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Fussball

Manchester City - Joao Cancelo: Wie ManUnited den heutigen City-Star trotz besonderer Empfehlung ignorierte

Von Stanislav Schupp
Joao Cancelo spielt seit 2019 für Manchester City.

Joao Cancelo zählt zu den Leistungsträgern bei ManCity. Stadtrivale United ignorierte dagegen einst die wärmste Empfehlungen eines Insiders.

Gary Neville hatte ihn doch persönlich empfohlen, er hatte von ihm geschwärmt und zu seiner Verpflichtung geraten. Schließlich hatte der heute 46-Jährige aus nächster Nähe erlebt, wozu dieser Junge imstande war. Doch bei seinem Ex-Klub Manchester United stießen die Schwärmereien von einem außerordentlich talentierten Kicker auf taube Ohren.

"Ich habe in England angerufen. Sie können sich vorstellen, welchen Verein ich meine", erklärte die United-Ikone in ihrem eigenen Podcast für Sky Sports: "Ich sagte: 'Wenn ihr auf der Suche nach einem jungen Spieler seid, dann ist er einer, den ihr nehmen solltet.'"

Adressat war der englische Rekordmeister. Und der Grund für den Griff zum Hörer - ein gewisser Joao Cancelo.

Ja, der Cancelo, der heute seine Schuhe regelmäßig ausgerechnet im Etihad Stadium des ungeliebten Nachbarn Manchester City schnürt. Und den United trotz wärmster Empfehlung einst ignorierte.

"Athletische Maschine" Cancelo: Mit allen Fähigkeiten gesegnet

Wer, wenn nicht Neville, der in seinen vier Monaten als Cheftrainer des FC Valencia in der Saison 2015/16 mit dem jungen Portugiesen zusammenarbeitete und United durch und durch ist, wüsste besser Bescheid?

Schließlich brachte der aus der Jugend Benficas stammende Cancelo für Neville nahezu alles mit. "Er ist eine athletische Maschine. Er ist ein hervorragender Läufer, er kann wunderbar mit dem Ball umgehen, er ist auch ein harter Bursche. Er ist stark, er ist mutig in der Verteidigung, er beeinflusst das Spiel in der Verteidigung und im Angriff", kam Neville gar nicht mehr aus dem Schwärmen heraus.

Cancelo habe die Erwartungen seines Trainers allesamt erfüllt, "denn manchmal schöpfen Spieler ihr Potenzial nicht aus, aber er schöpft es aus. Ich könnte nicht glücklicher für ihn als Mensch sein."

Der heute 27-Jährige war zwar noch ein junger Spieler zu seiner Zeit bei den Ches, "aber man konnte einfach ein außergewöhnliches Talent erkennen. Einer, der in der Premier League spielen könnte", führte Neville aus.

United erkannte dies offenbar nicht.

City-Star Joao Cancelo: Für Pep unverzichtbar

Statt zum englischen Rekordmeister wechselte Cancelo 2017 zunächst auf Leihbasis zu Inter Mailand, ein Jahr später dann fest zu Juventus Turin, wo er laut Neville "aus defensiver Sicht härter" wurde. Wiederum zwölf Monate später ging der portugiesische Nationalspieler dann zu City - für satte 65 Millionen Euro.

"Als City diese Summe für ihn bezahlte, war der einzige Zweifel, den ich hatte, die Tatsache, dass City erneut so viel Geld für einen Außenverteidiger ausgab. Auf dieser Position war der Klub eigentlich schon gut besetzt", sagte Neville.

Nach anfänglichen Startschwierigkeiten ist Cancelo für City-Coach Pep Guardiola aber mittlerweile unverzichtbar. Zwischenzeitlich schaffte er es auch auf das Radar des FC Bayern München.

93 Pflichtspiele bestritt Cancelo bislang wettbewerbsübergreifend für die Skyblues, ein Meistertitel, zwei Ligapokalsiege sowie sechs Tore und elf Assists stehen dabei zu Buche. Fünf Torvorbereitungen resultierten dabei allein aus dieser Spielzeit.

Und ausgerechnet beim jüngsten 2:0-Derbysieg über United schlug Cancelo auch zu. Gary Neville dürfte sich bestätigt fühlen.

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