Titelverteidiger Barca kämpft gegen den Fluch

SID
Montag, 12.09.2011 | 16:43 Uhr
Superstars unter sich: Lionel Messi (l.) und Xavi wollen den CL-Titel verteidigen
© Getty
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Nur 108 Tage nach dem Triumph von London beginnt für den FC Barcelona gegen den AC Milan am Dienstag die Mission Titelverteidigung in der Königsklasse - und der Kampf gegen den Champions-League-Fluch.

Rekordsieger Real Madrid ist dreimal gescheitert, auch der AC Milan hat es dreimal vergeblich versucht, für Borussia Dortmund war 1998 im Halbfinale und für Bayern München 2002 im Viertelfinale Schluss.

Auch der FC Barcelona hat zweimal vergeblich gegen den Champions-League-Fluch angekämpft: Seit der Erneuerung des Wettbewerbs 1992 hat noch kein Team seinen Titel erfolgreich verteidigt. Dennoch ist das Team um Weltfußballer Lionel Messi vor dem Auftakt mit dem Knaller gegen den AC Mailand am Dienstag (20.30 Uhr im LIVE-TICKER und bei Sky) haushoher Favorit auf den Endspiel-Sieg am 19. Mai in München.

Baresi: "Barca mit Abstand beste Mannschaft der Welt"

"Das ist die mit Abstand beste Mannschaft der Welt", sagt Milan-Klublegende Franco Baresi ehrfürchtig: "Sie haben einfach Spaß am Fußballspielen, lassen das Schwierige einfach aussehen." Viele Experten erinnern sich an Barcelonas Machtdemonstration beim 3:1-Triumph im Endspiel von Wembley gegen Manchester United vor 108 Tagen und fragen sich, wer diese Fußball-Maschine stoppen kann.

Mit dem spanischen und dem europäischen Supercup hat Barca die ersten beiden Pokale bereits in der Vitrine stehen, doch am vergangenen Samstag mussten die Katalanen erfahren, dass auch sie nicht unverwundbar sind.

Neuzugang Sanchez verletzt sich in der Liga

Beim 2:2 (2:0) bei Real Sociedad San Sebastian gab die Mannschaft von Pep Guardiola eine 2:0-Führung aus der Hand. "Unsere Moral ist derzeit nicht die beste", gab Mittelfeldspieler Sergio Busquets zu, "aber wir werden reagieren - und zwar gut und schnell. Wir machen uns keine Sorgen."

Neuzugang Alexis Sanchez fehlt gegen Milan verletzt, dafür kann Guardiola wieder auf den lange angeschlagenen Kapitän Carles Puyol zurückgreifen. Zudem wird er anders als in San Sebastian mit Messi, Andres Iniesta, Eric Abidal und David Villa beginnen.

"Ich bin überzeugt davon, dass gegen Milan alles anders sein wird", sagt der Trainer. In einer ruhigen Ansprache forderte er seine Spieler noch am Sonntag auf, die Punktverluste im Baskenland schnell abzuhaken. "Sowas passiert in der Liga halt mal, aber jetzt sind wir gewarnt", sagte er.

Messi jagt Müllers Rekord

Besonderes Augenmerk liegt im Stadion Camp Nou mal wieder auf Messi, der in dieser Saison einen weiteren Rekord jagt. Mit neun, acht bzw. zwölf Toren war der kleine Argentinier in den vergangenen drei Spielzeiten bester Schütze der Königsklasse - häufiger hat das nur Gerd Müller geschafft (1973, 1974, 1975, 1977).

Viermal in Folge stand aber nicht einmal der Bomber an der Spitze. Angesichts der weiteren Vorrundengegner BATE Borissow und Viktoria Pilsen kann Messi schon in der Gruppenphase den Grundstein zu einer neuen Bestmarke legen.

Ibrahimovic fällt verletzt aus

Mit Zlatan Ibrahimovic sollte in Katalonien auch aus Sicht von Milan ein Stürmer im Fokus stehen - doch der Schwede hat sich im Abschlusstraining vor der Abreise nach Barcelona am Montag eine Adduktorenverletzung zugezogen. Der 29-Jährige hatte sich während seines einjährigen Gastspiels 2009/10 bei Barca mit Guardiola überworfen, als Gescheiterter wechselte er nach Italien.

An Rache denke er jedoch "überhaupt nicht", versicherte er noch im Vorfeld, und sprach seinen Kollegen Mut zu. Barca sei "das beste Team der Welt", aber: "Wir sind Milan. Ob wir sie schlagen können? Natürlich!"

Gattuso gesperrt

Beim 2:2 zum Saisonstart in der Serie A am Freitag gegen Lazio Rom wurde der italienische Meister seinem Ruf jedoch nicht gerecht. "Wir müssen uns in der Defensivarbeit als Mannschaft verbessern", forderte Trainer Massimiliano Allegri.

Der frühere Münchner Mark van Bommel, gegen Lazio nur eingewechselt, soll deshalb von Beginn an ran - zumal Gennaro Gattuso gesperrt fehlt. Milan kämpft indes gegen seinen ganz eigenen Fluch: Seit dem siebten Sieg 2007 kamen die Rossoneri nicht mehr über das Achtelfinale hinaus.

Champions League 2011/2012 - Gruppe H

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