Jyhan Artut hatte zwar keine Chance, jedoch vor allem beim Einmarsch auch seinen Spaß
© getty
21/37
Jyhan Artut hatte zwar keine Chance, jedoch vor allem beim Einmarsch auch seinen Spaß
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=21.html
Als Peter Wright sich auf den Weg machte, kochte die gesamte Halle - wie sollte es auch anders sein
© getty
22/37
Als Peter Wright sich auf den Weg machte, kochte die gesamte Halle - wie sollte es auch anders sein
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=22.html
Weihnachtszeit, Weihnachtszeit...: Mit einem ausgefallenen Outfit trat der Engländer Stuart Kellett gegen Sascha Stein an
© imago
23/37
Weihnachtszeit, Weihnachtszeit...: Mit einem ausgefallenen Outfit trat der Engländer Stuart Kellett gegen Sascha Stein an
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=23.html
Für die Fans war das natürlich keine ernstzunehmende Konkurrenz - In den unterschiedlichsten Outfits ging es zum Event: Als Straßenhütchen...
© getty
24/37
Für die Fans war das natürlich keine ernstzunehmende Konkurrenz - In den unterschiedlichsten Outfits ging es zum Event: Als Straßenhütchen...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=24.html
...als Wegweiser im schrillen Hühner-Outfit...
© getty
25/37
...als Wegweiser im schrillen Hühner-Outfit...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=25.html
...als verkappter Superheld im Morphsuit...
© getty
26/37
...als verkappter Superheld im Morphsuit...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=26.html
...oder im attraktiven Kroko-Kostüm
© getty
27/37
...oder im attraktiven Kroko-Kostüm
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=27.html
Die Spieler bekamen diese Kreativität nur am Rande mit - Dean Winstanley freute sich lieber über seinen 3:2-Sieg gegen Wayne Jones...
© getty
28/37
Die Spieler bekamen diese Kreativität nur am Rande mit - Dean Winstanley freute sich lieber über seinen 3:2-Sieg gegen Wayne Jones...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=28.html
...und genoss dabei weihnachtliche Unterstützung von den Rängen
© getty
29/37
...und genoss dabei weihnachtliche Unterstützung von den Rängen
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=29.html
SENSATION!!! Max Hopp schaltete Mervyn King aus
© getty
30/37
SENSATION!!! Max Hopp schaltete Mervyn King aus
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=30.html
Da half dem King auch sein cooles Logo nicht
© getty
31/37
Da half dem King auch sein cooles Logo nicht
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=31.html
Hat da jemand "Popo" gesagt? - Wie dem auch sei, die Fans haben immer ihren Spaß, egal in welchem Outfit
© getty
32/37
Hat da jemand "Popo" gesagt? - Wie dem auch sei, die Fans haben immer ihren Spaß, egal in welchem Outfit
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=32.html
Auch diese Gruppe ist bestens vorbereitet - Darts-WM bedeutet Paaaaarty!
© getty
33/37
Auch diese Gruppe ist bestens vorbereitet - Darts-WM bedeutet Paaaaarty!
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=33.html
Jaaaaaweeeeel - Benito van de Pas schickt die Nummer acht Chizzy Chismann nach Hause
© getty
34/37
Jaaaaaweeeeel - Benito van de Pas schickt die Nummer acht Chizzy Chismann nach Hause
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=34.html
Wie sich Herr Wright hier rechts anständig konzentrieren kann, das muss er uns erst noch erklären...
© getty
35/37
Wie sich Herr Wright hier rechts anständig konzentrieren kann, das muss er uns erst noch erklären...
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=35.html
Ein großes "Schade", aber Anerkennung von der Nummer 1 - Sascha "Stoiner" Stein muss sich Mighty Mike geschlagen geben
© getty
36/37
Ein großes "Schade", aber Anerkennung von der Nummer 1 - Sascha "Stoiner" Stein muss sich Mighty Mike geschlagen geben
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=36.html
Der vierfache Phil "The Power" Taylor
© getty
37/37
Der vierfache Phil "The Power" Taylor
/de/sport/diashows/pdc-world-championship-2015-darts/die-besten-bilder-der-wm-in-london,seite=37.html
 

Van Barneveld war bei Weitem nicht der Erste, dem die Fähigkeiten des Briten auffielen. Als Bunting im Kindheitsalter Darts zwischen die Finger bekam, wusste er von Anfang an zu überzeugen. Ein paar Jahre später sammelte er bereits seine ersten Titel, als er unter anderem beim WDF World Cup Darts, den Winmau World Masters und dem WDF Europe Cup triumphierte.

