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Fussball

FC Liverpool - FC Villarreal 2:0: Reds mit einem Bein im Champions-League-Finale

SID

Im Rennen um vier Titel bleibt Jürgen Klopp mit dem FC Liverpool unbeirrt auf Kurs. Im Halbfinal-Hinspiel der Champions League besiegten die Reds mit ihrem deutschen Teammanager den Bayern-Bezwinger FC Villarreal an der heimischen Anfield Road 2:0 (0:0). Um zum fünften Mal das Endspiel in der Königsklasse einzuziehen, würde am kommenden Dienstag in Spanien bereits eine knappe Niederlage reichen.

"Es war ein brillantes Spiel", schwärmte Klopp bei BT Sport: "Wir hatten in der ersten Hälfte einige gute Momente, haben aber keine Tore erzielt. In der zweiten Halbzeit haben wir die Situationen hervorragend zu Ende gespielt. Das Gegenpressing war hervorragend. Die Jungs waren von der ersten bis zur letzten Sekunde voll bei der Sache, deshalb haben wir gewonnen."

Drei Tage nach dem 2:0 im Merseyside Derby gegen den FC Everton dominierte Klopps Team von Beginn an das Spielgeschehen gegen das "gelbe U-Boot", aber erst ein Doppelschlag kurz nach der Pause knackte das Abwehrbollwerk: Eine Flanke von Kapitän Jordan Henderson fälschte Pervis Estupinan unhaltbar für Torhüter Geronimo Rulli ab (53.), dann traf Sadio Mane nach Steckpass von Mohamed Salah (55.).

"Es war eine gute Leistung der Mannschaft in einem schwierigen Spiel", sagte Henderson bei DAZN, "wir haben zwei Tore gemacht und unseren Kasten sauber gehalten, das war wichtig." Andrew Robertson ergänzte: "Nach dem ersten Tor hatten wir Schwung und der Lärm hier war unglaublich. So haben wir das zweite Tor gemacht. Wir hätten gerne noch ein Tor mehr geschossen, aber wir haben eine weiße Weste und zwei Tore - da kann man nicht meckern."

Thiago warnte allerdings vor dem Rückspiel am Dienstag: "Es wird sehr schwer dort. Ich kenne das Stadion aus meiner Zeit bei Barcelona. Aber wir haben noch keine Zeit daran zu denken, sondern müssen an unser Spiel am Wochenende denken."

Liverpool, das erst eine Niederlage in diesem Jahr kassierte, hat das "Quadruple" weiter im Blick: Bereits im Februar hat der Traditionsklub den Ligapokal gewonnen. Im FA Cup wartet im Endspiel am 14. Mai der FC Chelsea, in der Premier League liegen die Reds nur einen Punkt hinter Tabellenführer Manchester City.

Gegen den Europa-League-Sieger der Vorsaison, der den deutschen Rekordmeister München überraschend im Viertelfinale ausgeschaltet hatte (1:0, 1:1), suchten die Gastgeber die Chance auf eine frühe Führung. Mane verfehlte nach Flanke seines kongenialen Sturmpartners Salah mit einem Kopfball völlig frei das Tor (12.).

Thiago scheitert am Pfosten

Etwas unorthodox versuchte es Henderson mit einem Schuss aus sehr spitzem Winkel an den Außenpfosten (23.). Die zehn gelben Feldspieler versammelten sich immer wieder am eigenen Strafraum, verstopften die Mitte und zwangen die Reds nach außen.

Auf diesem Weg gelangte Salah nach Doppelpass mit Mane in den Strafraum, schlenzte den Ball aber über das Tor (27.). Pech hatte Mane, dessen abgefälschter Schuss knapp das Ziel verfehlte (33.). Villarreal gelang kaum Entlastung, da Liverpool mit starkem Pressing jegliche Offensivversuche sofort unterband. Weil in der Spitze die Anspielmöglichkeiten fehlten, versuchte es der Ex-Münchner Thiago mit einem Schuss aus 25 Metern - und traf das Lattenkreuz (42.). So stand zur Halbzeit die Null - trotz zwölf Torschüssen.

Nach dem Seitenwechsel brach der Bann, aber erst unter Mithilfe der Gäste. Seine defensive Ausrichtung änderte der Tabellensiebte der Primera Division aber auch danach nicht. Liverpool blieb drückend überlegen.

FC Liverpool - FC Villarreal: Die Aufstellungen

Liverpool: Alisson - Alexander-Arnold (81. Gomez), Konate, van Dijk, Robertson - Fabinho - Henderson (72. Keita), Thiago - Salah, Mane (72. Diogo Jota), Diaz (81. Origi)

Villarreal: Rulli - Foyth, Albiol, Torres, Estupinan (72. Trigueros) - Parejo (71. Aurier), Capoue - Chukwueze (72. Dia), Coquelin (57. Pedraza) - Lo Celso, Danjuma (86. Alcacer)

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