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Fussball

Ukraine-Konflikt: Erster Rücktritt bei Schalke 04 - S04 nimmt Gazprom-Schriftzug vom Trikot

SID

Bei Schalke 04 wird es mitten im Aufstiegskampf mal wieder unruhig. Nach dem Einmarsch Russlands in die Ukraine verschärfen sich die Diskussionen um die Partnerschaft mit Gazprom.

Von der Trainingsjacke von Dimitrios Grammozis war das Logo von Gazprom schon still und heimlich entfernt worden, ehe auch ganz offiziell die Verbannung des Schriftzugs vom Trikot folgte: Die umstrittene Partnerschaft des Fußball-Zweitligisten Schalke 04 mit seinem finanziell kaum verzichtbaren Hauptsponsor bröckelt nach dem Angriff Russlands auf die Ukraine mehr denn je. Viele Zeichen deuten auf Scheidung, der Vertreter des russischen Hauptsponsors im Aufsichtsrat sucht schonmal das Weite.

Der im Juli 2019 von Gazprom als kooptiertes Mitglied in den Aufsichtsrat entsandte Matthias Warnig legte sein Mandat am Donnerstag mit sofortiger Wirkung nieder. Der gebürtige Lausitzer ist CEO der Nord Stream 2 AG und steht in dieser Funktion unter Sanktionen der USA.

Zudem gilt er als enger Vertrauter des russischen Präsidenten Wladimir Putin. Sein Rücktritt könnte der Anfang vom Ende der langjährigen Partnerschaft zwischen Schalke und Gazprom sein, im Verein laufen mitten im Aufstiegskampf die Diskussionen auf Hochtouren.

Als Reaktion auf den Angriff Russlands nahm Schalke am Donnerstagnachmittag den Schriftzug seines russischen Hauptsponsors für die kommenden Spiele von seinem Trikot. Über weitere mögliche Schritte werde "der Verein zu gegebener Zeit informieren", hieß es in einer Stellungnahme weiter. Es werde seine Zeit brauchen, "um verschiedene Dinge zu prüfen und zu beraten", hatte Pressesprecher Marc Siekmann am Donnerstagmorgen angekündigt. Gut möglich, dass also weitere schnelle Maßnahmen folgen.

Schalke-Führung will sich "zu gegebener Zeit dazu äußern"

Der Vertrag der finanziell klammen Knappen mit Gazprom läuft noch bis 2025. In der zweiten Liga sollen vom russischen Gaslieferanten neun Millionen jährlich fließen, bei einem Aufstieg würde die Summe wohl auf 15 Millionen Euro pro Saison ansteigen. "Auch wir sind von den Bildern schockiert gewesen, die sich da abspielen", so Siekmann weiter. Man sei in "großer Sorge".

"Für den FC Schalke 04 steht außer Frage, dass sich der Verein für Frieden und ein friedliches Miteinander einsetzt, die Mitglieder haben die Gewaltfreiheit im Leitbild festgeschrieben: Von uns Schalkern geht keine Diskriminierung oder Gewalt aus. S04 hat diese Haltung auch in Gesprächen mit Gazprom Germania geäußert", hatte der Verein bereits am Dienstag in einer Stellungnahme mitgeteilt.

Grammozis ohne Gazprom-Logo

Die Unruhe kommt mitten im Aufstiegsrennen auch sportlich zur Unzeit. Trainer Grammozis, auf dessen Outfit anders als üblich bei der Spieltagspressekonferenz unter dem Vereinswappen das Gazprom-Logo fehlte, sieht in dem Wirbel um die Zusammenarbeit mit dem zu 50 Prozent staatlichen Unternehmen "nicht nur ein Nebengeräusch".

Den russischen Mittelfeldspieler Jaroslaw Michailow nehmen die Ereignisse besonders mit. "Man muss natürlich drüber reden, weil er jemand ist, den das direkter betrifft als uns alle", so Grammozis: "Aber dennoch wird sich der Junge aufs Sportliche konzentrieren können." Auch wenn das sicher nicht ganz einfach wird.

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