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Tennis

Halbfinale in Madrid: Djokovic fordert Nadal-Bezwinger Alcaraz - Zverev trifft auf Tsitsipas

SID

Novak Djokovic macht in Madrid deutliche Schritte nach vorne. Der Tennis-Weltranglistenerste erreichte beim Masters in der spanischen Hauptstadt das Halbfinale und zeigte beim 6:3, 6:4 gegen den an Position zwölf gesetzten Polen Hubert Hurkacz eine souveräne Leistung.

In der Vorschlussrunde wird Djokovic vom Shootingstar gefordert. Carlos Alcaraz (19) besiegte im dritten spanischen Generationenduell erstmals den Altmeister Rafael Nadal (35), obwohl er beim 6:2, 1:6, 6:3 schmerzhaft mit dem Fuß umknickte. Alcaraz ist der erste Spieler unter 20, der Nadal auf Sand bezwingt. Auch Spaniens König Felipe war begeistert.

Djokovic geht es gelassen an. "Mir ist es gleich, wer auf der anderen Seite des Netzes steht", sagte der Serbe. "Ich will einfach besser und besser werden, jeden Tag. Ich konzentriere mich derzeit ausschließlich auf mich selbst."

Djokovics Ziel ist es seit seinem Comeback Anfang April, sich für die French Open in Paris ab dem 22. Mai wieder auf sein Toplevel zu bringen. In Roland Garros ist der 34-Jährige der Titelverteidiger. Bei den Australian Open im Januar hatte der 20-malige Grand-Slam-Sieger als ungeimpfter Athlet nicht an den Start gehen dürfen.

Zverev trifft erneut auf Tsitsipas

Alexander Zverev (Hamburg) spielt sich in Madrid derweil aus der Formkrise. Der Olympiasieger bezwang den kanadischen Spitzenspieler Felix Auger-Aliassime in der Nacht zum Samstag im Viertelfinale mit 6:3, 7:5.

"Ich denke, das war vielleicht das beste Match der letzten Monate von meiner Seite, außer vielleicht ein bisschen am Ende", sagte Zverev: "Über anderthalb Sätze habe ich gutes Tennis gespielt und ich hoffe, dass ich so weiterspielen kann."

Gut zwei Wochen vor Beginn der French Open in Roland Garros trat Zverev nach dem Trainerwechsel zum früheren Sandplatz-Spezialisten Sergi Bruguera lange konzentriert und dominant auf. Er ließ seinen Gegner nie wirklich ins Match kommen, verlor dann beim Stand von 4:1 im zweiten Satz aber kurz den Faden (8 Doppelfehler in Satz zwei). Doch Zverev kämpfte sich zurück und ersparte sich mit einem dritten Satz eine kräftezehrende Nachtschicht.

Der Deutsche bekommt es am Samstagabend im Halbfinale erneut mit Stefanos Tsitsipas (6:3, 2:6, 6:4 im Viertelfinale gegen Rublev) zu tun. Das letzte Duell gewann der Grieche vor wenigen Wochen im Halbfinale von Monte Carlo.

"Rafa ist auf dem Weg zurück und Novak gewinnt allmählich an Fahrt, aber im Moment ist er vielleicht der beste Sandplatzspieler der Welt", sagte Zverev über Tsitsipas: "Ich denke, ich muss mein bestes Niveau spielen, um eine Chance zu haben, aber ich freue mich auf dieses Spiel, denn in Monte Carlo hat er mich ziemlich leicht geschlagen. Ich hoffe, ich kann das ändern."

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