Samstag, 26.05.2012

UFC 146: Dos Santos vs. Mir

Die Nacht der schweren Jungs

Zum ersten Mal in der Geschichte der Ultimate Fighting Championship steigen im Hauptprogramm der UFC 146 in Las Vegas ausschließlich Schwergewichtskämpfer ins Octagon. Im Hauptkampf: der Weltmeisterschaftskampf zwischen Meister Junior Dos Santos und Frank Mir.

Bei UFC 146 bekommen die Schwergewichte um Junior Dos Santos (M.) ihre große Bühne
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Bei UFC 146 bekommen die Schwergewichte um Junior Dos Santos (M.) ihre große Bühne

Es liegt ein eigenartiges Flair in der Luft hier in Las Vegas. Wann immer die UFC hier gastiert, kann man sich am berühmten Las Vegas Strip kaum fünf Minuten bewegen, ohne auf Fans, Offizielle oder gar Kämpfer zu treffen. Das ist die Normalität.

Doch an diesem Wochenende ist etwas anders. Die Diskussionen der Fans und Experten sind noch intensiver als sonst, man ist mit mehr Herzblut dabei, und die Fanartikel fliegen schneller von den Regalen, als die Händler sie nachfüllen können.

Natürlich drehen sich die Gespräche oft um den Weltmeisterschaftskampf zwischen dem brasilianischen Boxer Junior Dos Santos und seinem Herausforderer, dem zweimaligen früheren UFC Schwergewichtsmeister Frank Mir.

UFC-Gym in Vegas: Viva Las Octagon
Welcome to Fabulous Las Vegas! SPOX begab sich anlässlich der Präsentation des Videospiels "UFC Undisputed 3"auf die Spuren von Elvis Presley, Frank Sinatra und Co.
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Doch abseits des weltbekannten Strips gab es noch etwas viel Interessanteres zu sehen: Das berüchtigte UFC Training Center, in dem die Ultimate-Fighter-Staffeln gedreht werden
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Doch abseits des weltbekannten Strips gab es noch etwas viel Interessanteres zu sehen: Das berüchtigte UFC Training Center, in dem die Ultimate-Fighter-Staffeln gedreht werden
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Gut bürgerlich, fast schon spießig, überrascht die UFC mit einem schnöden Briefkasten an der Tür. Doch alleine das elektronische Nummernschloss lässt einiges erahnen...
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Der Ort, an dem Träume platzen: Beobachtet von einigen UFC-Größen an den Wänden bahnte sich die sichtlich eingeschüchterte Pressemeute ihren Weg durch das Gym
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Ringseile sind was für Weicheier! Deswegen gibt's in einem UFC-Gym natürlich das beeindruckende Octagon zu bestaunen, auch wenn die Leiter eher an die WWE erinnert
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Da die Sportart aber Mixed Martial Arts heißt, geht's auch in den Ring, um seine boxerischen Fähigkeiten zu verbessern
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Apropos Trainingseinheiten: LKW-Reifen gehören genauso zu den täglichen Wegbegleitern eines Kämpfers wie eine Armada von Hanteln
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Trotzdem gilt: Safety first! Deswegen sind neben den traditionellen offenen Handschuhen auch genügend Helme vorrätig, die man aus dem Amateurboxen kennt
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It's on! Jason Mayhem Miller und Michael Bisping führten ihre Teams bei der 14. TUF-Staffel an und versuchten sich als Coaches
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Dass bei so viel Testosteron auf einem Haufen auch mal was kaputt geht, ist klar. Besonders die eine oder andere Tür bekam häufig den Frust der Beteiligten zu spüren
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Meistens werden aber doch lieber die Kollegen in schwarz mit Tritten und Schlägen malträtiert
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Wer noch Inspiration braucht, wie man dem Gegner richtig eine auf die Zwölf gibt, muss sich nur mal ein wenig umschauen. Learning by watching nennt man das in der UFC wohl
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Wer noch Inspiration braucht, wie man dem Gegner richtig eine auf die Zwölf gibt, muss sich nur mal ein wenig umschauen. Learning by watching nennt man das in der UFC wohl
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Vergesst die Techniken, vergesst die Schlag-Kombos: Zum Abschluss bekommen die Fighter den wohl wichtigsten Rat auf den Weg zu einer erfolgreichen Karriere mit
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Einmal Maschendrahtzaun, immer Maschendrahtzaun! Selbst beim Logo verzichtet die UFC nicht auf ihr Markenzeichen. Wer aber trotzdem mal was anderes erleben will,...
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...findet gleich um die Ecke das Palms Casino Resort. Besonders empfehlenswert: Die Playboy-Suite. Ganz nach dem Motto: What happens in Vegas, stays in Vegas!
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Big Nog als Streitpunkt

