Nach Triumph bei Heim-WM

Neuseeland feiert sich selbst und Donald Duck

SID
Montag, 24.10.2011 | 13:59 Uhr
Die Väter des Erfolges der All Blacks: Trainer Graham Henry (l.) und Co-Trainer Wayne Smith
© Getty
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An ihrem Arbeitsplatz waren in Auckland wohl die wenigsten zu finden. Lieber strömten die Einwohner der City of Sails am Montag zu Zehntausenden ins Zentrum der Stadt, um wenigstens einen kurzen Blick auf ihre neuen Rugby-Weltmeister zu erhaschen.

Der volkswirtschaftliche Schaden der Schwänzerei muss erst noch errechnet werden, doch wenn ein Land 24 Jahre auf eine Party wartet, dann darf man es ruhig mal krachen lassen.

Für die All Blacks war die Parade nur der lockere Aufgalopp zu einer Woche voller Feiern und einem Leben voller Ruhm und Ehre.

Dicht gedrängt standen die Fans im Zentrum von Auckland, ihre Blicke hafteten an dem eleganten Pokal, den Richie McCaw in seinen gewaltigen Händen hielt. Mit einem stolzen Lächeln präsentierte der sonst oft grimmig wirkende Kapitän des Teams den Webb Ellis Cup.

Nach über zwei Jahrzehnten, vielen geplatzten Träumen und unzähligen vernichtenden Schlagzeilen schloss sich für die Neuseeländer der Kreis.

Im Eden Park von Auckland, wo die All Blacks 1987 bei der ersten WM den Titel feierten, besiegten sie nicht nur die bravourösen Franzosen, sondern auch den Fluch, mit dem das beste Team der Welt belegt zu sein schien.

Vom hässlichen Entlein zu Everybody's Darling

Dabei wird ein Spieler als Finalheld in die Geschichte eingehen, den die Mehrzahl der Neuseeländer für unfähig hielt. "Haltet ihn so fern von den All Blacks wie möglich", schrieben die Zeitungen vor der WM über Stephen Donald und verspotteten ihn als Donald Duck. Donald war auf seiner Position nur die vierte Wahl, doch als es darauf ankam, sorgte er für die entscheidenden Punkte.

Die Kommentare von Zeitungen und Internetseiten müssen Donald am Tag nach dem Triumph wie ein schlechter Witz vorgekommen sein. "Schlagt ihn zum Ritter und gebt ihm den Nobelpreis", forderte ein Leser auf "stuff.co.nz" und der "New Zealand Herald" titelte: "Vom Trottel zum Champion."

Das hässliche Entlein ist nun Everybody's Darling. Mama Sheryll Donald hat natürlich schon immer große Stücke auf den Sohnemann gehalten. "Es gab viele abfällige Kommentare über ihn, doch jetzt hat er der ganzen Welt das Gegenteil bewiesen", sagte sie. Sohn Stephen verzichtete im Moment des Sieges auf eine Abrechnung: "Einige haben meine Fähigkeiten wohl unterschätzt. Ich bin einfach nur stolz darauf, ein All Black zu sein."

Sarkozy ist stolz auf Les Bleus

Es lag wohl auch an Donalds Naturell, dass er sich am Montag in Auckland wieder in den hinteren Reihen einordnete. Auf dem ersten Truck hätte er sich neben McCaw und Trainer Graham Henry wohl ein wenig Fehl am Platz gefühlt. Donald wird es auch bei den nächsten Paraden vermeiden, sich zu sehr ins Rampenlicht zurück. Er wolle schnell nach Hause und mit seinen Kumpels fischen gehen. Das habe er damals gerade getan, als Henry ihn in das WM-Team berufen hatte.

Während die All Blacks ihre Jubel-Tournee am Dienstag in der von Erdbeben gebeutelten Stadt Christchurch und am Mittwoch in Wellington fortsetzen, macht sich auch im fernen Frankreich nach der ersten Enttäuschung Stolz breit.

"Team hat uns stolz gemacht"

"Dieses Team hat uns stolz gemacht. Es hat nur knapp verloren, in Ehre und mit großem Zusammenhalt", sagte Präsident Nicolas Sarkozy.

Das Staatsoberhaupt hatte sich sogar kurz aus einer Sitzung des EU-Gipfels gestohlen, um das Ende des Spiels am Fernseher zu verfolgen. Per Telefon gratulierte Sarkozy Trainer Marc Lievremont zum zweiten Platz.

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