Montag, 02.02.2015

Patriots holen den Super Bowl

Endlich am Ziel!

Zehn Jahre hat es gedauert, doch nun stehen die New England Patriots wieder ganz oben. Ganz Boston feiert seine Helden: Quarterback-Legende Tom Brady, der es seinen Kritikern zeigt. Einen genialen Offensive Coordinator, der Seattles gefürchtete Defense überwindet. Und einen unwahrscheinlichen Helden in letzter Minute. Die Dämonen der Vergangenheit sind besiegt - und von "DeflateGate" spricht niemand mehr.

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Er konnte nicht hinschauen.

Vier Touchdowns hatte Tom Brady aufgelegt, gegen diese knallharte Seahawks-Defense. MVP-würdig. Das Team im letzten Viertel mit einem präzisen Pass nach dem anderen trotz 14:24-Rückstand noch auf die Siegerstraße gebracht. Aber dann war er machtlos, saß auf der Bank, die Arme ohnmächtig in den Schoß gelegt, die Haare schweißnass.

Diashow Pressestimmen: Worst playcall ever?

Als ein Pass von Russell Wilson seinem Receiver Jermaine Kearse irgendwie doch noch in die Arme fiel, war Seattle nur noch fünf Yards vom Sieg entfernt, wenig später nur noch einen einzigen. Brady ein Bild der Ohnmacht. Man habe sich bereits darauf vorbereitet, wieder aufs Feld zu gehen, um mit einem Field Goal die Verlängerung zu erzielen, verriet Sebastian Vollmer der "dpa".

Pure Freude

Doch dann folgte der verhängnisvolle Pass von Wilson, der in den Armen von Malcolm Butler landete - und niemand jubelte so schön wie Brady! Der Mann mit den drei Titeln, den MVP-Awards, den Rekorden, der Supermodel-Frau, er hüpfte auf und ab wie ein Schuljunge. "Ich habe gleich nach der Interception zu Tom hingeschaut", sagte Offensive Coordinator Josh McDaniels, "und ich werde seinen Gesichtsausdruck nie vergessen. Diese pure Freude zu sehen." Als sei es sein erste Championship gewesen.

Trend

Der MVP in dieser Saison wird...

Tom Brady
Derek Carr
Ezekiel Elliott
David Johnson
Matt Ryan
Ein anderer Spieler

Während sich die Seahawks nun die traumatisierenden "Was wäre, wenn"-Fragen stellen müssen ("Was haben sie sich nur dabei gedacht? Manchmal habe ich das Gefühl, dass diese Coaches so clever sind, dass sie sich selbst austricksen", feixte Brandon Browner), die den Pats aus den letzten zwei Super-Bowl-Pleiten noch so geläufig sind, darf der Champion aus Boston endlich wieder jubeln. Und sich bei den Helden des Abends bedanken.

Mit Montana gleichgezogen

Der unumstrittene Mann im Rampenlicht, natürlich: Thomas Edward Patrick Brady Junior. Mit dem vierten Titel schwingt er sich auf in die Riege von Terry Bradshaw und seinem Idol Joe Montana, den er früher selbst im Stadion angefeuert hatte. Er ist der Golden Boy, der sich doch ganz dem Sport verschrieben hat. Mit 37 ist er so fit wie nie, es bleibt wohl noch einige Zeit, um die verbliebenen Bestmarken zu knacken - seine eigenen und die der früheren Legenden.

Patriots - Seahawks: Das Spiel im Re-Live

Auch er richtete seinen Blick an diesem Abend in die Vergangenheit: Einige Monate zuvor hatte man die Pats - und ihn - schon abgeschrieben, nach der deutlichen Niederlage gegen Kansas City. Zu alt, nicht mehr gut genug, mit Jimmy Garoppolo sitzt sein Nachfolger ja schon neben ihm auf der Bank. "Jedes Team geht seinen Weg", so Brady. "Viele hatten den Glauben an uns schon verloren. Aber wir haben zusammengehalten. Wir sind stark geblieben."

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"In mir steckt noch jede Menge Football"

Jetzt ist der Titel da, der so ersehnte vierte Ring. Und mit ihm kommen die Lobeshymnen. "Bill (Belichick) und Tom sind die beste Coach-Quarterback-Kombination aller Zeiten", jubelte etwa Patriots-Besitzer Robert Kraft, der die beiden im Angesicht von "Deflate-Gate" eisern verteidigt hatte. Und Receiver Julian Edelman sagte einfach: "Tom is the best ever."

