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NBA-News: Pau Gasol beendet Karriere

SID
Der zweimalige NBA-Champion Pau Gasol kehrt nach zwei Jahrzehnten zu den Basketballern des FC Barcelona zurück.

Der spanische Basketballstar Pau Gasol macht Schluss. Nach 22 Profijahren hat der 41-Jährige am Dienstag sein Karriereende verkündet.

"Es war keine leichte Entscheidung, aber eine gut durchdachte. Ich wollte bis zum Ende meiner Karriere spielen und genießen und nicht von einer Verletzung zum Aufhören gezwungen werden", sagte Gasol, der mit den Los Angeles Lakers zweimal Champion wurde, in Barcelona.

Gasol hatte nach dem Aus im Viertelfinale der Olympischen Spiele von Tokio bereits gemeinsam mit seinem jüngeren Bruder Marc (36) mitgeteilt, dass beide künftig nicht mehr in der Nationalmannschaft spielen werden.

Mit Spanien wurde Gasol einmal Welt- und dreimal Europameister, dazu kam zweimal Olympiasilber. Der "Big Man" (2,16 m) hat in der NBA neben den Lakers für die Memphis Grizzlies, Chicago Bulls, San Antonio Spurs und Milwaukee Bucks gespielt.

"Pau Gasol hat den Lakers Hoffnung und Talent gegeben", sagte der ehemalige Lakers-Coach Phil Jackson in einem Statement gegenüber ESPN. "Sein Einfluss war sofort zu spüren. Sein Spiel hat L.A. wieder in einen Titelanwärter verwandelt. Er war zudem ein Gentleman und ein großzügiger Held." Die Lakers planen, Gasols Trikot mit der Nr. 16 unter die Hallendecke zu ziehen - die größte individuelle Ehre im US-Sport.

Im Februar war Gasol, der zur Athletenkommission des Internationalen Olympischen Komitees (IOC) gehört, nach einer langen Pause zu seinem Heimatklub FC Barcelona zurückgekehrt.

"Ich bin dankbar, dass ich mit Barca, dem Klub, bei dem alles begann, nochmal den Titel in der Liga gewinnen und bei den Olympischen Spielen mit der Nationalmannschaft spielen konnte", sagte er.

 

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