Donnerstag, 03.05.2012

VfB-Torwart: "Muss mich nicht verstecken"

Ulreichs Traum von der Nationalmannschaft

Ein paar Mal ist Sven Ulreich ziemlich spektakulär durch die Luft geflogen. Er hat Bälle gehalten, die er nicht halten musste, und Nationalstürmer Cacau damit in die Resignation getrieben. Aber ansonsten verlief das Mittwochtraining ziemlich unaufgeregt, ohne große Akrobatik. Im Fall von Ulreich, dem Torhüter des VfB Stuttgart muss man das schon fast hinzufügen.

Sven Ulreich (r.) sieht sich selbst seit eineinhalb Jahren auf hohem Niveau
© Getty
Sven Ulreich (r.) sieht sich selbst seit eineinhalb Jahren auf hohem Niveau

Seit dem vergangenen Jahr geht der 23-Jährige regelmäßig im benachbarten Bundesleistungszentrum turnen. Er springt seither höher. "Ich mache da ein Athletiktraining, um schnellkräftiger und geschmeidiger zu werden", sagt Ulreich im Interview mit der Nachrichtenagentur dapd.

Ob er etwas Besonderes für den Fußball gelernt habe? Ulreich lacht und entgegnet: "Ich mache jetzt keinen Flic Flac, um anschließend den Ball zu halten, wenn Sie darauf anspielen." Ulreich ist entspannt wie lange nicht. Würde ihm jemand einen Sonnenstuhl und Rum reichen, es würde ins Bild passen.

Vom Wackelkandidaten zum Stammtorhüter

Der VfB Stuttgart hat vor dem letzten Bundesligaspiel am Samstag noch die Möglichkeit, sich mit einem Sieg gegen Wolfsburg auf Rang fünf vorzuschieben. Der Platz in der Gruppenphase der Europa League wäre der Mannschaft von Trainer Bruno Labbadia damit gewiss.

Doch auch wenn sie noch zwei Playoff-Spiele bestreiten sollten, um vollends dabei zu sein, die Saison des VfB ist erfolgreich verlaufen. Maßgeblichen Anteil daran hatte auch Sven Ulreich, der sich innerhalb von wenigen Monaten von einem Wackelkandidaten zu einem der besten Torhüter der Liga entwickelt hat.

Dabei war der VfB im Februar dieses Jahres nach zwei Niederlagen dem Abstieg sehr viel näher als dem internationalen Startplatz. "Ich hätte es ihm nicht geglaubt", gibt der Torhüter zu, wenn jemand in der Schwächephase zu ihm gekommen wäre und vorausgesagt hätte, dass der VfB es noch in die Europa League schaffen würde.

Keine Selbstzweifel zugelassen

"Das Knackpunktspiel", wie es Ulreich nennt, war dabei die Niederlage im Pokal gegen den FC Bayern. "Es war mit Sicherheit der Wendepunkt dahin gehend, dass wir uns eingeschworen haben, wieder unser Spiel aus der Vorrunde zu spielen, also aggressiv zu verteidigen und schnell und schnörkellos nach vorne zu spielen", sagt Ulreich.

Plötzlich lief es wieder für den VfB, wie nur zwei Niederlagen in den folgenden 13 Spielen eindrucksvoll belegen. Und es lief für Ulreich, der aber seine schwierige Zeit beim VfB, als Labbadia ihn gar auf die Bank setzte, nicht vergessen hat. "An mir selber habe ich allerdings nie gezweifelt", sagt Ulreich im dapd-Interview.

Die besten Torhüter des 21. Jahrhunderts
Das Ranking ergibt sich aus den Ergebnissen der alljährlichen Welttorhüter-Wahl. Dabei werden Punkte den Plätzen entsprechend seit dem Jahr 2001 aufaddiert, wodurch sich erklärt, warum Manuel Neuer "nur" auf Rang 17 ist
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10. Roberto Abbondanzieri - Argentinien (68 Punkte): Der Argentinier mit italienischen Wurzeln spielte den größten Teil seiner Laufbahn bei den Boca Juniors
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9. Jens Lehmann - Deutschland (72 Punkte): Schalke, Mailand, Dortmund, Arsenal, Stuttgart und wieder Arsenal - das waren die Stationen des 61-maligen Nationalspielers
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8. Julio Cesar Soares Espindola - Brasilien (76 Punkte): Lässt sich nach dem Gewinn der Champions League im Jahr 2010 mit Inter Mailand von seinen Mitspielern feiern
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7. Victor Valdes - Spanien (82 Punkte): Victor Valdes gewann mit dem FC Barcelona alles, was man gewinnen kann. Lediglich im Nationalteam war er nie die Nummer eins
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6. Nelson de Jesus e Silva "Dida" - Brasilien (90 Punkte): Der ehemalige Keeper des AC Milan ist der zweite Brasilianer unter den besten zehn
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5. Oliver Kahn - Deutschland (99 Punkte): Unvergessen die entscheidenden Paraden des Titans im Champions-League-Finale 2001 gegen den FC Valencia
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4. Edwin van der Sar - Niederlande (116 Punkte): Der ehemalige niederländische Nationaltorhüter hatte seine erfolgreichste Zeit bei Manchester United
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3. Petr Cech - Tschechien (154 Punkte): Seit einer Kopfverletzung ist der Chelsea-Torwart nur noch mit seinem Markenzeichen, einem speziellen Kopfschutz zu sehen
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2. Iker Casillas - Spanien (197 Punkte): Er spielte seine gesamte Karriere ausschließlich für Real Madrid und wird bei den Königlichen als lebende Legende gefeiert
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1. Gianluigi Buffon - Italien (199 Punkte): Der Welttorhüter des 21. Jahrhunderts kommt aus Italien und ist seit 2001 für Juventus Turin im Einsatz. Herzlichen Glückwunsch!
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"Ich wollte deswegen im nächsten Training gleich zeigen, dass ich gut genug bin für die Bundesliga." Seine Rückbeförderung ging am Ende schneller als gedacht.

Nationalmannschaft ein Thema für Ulreich

Marc Zieglers Pech war Ulreichs Glück. Ziegler verletzte sich gleich in seinem ersten Spiel und Ulreich durfte wieder dorthin zurück, wo er sich am wohlsten fühlt: zwischen die Pfosten. Geholfen hat ihm in dieser Zeit die Distanz zu der schnelllebigen Profibranche, die er sich auch bewahrte, als er nach dem Rücktritt von Jens Lehmann aufstieg zur neuen Nummer Eins des VfB.

Ulreich, der seit der E-Jugend im Klub mit dem roten Brustring spielt, war zwölf Jahre alt, als sein Vater starb. Er hat früh gelernt, dass es Wichtigeres im Leben gibt als Fußball. "Diese Erkenntnis hat mir in meiner Karriere schon geholfen", sagt Ulreich und fährt fort: "Aber gleichzeitig muss man seine Ziele auch mit Leidenschaft und Ehrgeiz erreichen wollen und kann sich nicht immer einreden, dass es Schlimmeres gibt."

Sein Ziel ist die Nationalmannschaft. Ob er schon nach der Europameisterschaft in Polen und der Ukraine eine Chance erhält, könne er nichts voraussagen. Aber in einem Punkt ist er sich ganz sicher. "Ich weiß, dass ich das Zeug dazu habe, um eines Tages meinen Traum erfüllen zu können." Auch ohne Flic Flac im Strafraum.

Sven Ulreich im Steckbrief


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