SPOX Red Zone zum Saison-Endspurt

"Jeder verdient eine zweite Chance"

Donnerstag, 04.12.2014 | 21:01 Uhr
Ray Rice (r.) darf nach dem Aufheben seiner Sperre zurückkehren - doch will ihn überhaupt jemand?
© getty
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Nur noch vier Spieltage bis zu den Playoffs - die heiße Phase der NFL-Saison ist eingeläutet. Stehen die Green Bay Packers mit Quarterback Aaron Rodgers bereits sicher im Endspiel? Wer sichert sich die Wild Cards, wer hat die Postseason dagegen nicht verdient? Und was ist mit Ray Rice? Im Panel bewerten die SPOX-Redakteure Stefan Petri, Marcus Blumberg, Adrian Franke und mySPOX-User Butfumlbe93 fünf Thesen zur aktuellen NFL-Saison.

These: Kein NFC-South-Team sollte in die Playoffs kommen

mySPOX-User Butfumlbe93: Natürlich ist das diesjährige Szenario absurd. Stand jetzt führt der Divison-Leader mit einem Record von 5-7, sogar die Buccs (2-10) haben noch theoretische Chancen auf die Postseason. Trotzdem spreche ich mich hier klar für den Divisionsieger als gesetzten Playoff-Teilnehmer aus. Wieso? Meiner Meinung nach ist das Playoff-Rennen in der NFL schon undurchsichtig genug. Den Fans, aber auch den Mannschaften sollte klar sein: "Wenn wir am Ende in der Tabelle oben stehen, dürfen wir nochmal ran." Dazu kommt die Irregularität des Spielplans. Jede Mannschaft hat gegen unterschiedliche Gegner zu spielen, so können auch Kleinigkeiten abseits des Sportlichen auf den Ausgang eines Spiels entscheidend einwirken. Beispielsweise muss die NFC South in diesem Jahr gegen die AFC North und die NFC North ran. Das sind gleich sieben sehr unangenehme und kalte Spielstätten - besonders schwierig für die Teams die ihre Heimspiele in einem Dome oder im kuschlig warmen Florida austragen. Das alles soll keine Entschuldigung sein, die Leistung der vier Mannschaften ist peinlich und eigentlich nicht reif für die Postseason. Trotzdem sollte auch weiterhin der Divisionsieger die Chance auf den ganz großen Wurf haben. Mein Tipp: Qualität und Erfahrung setzten sich trotz Inkonstanz durch. Brees, Graham und Co. bestreiten im Januar ein WC-Game und haben im eigenen Superdome dabei gar keine schlechten Chancen aufs Weiterkommen.

Adrian Franke (SPOX): So weit würde ich an dieser Stelle nicht gehen. Die Divisions müssen ihren Status behalten, allein wegen der zwei packenden Duelle pro Saison. Dass ein Team pro Division in die Playoffs kommt, steht für mich persönlich nicht zur Debatte. Was meiner Meinung nach aber geändert werden sollte, ist das in der NFL so unfassbar wichtige Heimrecht: Division-Sieger sollten nicht länger automatisch ihr erstes Playoff-Spiel zuhause absolvieren dürfen. Das hat mich letztes Jahr schon geärgert, als die San Francisco 49ers (12-4) zu den Packers (8-7-1) mussten - und ein ähnliches Schicksal wird wohl auch dieses Jahr ein Team ereilen: Acht Siege dürften am Ende in der ansonsten starken NFC reichen, um die schwache NFC South zu gewinnen.

Marcus Blumberg (SPOX): Ich sehe das wie Adrian: Der Sieger einer Division sollte schon in die Playoffs kommen. Sonst könnte man Divisionen auch abschaffen und Spielpläne losen. Aber wenn eine Division so schwach auftritt wie die NFC South - Atlanta, das die South aktuell anführt, hat gerade sein allererstes Spiel außerhalb der Division gewonnen - muss vielleicht doch mal an der Setzliste geschraubt werden. Es kann ja nicht sein, dass ein potentielles 6-10-Team in der Wildcard-Runde ein 11-5-Team empfängt. Die NBA hat vor einer Weile immerhin dem besten Zweitplatzierten einer Division einen Platz unter den Top Four der Conference eingeräumt. So etwas sollte doch auch in abgewandelter Form in der NFL möglich sein. Ein Setzmodus streng nach Bilanz erscheint fairer als ein Pflicht-Heimspiel für den Gewinner einer unfassbar schlechten Division. Aber immerhin liefern Atlanta, New Orleans und Co. ein super Argument gegen die angedachte Erweiterung der Playoffs.

Stefan Petri (SPOX): Nicht unbedingt, Blumi - die dritte Wild Card würde ja schließlich nicht aus der NFC South kommen. Was den Playoff-Spot angeht: Wir gehen alle insofern konform, als dass das Heimspiel ein schlechter Scherz ist. Aber mir schmeckt auch die garantierte Playoff-Teilnahme nicht. Ist doch nicht das erste Mal, dass so ein weit besseres Team auf der Strecke bleibt: 2008 zum Beispiel mussten die Patriots (11-5) zuschauen, während die Chargers (8-8) in die Postseason einzogen - wer weiß, vielleicht wäre Belichick damals mit Matt Cassel Champion geworden! OK, wahrscheinlich nicht. Aber auch die Tatsache, dass die Saints oder Falcons mit ihrem Heimspiel dann konkurrenzfähig sein könnten, ist für mich kein Argument. Ich wäre für ein anderes System, das zugegebenermaßen keine großen Aussichten auf Erfolg hat: Ein Playoff-Teilnehmer darf keine negative Bilanz aufweisen. Sorry, aber wenn man schon sechs Spiele gegen die Pfeifen der eigenen Division austragen darf und dann trotzdem nicht mindestens acht Partien gewinnt, dann hat man es einfach nicht verdient. Dieser Fall sollte zudem so selten eintreten, dass man mit der betreffenden Franchise ruhig ein Exempel statuieren darf. Klar, ist irgendwo auch Wilkür - warum nicht gleich eine positive Bilanz fordern? - aber immer noch besser, als einen kostbaren Playoff-Spot an eine derartige Gurkentruppe abzutreten.

These 1: Kein NFC-South-Team sollte in die Playoffs kommen

These 2: Ray Rice sollte - und wird - eine neue Chance bekommen

These 3: RG3 hat sein letztes Spiel für die Redskins bestritten

These 4: Die Green Bay Packers spielen im Super Bowl

These 5: Die vier Wild Cards gehen an...

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