Zuletzt brach Mir den Arm von Dos Santos' Freund und Mentor Antonio Rodrigo Nogueira, als dieser sich weigerte, in einer ausweglosen Situation abzuklopfen. Mir fand keinen Gefallen an der Situation, aber die Regeln besagen, dass man erst aufhört zu kämpfen, wenn der Gegner abklopft oder der Ringrichter dazwischen geht.

Entsprechend emotional diskutieren die Fans über den vermuteten Kampfausgang. Von "Dos Santos wird Mir zerstören und Big Nog rächen" bis "Mir wird Dos Santos den Gürtel und seinen rechten Arm abnehmen" ist alles geboten - und jeder ist sich sicher, dass er Recht behalten wird.

Auf dem Papier sieht der Kampf spannend aus. Der Champion ist in der UFC ungeschlagen und konnte sich zuletzt nach weniger als einer Minute durch Knockout gegen Cain Velasquez durchsetzen. Dos Santos hält bereits fünf K.o.-Siege in der UFC - alle in der ersten Runde, alle nach maximal zwei Minuten.

Fragezeichen hinter Mirs Nehmerqualitäten

Frank Mir gilt dagegen als einer der besten Grappler des Schwergewichts und hat das in seinen elf Jahren in der UFC einmal ums andere unter Beweis gestellt. Nur zwei seiner einundzwanzig Fights fanden außerhalb der Liga statt.

Mir gewinnt in der Regel entweder schnell oder geht mit fliegenden Fahnen unter. Seine Fähigkeiten im Bodenkampf sind außergewöhnlich, seine Nehmerqualitäten im Standkampf dagegen mit einem dicken Fragezeichen zu versehen.

Man würde meinen, dass die Kombination "gefährlicher Boxer" und "Glaskinn" ein frühes, jähes Ende für Mirs Kampf um die Krone impliziert. Deswegen ist es nicht verwunderlich, dass das Gros der Experten einen Knockoutsieg von Junior Dos Santos in der ersten oder maximal zweiten Runde prognostiziert. Gleichzeitig ist Frank Mir in den letzten Jahren immer wieder das Kunststück gelungen, Siege aus dem Hut zu zaubern, wenn ihm keiner eine Chance ausgerechnet hatte.

The Ultimate Fighter 12 in Las Vegas
Glückwünsche für den Sieger: Jonathan Brookins (hinten) gewann das Ultimate-Fighter-Finale gegen Michael Johnson
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Dabei ging es für den Mann aus Portland denkbar schlecht los
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Seine schwache Deckung eröffnete Johnson immer wieder Möglichkeiten, Treffer zu landen. Erst in der zweiten und dritten Runde schlug Brookins zurück
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Und sicherte sich am Ende verdient den Titel des Ultimate Fighters
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Die weiteren Kämpfe: Vielschläger Leonard Garcia (r.) versuchte gegen Nam Phan alles
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Phan jedoch hatte immer die besseren Antworten. Unerklärlich, warum die Punktrichter dennoch den Mexikaner vorne sahen
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Cody McKenzie (l.) hatte keinerlei Mühe mit Aaron Wilkinson. Bis zur entscheidenden Guillotine Choke dauerte es nur gut zwei Minuten
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Etwas länger brauchte Nick Pace (r.). Aber auch er beendete seinen Kampf gegen Will Campuzano vorzeitig
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Für Kyle Watson galt das Motto: Sieg ist Sieg. Er bezwang Sako Chivitchian nach Punkten
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Rollen klar verteilt

Brock Lesnar zerstörte Mir in ihrem ersten Aufeinandertreffen - Mir ging aber als Sieger durch Beinhebel in die Geschichte ein. Antonio Rodrigo Nogueira war in ihrem ersten Aufeinandertreffen mit 4:1 favorisiert - Mir knipste ihm als erster Kämpfer überhaupt die Lichter aus.