"The best ever?" Brady ist vielleicht der einzige, der sich um die ewige Diskussion, wer denn dieses Mäntelchen verdient, nicht einschaltet. Der Grund ist ganz einfach: Noch ist schließlich lange nicht Schluss. Bis 45 wolle er spielen, hatte er unlängst erklärt. Und so wurde auch die Frage nach seinem Vermächtnis im Angesicht des Triumphs beiseite gewischt: "In mir steckt noch jede Menge Football."

McDaniels knackt die Legion of Boom

Neben Brady war es vor allem der Mann, der ihn in Szene setzte. Kaum einer verdiente sich in diesen 60 Minuten derartige Lorbeeren wie McDaniels, der schlicht und ergreifend eine taktische Meisterleistung ablieferte. Wo die Broncos im vergangenen Jahr noch spektakulär daran gescheitert waren, einen effektiven Gameplan gegen Seattle zu entwickeln, hatte er das perfekte Rezept parat.

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Die ganze Welt schaut zu, aber wen juckt's? Tom Brady gibt sich vor dem Warm-Up noch so richtig lässig
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Wie man dieses Plakat der Fans deutet, sei jedem selbst überlassen. In jedem Fall aber eine gut verschachtelte Liebes-Botschaft
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Aber auch die Lobeshymnen auf Russell Wilson fielen nicht minder extravagant aus
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Hier liegt was in der Luft: Let the Party begin!
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"O beautiful, for patriot dream that sees beyond the years..." - John Legend gibt "America the Beautiful" zum Besten
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Auch die Ladies stehen bereit - Vorfreude auf die Unterbrechungen!
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Ab geht's! Football ist kein Zuckerschlecken - nicht einmal für den begnadeten Tom Brady
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Ohhh, it's really gettin' hot in here! Wen stören schon die vielen Pausen?!
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Spannung pur! 0:0 nach dem ersten Viertel - Zeit, sich die Köpfe einzurennen!
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Der lachende Dritte: Während sich Earl Thomas und Tharold Simon gegenseitig über den Haufen rennen, schnappt sich Brandon LaFell die ersten Punkte. Touchdown!
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And now: Shake that Booty!
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Das ist Marshawn Lynch: Mit einer 17-fachen Flugrolle um die eigene Längsachse bringt der Runningback die Seahawks back to business
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What a catch! Rob Gronkowski lässt sich nicht lumpen - 14:7 Pats
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Wahnsinn pur! Die Seahawks gleichen vor der Pause aus! Freude pur auf den Rängen - ob das etwas damit zu tun hat, dass jetzt Katy Perry auftritt? Halbzeit!
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Welch eine Inszenierung: Die Fans kommen voll auf ihre Kosten und Katy Perry hat den Auftritt ihres Lebens
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Katy bändigt den Löwen - mehr geht nicht!
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Was eine Kulisse! Für einen kurzen Moment denkt hier ganz sicher keiner mehr an Football
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Und als sei das California Girl nicht heiß genug gibt's ein explosives Feuerwerk obendrauf - Woooosh!
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Die Sängerin ließ das Eis schmelzen - mitsamt kosmonautischer Unterstützung
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Katy kann Abwechslung: Auf das heiße Feuer-Outfit folgte die luftigere Beach-Variante
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Obendrein gab's dann noch Unterstützung: Missy Elliott gesellte sich für einen Zwischenakt dazu...
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...genauso wie Lenny Kravitz, mal wieder für ein paar Minuten relevant war. Der letzte Hit ist ja dann doch schon ein bisschen her, nicht wahr, Lenny?
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Dann flog Katy als Sternschnuppe von der Bühne - ein würdiger Abgang
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Dann flog Katy als Sternschnuppe von der Bühne - ein würdiger Abgang
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Die Zuschauer bekamen, was sie erwarten konnten: ein unfassbares Farbspektakel
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Doch dann wird auch wieder Football gespielt - und wie! Die Seahawks lassen kurzerhand die Muskeln spielen und ziehen auf 24:14 davon
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Doch dann wird auch wieder Football gespielt - und wie! Die Seahawks lassen kurzerhand die Muskeln spielen und ziehen auf 24:14 davon
