Freitag, 18.01.2008

McLaren verlängert mit Hamilton

Das Wunderkind hat ausgesorgt

München - McLaren-Mercedes setzt langfristig auf Wunderkind Lewis Hamilton. Wie der Rennstall am Freitag mitteilte, wurde der Vertrag mit dem 23 Jahre alten Vizeweltmeister um fünf Jahre bis einschließlich 2012 verlängert.

Formel 1, Hamilton
© Getty

"Es ist fantastisch für mich, dass McLaren-Mercedes meinen Vertrag bis 2012 verlängert hat", sagte das Ausnahmetalent aus Großbritannien. "Das vergangene Jahr war mein erstes in der Formel 1, aber mit McLaren und Mercedes bin ich schon seit 1998 in Verbindung, und ich habe das Gefühl, dass ich meine ganze Karriere in der Formel 1 für dieses Team fahren könnte."

Wie in der Branche üblich wurden über sein Gehalt keine Angaben gemacht. Experten gehen aber davon aus, dass die Bezüge des ersten schwarzen Piloten in der Formel 1 erheblich angehoben wurden. Die "Bild" berichtet, dass Hamilton für die kommenden fünf Jahre 68 Millionen Euro bekommen soll - und das ohne  Sponsoren- und Preisgelder.


Hamilton übertrifft alle Erwartungen

Schließlich weiß Teamchef Ron Dennis, was er an seinem Schüler hat. Hamilton habe in seinem ersten Jahr in der Formel 1 alle Erwartungen übertroffen, "selbst die der Leute im Team, die ihn schon seit einem Jahrzehnt kennen", sagte der Lehrmeister.

Angesichts der Leistungen von Hamilton seien verbesserte finanzielle Konditionen verdient gewesen. "Lewis' Leistungen und Erfolge im letzten Jahr und die Art, wie er das Team und unsere Firma Mercedes-Benz repräsentiert in der Öffentlichkeit, ist erste Klasse", lobte auch Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug.

Das richtige Team für Siege

Hamilton wurde durch Dennis und Mercedes systematisch auf die Königsklasse vorbereitet. Er gilt als bester Neueinsteiger in der Formel-1-Geschichte und wurde 2007 gleich in seinem ersten Jahr WM-Zweiter. Erst im letzten Rennen in Sao Paulo wurde er noch vom finnischen Ferrari-Fahrer Kimi Räikkönen abgefangen und verpasste den Titel um einen Punkt.

"Ich bin hier im richtigen Team, um in Zukunft um Siege und die Fahrer- und Konstrukteurs-Weltmeisterschaft zu kämpfen", ist sich Hamilton sicher, der bereits vier Grand-Prix-Siege aufweist und sechsmal auf der Pole Position stand.

Er zeigte auch eine erstaunliche Reife im brisanten Stallduell mit Fernando Alonso und ließ den zweimaligen Champion häufig hinter sich. Am Ende des Jahres kehrte der Spanier frustriert zu seinem alten Team Renault zurück und wurde durch den Finnen Heikki Kovalainen ersetzt.


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