Im Rückkampf gelang ihm das Kunststück aller Kunststücke: den besten Schwergewichtsgrappler aller Zeiten mit einem Aufgabegriff zu besiegen. Mir erwischte Cheick Kongo mit einem Schlag aus dem Nichts kalt und verließ Sekunden später das Octagon als Sieger.

Am Samstag wird Frank Mir wieder als krasser Außenseiter ins Octagon steigen. Die Logik sagt uns, dass er gegen Junior Dos Santos chancenlos sein wird. Die Statistik spricht hingegen eine andere Sprache: Von acht Kämpfen, in denen Frank Mir Underdog war, wurde er am Ende als Sieger verkündet. Und das macht den Hauptkampf von UFC 146 so spannend.

Der nächste Herausforderer wird gesucht

Im zweiten Hauptkampf zwischen Ex-Weltmeister Cain Velasquez und Strikeforce-Import Antonio "Bigfoot" Silva wird der nächste Herausforderer gekürt. Velasquez ist der vielseitigere Kämpfer und würde gefühlt in neun von zehn Fällen gegen Bigfoot gewinnen... wäre da nicht die Vielzahl von Verletzungen, die er sich in den letzten achtzehn Monaten zugezogen hat.

Erst wurde er an der Schulter operiert, dann am Knie, und jetzt macht das andere Knie Probleme. Für jemanden wie Velasquez, dessen Basis das Ringen ist, ist diese Kombination tödlich.

Ohne stabilen Stand und explosive Bewegungen aus den Knien heraus werden Takedowns zur Qual, während gesunde Schultern im Grappling unabdingbar sind. Velasquez wird beweisen müssen, dass diese Handicaps ihn nicht effektiv aus dem Titelrennen genommen haben.

Erfolg über Legende Emelianenko

Sein brasilianischer Gegner hält einen beeindruckenden Sieg gegen die russische Legende Fedor Emelianenko, war sonst aber die letzten beiden Jahre alles andere als überzeugend.

Sein Grappling ist stark, und er schlägt hart, Velasquez spielt vom Talent her allerdings in einer anderen Liga als Silva. Bigfoots bester Weg zum Sieg ist Velasquez' suspektes Kinn, das gegen Cheick Kongo und Junior Dos Santos zum Vorschein gekommen war. Deswegen ist Antonio Silva unser Tipp für den Außenseitersieg des Abends.

Außerdem bei UFC 146:

  • Ultimate Fighter-Sieger Roy Nelson kämpft gegen Dave Herman um seinen Verbleib in der UFC. Nach drei Niederlagen in seinen letzten vier Kämpfen steht "Big Country" mit dem Rücken zur Wand.
  • Stipe Miocic und Shane Del Rosario gehen beide unbesiegt in den Fight - doch nur einer wird die MGM Grand Garden Arena am Samstag als ungeschlagener Kämpfer verlassen
  • Der Niederländer Stefan Struve will gegen Lavar Johnson beweisen, dass er endlich gelernt hat, seinen Reichweitenvorteil auszunutzen. Wenn nicht, wird es eine kurze Nacht für den "Skyscraper".
  • Publikumslieblinge Dan "The Outlaw" Hardy und Jason "Mayhem" Miller brauchen dringend einen Sieg. Hardy hält nun vier Niederlagen in Folge, und eine Nummer fünf gegen Duane Ludwig kann er sich nicht mehr leisten. Miller blamierte sich gegen Michael Bisping auf die Knochen und erhielt nur durch erheblichen Einsatz seines Managers überhaupt noch eine zweite Chance. Verliert er gegen C.B. Dollaway, kann er wieder bei MTV anklopfen und hoffen, dass der Sender bereit ist, "Bully Beatdown" aus der Versenkung herauszuholen.

UFC 146: Dos Santos vs. Mir wird in der Nacht von Samstag auf Sonntag ab 4 Uhr auf SPOX.com und UFC.tv übertragen. Die Vorkämpfe starten um 1 Uhr auf facebook.com/UFCund um 2 Uhr dann parallel auf SPOX.com und UFC.tv.

UFC: Alle Champions im Überblick

Oliver Copp

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