Donnerstag, 12.03.2015

Fed-Cup-Teamchefin Barbara Rittner

Sharapova-Einsatz war klar

Für Fed-Cup-Teamchefin Barbara Rittner ist der Einsatz von Russlands Superstar Maria Sharapova im Halbfinale gegen Deutschland in Sotschi keine Überraschung. "Ich persönlich habe damit gerechnet, dass sie spielt. Auf Sand in Sotschi, das ist wie für Maria gemacht", sagte Rittner am Donnerstag dem SID.

Maria Sharapova wird beim Fed-Cup zwischen Russland und Deutschland spielen
© getty
Maria Sharapova wird beim Fed-Cup zwischen Russland und Deutschland spielen

Für die 41-Jährige ist Russland damit der "absolute" Favorit: "Aber wir wollen sie ärgern. Außerdem hat der Fed Cup seine eigenen Gesetze, und die wollen wir nutzen." Im vergangenen November hatte das Team um Angelique Kerber (Kiel) und Andrea Petkovic (Darmstadt) das Finale in Prag mit 1:3 gegen Gastgeber Tschechien verloren.

Am Mittwoch hatte der russische Verbandspräsident Schamil Tarpischew der Agentur Itar-Tass bereits die Zusage der Weltranglistenzweiten Sharapova bestätigt: "Wir haben in den vergangenen Tagen mit Maria gesprochen und sind alle glücklich, dass sie einem Einsatz gegen Deutschland zugestimmt hat." Das gebe Russland einen "echten Vorteil", man wolle schließlich den Fed Cup gewinnen.

Sharapova erteilte zunächst Absage

French-Open-Siegerin Sharapova twitterte zudem bereits: "Sotschi, ich komme zurück - mit meiner Tennis-Ausrüstung." Laut Medienberichten hatte "Schara" dem Verband im Februar zunächst eine Absage erteilt. Angeblich wollte sich die 27-Jährige auf ihren Start beim WTA-Turnier in Stuttgart (ab 20. April) konzentrieren.

Um sich für die Olympischen Spiele 2016 in Rio de Janeiro zu qualifizieren, muss Sharapova noch zwei Einsätze im russischen Fed-Cup-Team absolvieren. Die bestverdienende Sportlerin der Welt hatte ihre Mannschaft zuletzt mit zwei Einzelsiegen zu einem 4:0 im Viertelfinale gegen Gastgeber Polen geführt.

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