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MLB

Kepler zum Playoff-Start wieder fit - 100. Saisonsieg für die Twins

SID
Twins-Star Max Kepler soll zum Playoff-Start wieder fit sein.

Der angeschlagene Berliner Max Kepler steht den Minnesota Twins rechtzeitig zum Start in die Playoffs der MLB wieder zur Verfügung. "Ich gehe davon aus, dass er am Freitag dabei ist", sagte Manager Rocco Baldelli der Tageszeitung Minneapolis Star Tribune. Die Twins treffen in der Division Series auf Rekordmeister New York Yankees.

Der 26-jährige Kepler pausiert derzeit wegen einer Schulterverletzung und fehlte am Freitag auch beim 6:2 bei den Kansas City Royals. Es war der 100. Saisonsieg für die Twins, diese Marke hatte die Franchise zuvor erst einmal erreicht (1965).

In der Best-of-Five-Serie gegen die Yankees soll Kepler unbedingt zum Einsatz kommen. Deshalb wird er an diesem Wochenende noch geschont. "Wir beobachten ihn im Training und sorgen dafür, dass es ihm besser und besser geht", sagte Baldelli. Der Klub werde Kepler aber nicht "ins Wasser werfen, um zu sehen, ob er schwimmt oder sinkt".

Tampa Bay und Oakland in den Playoffs

Minnesota hatte sich unter der Woche vorzeitig seinen siebten Divisions-Titel geholt. Kommen die Twins gegen den 27-maligen Champion New York weiter, geht es in der American League gegen die Houston Astros oder den Sieger des Wildcard-Duells.

Dieses bestreiten am Mittwoch die Tampa Bay Rays und die Oakland Athletics. Beide profitierten von der 2:8-Niederlage ihres Konkurrenten Cleveland Indians gegen die Washington Nationals und bekamen ihr Playoff-Ticket.

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