Immer dabei: Sein Vater, der selbst ein leidenschaftlicher Hobby-Spieler war. Als Stephen in seiner Anfangszeit bei der BDO keinen lukrativen Sponsorenvertrag an Land ziehen konnte, übernahm Bunting Senior die Finanzierung.

Dank dieser Unterstützung entwickelte sich der Junior prächtig und sicherte sich später in der BDO Titel um Titel. Der Höhepunkt war der Gewinn der Weltmeisterschaft 2014. Besonders sein Vater fieberte bei diesem Triumph mit und schlief sogar in einem Camper, um seinen Sohn auf seinem Weg zum Titel intensiv begleiten zu können.

Kurz bevor Stephen die Bühne als Weltmeister verließ, sah er seinen Vater in der tobenden Menge und brachte ein "love you too" über die Lippen. "Es ist der stolzeste Tag meines Lebens", sagte ein sichtlich ergriffener Bunting Senior nach der Partie. Trotz des Erfolges zählt in der Familie Bunting Bodenständigkeit zu den grundlegenden Charaktereigenschaften.

Ähnlichkeit zu Comic-Figur als Markenzeichen

Als Ausgleich zur zunehmenden öffentlichen Aufmerksamkeit genießt es The Bullet, die Pfeile einfach mal ruhen zu lassen. "Ich schaue gerne Fußball, bin Fan von Liverpool, spiele PS3, Snooker und Pool", so der 29-Jährige: "Einfach mal ausruhen, ohne einen Dart im Blick zu haben."

Trend

Wer gewinnt die Premier League Darts 2015?

Gary Anderson
Michael van Gerwen
Dave Chisnall
Raymond van Barneveld

Dass Bunting es privat aber auch nicht zu ruhig mag, wurde bei einem Interview 2013 klar. "Ich habe zwei Hunde, zwei Kanarienvögel und ein Becken voller tropischer Fische und bald werde ich mir noch Hühner anschaffen."

Außerdem ist der Profi, der einst den braunen Gürtel im Judo errang, in seiner Freizeit ein leidenschaftlicher Karaoke-Fan. "Ich bin kein schlechter Sänger", gab Bunting einst selbstbewusst zu Protokoll.

Besonders gerne singt er offenbar bei seiner Einlaufmusik mit, die er in Anlehnung an der ihm zugeschriebenen Ähnlichkeit zu Peter Griffin gewählt hat: "The Bird" ist das Lieblingslied der Comic-Figur aus der Serie Family Guy. "Sie sagten, dass ich mehr Fans hätte, wenn ich mit einer Melodie von Family Guy rauskommen würde", erzählte Bunting bei der WM: "Ich habe es gemacht und so tausende neue Anhänger bekommen."

"Ich bin froh, wenn ich Darts spiele"

Der humorvolle Umgang mit den Griffin-Vergleichen passt zu 100 Prozent zum Image von Stephen Bunting: Ein fröhlicher junger Mann, der mit seinem Grinsen während der Würfe Spaß an seinem Beruf ausstrahlt und über sich selbst lachen kann.

Sein privates Glück hat Bunting im Jahr 2012 gefunden, als seine Familie Zuwachs bekam. "Natürlich hat das Familienleben mein Leben schöner gemacht. Ich habe jetzt ein Kind und die Familie sorgt dafür, dass ich auf dem Boden bleibe. Ich bin jetzt daheim mehr gebunden und bin froh, wenn ich Darts spiele."

Und seit etwas mehr als einem Jahr tut The Bullet dies nicht mehr bei BDO-Turnieren, sondern fand den perfekten Zeitpunkt für den Verbandswechsel. Auf der letzten Tour für die BDO gewann Bunting nicht weniger als acht Titel - Rekord.

Verbandswechsel zum perfekten Zeitpunkt

Von diesem Erfolg beflügelt kehrte er der BDO den Rücken zu und schmettert seine Pfeile seitdem bei den glamouröseren PDC-Turnieren auf das Board. "Es ist eine brillante Organisation und man kann viel Preisgeld verdienen. Aber mein Hauptziel ist es, Titel zu gewinnen", begründete Bunting seine Entscheidung.