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Und die kurzen Unterbrechungen sind ansehnlich wie eh und je...
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Das Ding ist noch nicht durch! Danny Amendola schlägt zurück und setzt die Seahawks wieder unter Druck
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Bääääääm! Julian Edelman bringt die Patriots in Front - 28:24...
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Bääääääm! Julian Edelman bringt die Patriots in Front - 28:24...
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Aber Seattle hält sich dank diesem überragendem, quasi unmöglichen Catch von Jermaine Kearse im Spiel und hat es selbst in der Hand...
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Aber Seattle hält sich dank diesem überragendem, quasi unmöglichen Catch von Jermaine Kearse im Spiel und hat es selbst in der Hand...
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...doch sie verschenken den Sieg, der aus wenigen Yards eigentlich nur noch Formsache war: Interception von Malcolm Butler - unfassbar!
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...doch sie verschenken den Sieg, der aus wenigen Yards eigentlich nur noch Formsache war: Interception von Malcolm Butler - unfassbar!
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Und dann lagen bei den Seahawks die Nerven blank - das schreit nach einem Gefecht!
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Und dann lagen bei den Seahawks die Nerven blank - das schreit nach einem Gefecht!
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Das Ding war entschieden! Patriots-Coach Bill Belichick konnte sich nicht mehr rechtzeitig in Deckung bringen
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Das Ding war entschieden! Patriots-Coach Bill Belichick konnte sich nicht mehr rechtzeitig in Deckung bringen
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Das wird ihm aber sicher egal sein, denn die New England Patriots sind die Champs 2015!
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Das wird ihm aber sicher egal sein, denn die New England Patriots sind die Champs 2015!
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Er hat es wieder einmal geschafft: Superstar Tom Brady holt sich seinen vierten Ring
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Er hat es wieder einmal geschafft: Superstar Tom Brady holt sich seinen vierten Ring
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Trost für Wilson, Gratulation an Brady: Die Quarterbacks zollten einander gebührenden Respekt
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Druckfrisch: Wenige Sekunden nach Spielende hielt LeGarrette Blount die Ausgabe der "Arizona Republic" in den Händen - mitsamt Triumph-Aufmacher
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Druckfrisch: Wenige Sekunden nach Spielende hielt LeGarrette Blount die Ausgabe der "Arizona Republic" in den Händen - mitsamt Triumph-Aufmacher
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Ein Foto für die Ewigkeit: Marcus Cannon und Rob Gronkowski feiern den Sieg, feiern das Team, feiern sich selbst
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Da ist das Ding! Während Brady halbwegs gefasst wirkt, freut sich Rob Gronkowski wie ein Kind über die Vince Lombardi Trophy
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Da ist das Ding! Während Brady halbwegs gefasst wirkt, freut sich Rob Gronkowski wie ein Kind über die Vince Lombardi Trophy
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So schnell wollte er das Ei dann auch nicht mehr hergeben
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So schnell wollte er das Ei dann auch nicht mehr hergeben
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Und ähnlich geht's den Teamkollegen: Jeder will das Objekt der Begierde für sich beanspruchen
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Und ähnlich geht's den Teamkollegen: Jeder will das Objekt der Begierde für sich beanspruchen
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Das war er also schon wieder, der Super Bowl 2015 - dramatisches Ende für einen würdigen Champion. Freuen wir uns deshalb auf die Fortsetzung in der neuen Saison!
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Das war er also schon wieder, der Super Bowl 2015 - dramatisches Ende für einen würdigen Champion. Freuen wir uns deshalb auf die Fortsetzung in der neuen Saison!
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Kaum Laufspiel gegen die beinharte Front, dafür ein ums andere Mal der kurze Pass in den freien Raum der Zone Defense. Ein paar Yards, Tackle, aufstehen, noch ein paar Yards, zu Boden gehen, aufrappeln, und wieder ein paar Yards. Shane Vereen aus dem Backfield, Danny Amendola, Julian Edelman - McDaniels verschaffte ihnen die Lücken.

