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NFL - San Francisco 49ers: Mark Nzeocha vor ungewisser Zukunft

SID
Mark Nzeocha ist Leistungsträger in den Special Teams der San Francisco 49ers.

Nach der Niederlage im Super Bowl geht Mark Nzeocha in der NFL in seine dritte Saison mit den San Francisco 49ers. Doch auch nach einem guten Jahr ist seine Zukunft keineswegs sicher.

Mark Nzeocha ist längst daran gewöhnt, dass nicht immer alles glatt läuft. Das fängt bereits mit seinem Nachnamen an, genau genommen mit dessen Aussprache. "Ich kann gar nicht aufzählen, was ich alles schon gehört habe", erzählt er mit einem Lachen - und auch nicht zum ersten Mal. Richtig wäre: "Nesotscha", und einer, dem das ziemlich flüssig über die Lippen kommt, ist Kyle Shanahan, der progressive Head Coach San Francisco 49ers aus der NFL.

Shanahan hat in der Vergangenheit nicht allzu oft über Nzeocha gesprochen, dazu ist dessen Rolle dann doch ein wenig zu klein - aber wenn, dann war es positiv.

Der gebürtige Mittelfranke, aufgewachsen in Ansbach, hat im vergangenen Jahr mitgeholfen, den Super Bowl zu erreichen - als ein wertvolles Mitglied der Special Teams und als zuverlässige Aushilfe, wenn mal in der Defensive der Niners Personalmangel war. Nur: Mit dem großen Sieg hat es am Ende nicht geklappt.

Tage nach dem Super Bowl "schon sehr schwer"

Die ersten paar Tage nach dem 20:31 gegen die Kansas City Chiefs "waren schon sehr schwer", sagt Nzeocha im Gespräch mit dem SID, "aber auch wenn es nicht ganz gereicht hat, so war es doch eine erfolgreiche Saison." Das gilt auch für ihn selbst: "Ich denke, es war ein gutes Jahr, das ist etwas, worauf ich aufbauen kann. Aber es gibt immer Raum für Verbesserungen." Und es besteht immer die Gefahr, dass einem dieser Raum nicht mehr gegeben wird.

Nzeocha ist in einer verzwickten Lage, und er kann nicht mal was dafür. Der 30-Jährige besitzt einen Dreijahresvertrag, er läuft noch diese und die Saison danach und wäre mit insgesamt 4,75 Millionen Dollar dotiert. Wäre.

Denn es könnte gut sein, dass die 49ers Nzeocha kurzerhand entlassen, um andere Spieler bezahlen zu können und trotzdem im vorgegebenen Gehaltsrahmen zu bleiben. So oder so: "Du musst bereit sein für das, was kommt", sagt Nzeocha.

Mark Nzeocha hielt sich in der Garage fit

Dass er flexibel ist, sein muss, hat sich in den vergangenen Monaten gezeigt. Nach dem Super Bowl flog Nzeocha erst mal mit Gattin Taylor und dem jetzt 15 Monate alten Sohn Cameron James nach Deutschland, nur um unerwartet früh wieder die Rückreise anzutreten: Corona.

Die Nzeochas harrten danach in Dallas aus, wo Mark seine NFL-Karriere begann und noch lebt, wenn gerade keine Saison ist. Fit hielt er sich in der Garage, wo er ein kleines Gym eingerichtet hat.

Zwischenzeitlich hat auch Nzeocha die Proteste der "Black Lives Matter"-Bewegung miterlebt. "Auch in Dallas waren viele Demonstranten in den Straßen, ich finde es wichtig, dass die Leute verstehen, was der Hintergrund ist und dass es wichtig ist, dass es angesprochen wird", sagt er. Als Schwarzer war Nzeocha bereits in Deutschland mit Rassismus konfrontiert, in erträglichem Maße: "Man hat hier und da ein Wort gehört, was einen schon verletzt hat. Aber es war nicht so schlimm."

Nzeocha: Wie geht es bei den 49ers weiter?

Bleibt die Unsicherheit, wie es in der NFL weitergeht. Seit Ende Juli wohnen die Nzeochas wieder in Kalifornien, Mark hat im Gegensatz zu vielen Spielern entschieden, die Saison trotz Corona anzugehen. Die 49ers unternähmen wirklich "alles, damit es sicher ist zu spielen", berichtet er.

Ob es so weit kommt, bleibt fraglich: Saisonstart der NFL ist am 10. September. Die Vorbereitungsspiele sind bereits abgesagt. Nicht immer läuft alles glatt.

Mark Nzeocha: Statistiken in der NFL

SaisonTeamSpieleTackles
2015Dallas Cowboys7-
2016Dallas Cowboys53
2017San Francisco 49ers103
2018San Francisco 49ers1623
2019San Francisco 49ers1610
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