Dabei barg der Wechsel durchaus auch ein gewisses Risiko: War er bei der BDO noch der unumstrittene Star, musste er sich bei der PDC seine Sporen erst verdienen. Nicht jedem Spieler gelang der große Wurf: Mark Webster wechselte 2008 als amtierender BDO-Weltmeister zum größeren Verband, konnte seitdem aber nie seinen Durchbruch feiern. Derzeit liegt er im Niemandsland der Order of Merit.

Schnell an die Spitze

Bei Bunting hat sich der Mut hingegen ausgezahlt, er steht heute auf Platz 24 der Weltrangliste. Da sich diese am erspielten Preisgeld der letzten zwei Jahre orientiert ist das umso bemerkenswerter. Bunting ist im Eildurchgang nach oben marschiert.

Im Rennen um die Etablierung in den Top-Ten hat Bunting einen großen Vorteil: Auf der Tour 2015 muss er noch keine Punkte verteidigen, sondern sammelt jedes Pfund on Top. Und das am liebsten "schnell, treffsicher, präzise", wie Bunting seinen eigenen Wurfstil beschreibt. Dabei bewunderte er als Kind keinen Geringeren als Phil Taylor, der zwar als Synonym für Titelgewinne steht, aber nicht unbedingt als Garant für das rasanteste Darts gilt.

Auch bei der Auswahl der Pfeile unterscheidet sich Bunting von seinem Vorbild: Während die Darts von The Power solide 26 Gramm auf die Waage bringen, wirft The Bullet Darts mit einem Fliegengewicht von deutlich unter 20 Gramm gegen das Brett. Vertraute Bunting lange Zeit auf Nano-Grip-Darts, so probierte er kürzlich Darts mit einem rauen Barrel aus.

Barney fordert Startplatz für Bunting

Obwohl The Bullet auch mit seinem ultraleichtem Arbeitsmaterial noch keinen bedeutenden Wettbewerb für sich entscheiden konnte, sorgte der Brite auf seiner Premierentour bereits für Furore.

Bei den Masters in Sidney erreichte der Familienvater das Finale, beim European Darts Grand Prix, den Deutschen Masters und dem World Grand Prix drang er jeweils immerhin ins Halbfinale vor. Auf dem Weg dorthin zwang er bereits den einen oder anderen Hochkaräter in die Knie.

Bei der WM, dem Höhepunkt der Saison, musste James Wade dran glauben, ehe Bunting im unfassbaren Krimi gegen Van Barneveld den Kürzeren zog.

In seiner anschließenden Lobeshymne hievte Barney den Debütanten nicht nur in die Weltklasse, sondern forderte zudem die nächste Premiere für Bunting: "Dieser Mann sollte in der Premier League dabei sein - was für ein Spieler."

Der Lernprozess ist noch nicht zu Ende

Und die PDC erhörte die Bitte des Altmeisters - auch zur Freude der anderen Stars. "Stephen ist ein guter Spieler - er wurde nicht umsonst für diesen Wettbewerb ausgewählt", reagierte MVG auf die Nominierung.

In seinem Auftaktspiel rettete Bunting im Decider gerade noch eine Punkteteilung gegen The Machine. "Ich war sehr nervös und bin froh, dass ich ein Unentschieden rausholen konnte", gab The Bullet danach zu. "Es ist ein Lernprozess für mich und ich muss immer besser werden."

Eine Lehrstunde aus nächster Nähe erlebte Bunting eine Woche später, als ihm Mighty Mike beim deutlichen 7:3 einen 109,4-Average um die Ohren pfefferte. Wie er solche Niederlagen verarbeitet, wird sich heute Abend zeigen, wenn er gegen sein Idol auf die Bühne darf. Nächste Woche folgt das zweite Aufeinandertreffen mit van Barneveld. Emotionen sind vorprogrammiert.

Adrian Fink

Diskutieren Drucken Startseite
Trend

Wer sichert sich 2016 in Rio Olympisches Gold?

Novak Djokovic
Roger Federer
Andy Murray
Rafael Nadal
Stan Wawrinka
Ein anderer Spieler

www.performgroup.com

Copyright © 2016 SPOX. Alle Rechte vorbehalten.