Analyse Super Bowl XLIX: Pats gekrönt, Brady unsterblich

"Wir wussten, dass die Running Backs gegen ihre Zone Defense eine Menge Bälle fangen würden", so der 38-Jährige. "Die Passfenster gegen diese Defense sind so schmal, man muss sie bewegen, in Coverage zwingen." Resultat: 159 Yards Raumgewinn after the catch. "Man muss sicherstellen, dass sie immer einen Gegenspieler jagen, und dann muss jemand in eben diesen freien Raum vor der Secondary laufen."

So neutralisierte man die gefürchtete Legion of Boom weitgehend, beraubte sie zu weiten Teilen ihrer Stärke. Und so zwang man sie ab und an doch in Manndeckung - ein gefundenes Fressen für Rob Gronkowski. "Wir waren sehr geduldig. Wir haben die wenigen sich uns bietenden Möglichkeiten für Gronk genutzt." Die nächste Stelle als Head Coach für McDaniels, sie dürfte nach dieser Partie nur noch Formsache sein.

Butler lässt Brady staunen

Der Moment des Abends gehörte einem Rookie. Einem Cornerback, der vor fünf Jahren bei "Popeye's" noch fritierte Hähnchenschenkel serviert hatte, der nicht gedraftet wurde. Und der sich dann, vor den Augen der gesamten Sportwelt, Ricardo Lockette den Schneid abkaufte und die Interception zum Sieg sicherstellte. Und in der Kabine dann von Bob Kraft um ein Erinnerungsfoto gebeten wurde.

Auch für Butler war der Abend eine Achterbahnfahrt. Der nominell dritte Corner war erst beim 32. Snap zum ersten Mal ins Spiel gekommen, und hatte kurz vor dem Ende den Catch von Kearse nicht verhindern können. "Neun von zehn Malen ist der Ball weg - und als ich hinschaue, fängt er ihn irgendwie. Das war einfach nur niederschmetternd."

Doch der 24-Jährige, der erst im Mai bei den Pats unterschrieben hatte, bleibt dran. Er hat seine Hausaufgaben gemacht, erkennt das geplante Pick Play der Seahawks - und weiß, dass er das Ziel ist. "Er wusste bestimmt, dass ich ein Rookie bin, und wer würde einen Rookie nicht testen wollen? Ich war bereit." Der Rest ist Geschichte. "Unglaublich", staunte Brady später, "ich konnte es nicht glauben."

Schluss mit Spygate, Schluss mit DeflateGate

Nicht nur in Glendale, Arizona, wurde am 1. Februar 2015 gefeiert, auch in Boston und im Umland regierte das Delirium. In einer Region, in der man zuletzt mit Titeln verwöhnt wurde - auch die Red Sox und Bruins ließen in den letzten Jahren mehrere Titelbanner aufsteigen - ist Football eben doch die Nummer eins. "Return to Glory" titelte der "Boston Globe", in Kürze wird man die Trophäe mit einer Parade und den berühmten "Duckboats" gebührend feiern.

Schließlich ist sie auch Wasser auf den Mühlen der Fans, die sich stets dem Vorwurf gegenübersahen, man könne mit sauberen Mitteln nicht triumphieren. "Seit Spygate nichts mehr gewonnen", war das geflügelte Wort - das ist nun vorbei.

Deflate-Gate? Das wird wohl nur eine Randnotiz bleiben. "Nun, wir haben [gegen die Colts] mit 45:7 gewonnen, und heute mit 28:24 - und niemand hat die Bälle angefasst", so der sichtlich zufriedene Kraft. Die Untersuchung der Liga läuft zwar weiter, wenn man jedoch die generelle Inkompetenz der NFL in Bezug auf interne Ermittlungen bedenkt - von den sich ständig widersprechenden neuesten Meldungen ganz zu schweigen -, dürfte diese still und leise im Sande der Offseason verlaufen. Handfeste Beweise wird es kaum geben, und an einem befleckten Champion niemand im Büro von Roger Goodell wirklich Interesse haben.

