Mittwoch, 02.11.2016

EL: Schalkes Umbruch nimmt Konturen an

Schalke wieder selbstbewusst

Mit einem Sieg gegen den FK Krasnodar kann Schalke 04 vorzeitig in die Zwischenrunde der Europa League einziehen. Nach zuletzt sieben Pflichtspielen ohne Niederlage strotzen die Königsblauen inzwischen wieder vor Selbstbewusstsein.

Mit Derby-Schwung in die Zwischenrunde: Nach dem Punktgewinn im Liga-Duell bei Borussia Dortmund will Schalke 04 mit einem Sieg am Donnerstag (21.05 Uhr im LIVETICKER) gegen den FK Krasnodar den vorzeitigen Einzug in die K.o.-Phase der Europa League perfekt machen. Der Horrorstart zum Auftakt der Fußball-Bundesliga ist vergessen. Nach zuletzt sieben Pflichtspielen ohne Niederlage strotzen die Königsblauen inzwischen wieder vor Selbstbewusstsein.

Denn auch das torlose Unentschieden im Revierderby beim BVB verbuchten die Schalker zuletzt als Erfolg. "Die Brust ist nicht schmaler geworden", befand Manager Christian Heidel. Die neugewonnene defensive Stabilität ist Trumpf, der im Sommer eingeleitete Umbruch nimmt zunehmend Konturen an. "Langsam setzt sich das Bild zusammen", sagte Heidel. Nach den fünf Niederlagen zum Ligaauftakt sei man nun "dabei, das Ding zu drehen".

Kolasinac Sinnbild für Entwicklung

Dass sich die Ideen des im Sommer verpflichteten Trainers Markus Weinzierl immer mehr durchsetzen, zeigt sich vor allem am zuletzt erfolgreich praktizierten 3-5-2. "Wir fühlen uns immer wohler in dem System", sagte Kapitän Benedikt Höwedes. Sead Kolasinac etwa, der gegen Dortmund als grätschender Dauer-Pendler zwischen Abwehr und Mittelfeld die linke Außenbahn beackerte, steht sinnbildlich für diese Entwicklung.

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Während hinten die berühmte "Null" immer häufiger steht, drückt allerdings vorne noch ein wenig der Schuh. Zumal Weinzierl derzeit die Offensivspieler auszugehen drohen. Gegen Krasnodar fehlt Schalke neben Max Meyer (Bänderverletzung), Klaas-Jan Huntelaar (Außenbandverletzung) und Breel Embolo (Sprunggelenkbruch) wohl auch Franco Di Santo wegen einer Bauchmuskelzerrung. "Dann müssen jetzt eben andere ihre Chance nutzen", forderte Mittelfeldspieler Johannes Geis.

Konopljanka wartet auf Durchbruch

Unter anderem gilt dies für Jewgeni Konopljanka. Der ukrainische Neuzugang, im Sommer von Europa-League-Sieger FC Sevilla zunächst ausgeliehen, wartet bislang noch auf den Durchbruch. Gegen die Russen von Krasnodar dürfte er an der Seite von Stürmer Eric Maxim Choupo-Moting eine weitere Chance erhalten. Im Hinspiel vor zwei Wochen hatte Konopljanka mit seinem ersten Pflichtspieltor den 1:0-Siegtreffer erzielt.

Gelingt gegen Krasnodar der vierte Sieg im vierten Europa-League-Spiel, wäre Schalke sicher für die Zwischenrunde qualifiziert. Auch ein Unentschieden könnte reichen, wenn parallel RB Salzburg beim OGC Nizza gewinnt. Verlassen will sich darauf in Gelsenkirchen aber wohl niemand. Die Schalker Brust ist schließlich wieder breit.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Schalke: Fährmann - Höwedes, Naldo, Nastasic - Caicara, Stambouli, Goretzka, Geis, Baba - Konopljanka, Choupo-Moting. - Trainer: Weinzierl

Krasnodar: Krizjuk - Jedrzejczyk, Granqvist, Naldo, Petrow - Kaboré, Gazinskij - Achmedow, Ismailow, Podbereskin - Okriaschwili. - Trainer: Schalimow

Schiedsrichter: Slavko Vincic

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