Tom Brady - Der Golden Boy
Thomas Edward Patrick Brady, Jr. - oder eben einfach nur Tom Brady. Dreifacher Super-Bowl-Champ, zweifacher MVP, einer der Besten aller Zeiten. SPOX zeigt die Bilder einer beeindruckenden Karriere
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1977 in Kalifornien geboren, spielt Brady auf dem College für die Michigan Wolverines. Zu dieser Zeit weiß aber noch niemand, wie gut der lange Lulatsch (1,93 Meter) einmal sein wird
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Lediglich die Patriots greifen im Draft 2000 zu - aber erst an Position 199. Und so ist Brady in seiner ersten Saison nur Quarterback Nummer vier. Aber er arbeitet an sich...
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...und als sich Star-QB Drew Bledsoe (l.) früh in der Saison 2001 verletzt, ist Brady bereits Backup. Mit ihm erreichen die Pats die Playoffs, die Erfolgsstory beginnt
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Und gleich in Bradys erstem Playoff-Spiel wird es kontrovers - wir sagen nur "Tuck Rule". Aber weil der Arm nach vorn geht, behalten die Pats den Ball - und gewinnen später in Overtime
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Und gleich in Bradys erstem Playoff-Spiel wird es kontrovers - wir sagen nur "Tuck Rule". Aber weil der Arm nach vorn geht, behalten die Pats den Ball - und gewinnen später in Overtime
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Als gigantischer Underdog gehen die Pats wenig später in Super Bowl XXXVI - aber die "Greatest Show on Turf" von Kurt Warner und den Rams wird eingebremst. Brady führt das Team zum entscheidenden Field Goal - und wird trotz nur 145 Yards deshalb MVP
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Zwei Jahre später kommt der nächste Titel dazu - diesmal gegen die Carolina Panthers. Brady kommt auf 354 Yards im Endspiel und wird wieder MVP. In Boston ist er bereits jetzt eine Legende
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Aller guten Dinge sind drei! Die Patriots triumphieren auch im Super Bowl XXXIX, diesmal gegen die Eagles und QB Donovan McNabb. Der dritte Titel in nur vier Spielzeiten
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Aller guten Dinge sind drei! Die Patriots triumphieren auch im Super Bowl XXXIX, diesmal gegen die Eagles und QB Donovan McNabb. Der dritte Titel in nur vier Spielzeiten
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Brady schwimmt auf einer Erfolgswelle, ist ein Megastar - und sieht auch noch unverschämt gut aus. Zu dieser Zeit ist er mit Schauspielerin Bridget Moynahan ("I, Robot") zusammen
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Brady schwimmt auf einer Erfolgswelle, ist ein Megastar - und sieht auch noch unverschämt gut aus. Zu dieser Zeit ist er mit Schauspielerin Bridget Moynahan ("I, Robot") zusammen
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2007 stellt ihm das Front Office Mega-Receiver Randy Moss an die Seite - und die Pats werden zur Offensivmaschine. Alle 16 Saisonspiele werden gewonnen, MVP Brady kommt auf 50 Touchdowns - Rekord! Im Super Bowl geht es dann gegen die Giants...
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2007 stellt ihm das Front Office Mega-Receiver Randy Moss an die Seite - und die Pats werden zur Offensivmaschine. Alle 16 Saisonspiele werden gewonnen, MVP Brady kommt auf 50 Touchdowns - Rekord! Im Super Bowl geht es dann gegen die Giants...
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Aber so wie die Pats einst Warner und die Rams stoppten, so halten diesmal die Giants dagegen - und haben am Ende das Glück auf ihrer Seite ("Helmet-Catch"). Die Saison geht unter dem Spitznamen "18-1" in die Geschichte ein
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Aber so wie die Pats einst Warner und die Rams stoppten, so halten diesmal die Giants dagegen - und haben am Ende das Glück auf ihrer Seite ("Helmet-Catch"). Die Saison geht unter dem Spitznamen "18-1" in die Geschichte ein
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Und es kommt noch schlimmer: Im ersten Viertel der neuen Saison reißt sich Brady nach Tackle von Bernard Pollard das Kreuzband - die Spielzeit ist gelaufen. Mit Matt Cassel gewinnen die Pats zwar trotzdem elf Spiele, sind aber kein Titelanwärter
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Und es kommt noch schlimmer: Im ersten Viertel der neuen Saison reißt sich Brady nach Tackle von Bernard Pollard das Kreuzband - die Spielzeit ist gelaufen. Mit Matt Cassel gewinnen die Pats zwar trotzdem elf Spiele, sind aber kein Titelanwärter
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Das ändert sich, als Brady zurückkehrt. Anfang 2012 ist man zurück im Endspiel - und es bietet sich tatsächlich die Chance zur Revanche gegen die Giants. Aber wieder jubelt am Eli Manning, der QB auf der anderen Seite
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Das ändert sich, als Brady zurückkehrt. Anfang 2012 ist man zurück im Endspiel - und es bietet sich tatsächlich die Chance zur Revanche gegen die Giants. Aber wieder jubelt am Eli Manning, der QB auf der anderen Seite
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Fazit: Fünf Super-Bowl-Teilnahmen, davon drei gewonnen. Damit liegt er in der ewigen Rivalität mit Peyton Manning (drei Super Bowls, ein Titel) in Führung
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Fazit: Fünf Super-Bowl-Teilnahmen, davon drei gewonnen. Damit liegt er in der ewigen Rivalität mit Peyton Manning (drei Super Bowls, ein Titel) in Führung
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Auch privat läuft es super: 2009 heiratet Brady Supermodel Gisele Bündchen, das Paar hat zwei Kinder. Hier besuchen sie die WM in Brasilien - ganz rechts übrigens Carles Puyol
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Auch privat läuft es super: 2009 heiratet Brady Supermodel Gisele Bündchen, das Paar hat zwei Kinder. Hier besuchen sie die WM in Brasilien - ganz rechts übrigens Carles Puyol
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Und auch mit den Titeln muss noch lange nicht Schluss sein - schließlich hat er ja noch den "Imperator" an seiner Seite: Mastermind Bill Belichick
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Und auch mit den Titeln muss noch lange nicht Schluss sein - schließlich hat er ja noch den "Imperator" an seiner Seite: Mastermind Bill Belichick
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Wie lange sehen wir Brady noch auf dem Gridiron? Vielleicht länger als wir glauben: Nach eigener Aussage will er spielen, bis er 50 ist. Der Grund ist ganz einfach: "I love Football!"
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Wie lange sehen wir Brady noch auf dem Gridiron? Vielleicht länger als wir glauben: Nach eigener Aussage will er spielen, bis er 50 ist. Der Grund ist ganz einfach: "I love Football!"
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Ereignisreiche Offseason

Dennoch werden die nächsten Monate ganz und gar nicht langweilig. Wie bei jedem Titelträger werden die Coordinator und Coaches extrem begehrt sein, diese Lücken gilt es zu schließen. Zudem sind die Verträge einiger Leistungsträger ausgelaufen: Darrelle Revis, Safety Devin McCourty, Shane Vereen, Kicker Stephen Gostkowski müssen gehalten oder adäquat ersetzt werden, die Veteranen Vince Wilfork und Jerod Mayo sind zwar immer noch gut, aber gleichzeitig sehr teuer.

Was auch immer mit dem Team geschieht: Mit den Pats wird auch 2015 wieder zu rechnen sein - vor allem dank Brady. Das Team ist perfekt auf seine Stärken (schnelle Drops, präzise kurze Pässe mit viel Tempo) perfekt zugeschnitten, sodass die Negativerscheinungen seiner bald 38 Jahre minimiert sind. Trainer Belichick und das hervorragende Front Office erinnern an die San Antonio Spurs - und die spielen bekanntlich auch schon seit 15 Jahren um den Titel mit. Fortsetzung folgt.

Wobei jetzt natürlich erst einmal gefeiert wird. Um es mit den Worten von Brandon Browner zu sagen: "Wer heute Nacht schläft, bekommt eine Geldstrafe aufgebrummt."

Der Super Bowl im Überblick

Stefan Petri

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Stefan Petri(Redaktion)

Stefan Petri, Jahrgang 1983, ist seit 2012 für SPOX.com tätig. Aufgewachsen in Hemsbach an der schönen Bergstraße, verschlug es ihn nach seinem Anglistik- und Geschichtsstudium in Heidelberg nach München. Festes Mitglied im NFL- und im NBA-Ressort, kümmert sich als Sports-Allrounder u.a. auch um Tennis, Baseball, Snooker, Wintersport, etc.

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Der MVP in dieser Saison wird...

Tom Brady
Derek Carr
Ezekiel Elliott
David Johnson
Matt Ryan
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