NBA-Playoff-Check: Conference Finals

Die Altherren-Cinderella-Story

Von Haruka Gruber
Sonntag, 27.05.2012 | 16:40 Uhr
Kevin Garnett spielt bislang Monster-Playoffs. Doch gegen die Heat braucht er Unterstützung
© Getty
Advertisement
Erlebe
deinen Sport
live
MLB
Sa01:10
Indians -
Twins
MLB
Sa04:10
Dodgers -
Rockies
MLB
Sa04:15
Giants -
Mets
MLB
Sa19:05
Yankees -
Rangers
MLB
Sa22:10
Marlins -
Cubs
MLB
Sa22:10
Indians -
Twins
MLB
So04:10
Dodgers -
Rockies
MLB
So19:10
Indians -
Twins
MLB
So22:05
Giants -
Mets
MLB
So22:10
Dodgers -
Rockies
MLB
So22:10
Mariners -
Astros
MLB
Di01:05
Nationals -
Cubs
MLB
Di01:10
Red Sox -
Twins
MLB
Di04:08
Giants -
Rockies
MLB
Di04:10
Dodgers -
Angels
MLB
Mi01:10
Red Sox -
Twins
MLB
Do01:10
Red Sox -
Twins
MLB
Do18:10
Indians -
Rangers
MLB
Fr02:10
White Sox -
Yankees
MLB
Sa01:10
Reds -
Cubs
MLB
Sa02:10
White Sox -
Rangers
MLB
Sa02:15
Royals -
Twins
MLB
Sa04:07
Angels -
Mariners
MLB
Sa20:10
White Sox -
Rangers
MLB
Sa22:10
Brewers -
Marlins
MLB
So04:07
Angels -
Mariners
MLB
So19:10
Reds -
Cubs
MLB
So20:10
Astros -
Yankees
MLB
So20:10
White Sox -
Rangers
MLB
So20:10
Brewers -
Marlins
MLB
Di00:05
Nationals -
Mets
MLB
Di01:05
Yankees -
Blue Jays
MLB
Di01:15
Cardinals -
Marlins
MLB
Di02:10
Twins -
Angels
MLB
Di19:05
Yankees -
Blue Jays
MLB
Di20:15
Cardinals -
Marlins
MLB
Di20:20
Cubs -
Bay Rays
MLB
Mi19:05
Yankees -
Blue Jays
MLB
Do01:35
Braves -
Astros
MLB
Do02:15
Cardinals -
Marlins
MLB
Do04:10
Mariners -
Royals
MLB
Do19:45
Cardinals -
Marlins
MLB
Fr01:05
Nationals -
Braves
MLB
Fr01:07
Blue Jays -
Astros

Bostons Veteranen fordern die Superstar-Truppe der Heat heraus. Vor allem Kevin Garnett flößt Respekt ein - aber reicht den Celtics das? Die früher drögen Spurs erinnern an Michael Jordan und die Bulls.

San Antonio Spurs (1) - Oklahoma City Thunder (2)

Saisonbilanz: 2-1 (96:108, 107:96, 114:105)

Ausgangslage: Es sind Zahlen, die an die von Michael Jordan angeführten Chicago Bulls erinnern: Die Spurs ziehen nach 2 Sweeps in den ersten zwei Runden (erst Jazz, dann Clippers) in die Conference Finals ein, wobei sie 6 der 8 allesamt siegreichen Spiele mit einem zweistelligen Vorsprung für sich entschieden. Insgesamt gewann San Antonio 31 der letzten 33 Partien. Fast schon nebensächlich, dass bei einer der beiden Niederlagen Tim Duncan, Tony Parker und Manu Ginobili nicht eingesetzt wurden.

Die ansehnliche Spielweise der früher drögen Spurs brachte ihnen enorm viele Sympathien und den ersten Platz in der Kategorie "Offensive Effizienz" ein. Auf Platz zwei: Oklahoma City.

Der Run der Thunder ist zwar nicht ganz so anhaltend, aber nicht minder beeindruckend. In den ersten zwei Runden gegen stark eingeschätzte Kontrahenten (erst Mavs, dann Lakers) verlor OKC nur 1 von 9 Spielen. Daher ist ob der unbeständigen Konkurrenz im Osten folgende These legitim: Der Sieger dieses Duells wird sich auch im NBA Finale durchsetzen.

Players to watch: Kawhi Leonard vs. Kevin Durant. Noch immer gehört Leonard zu den Unbekannten der NBA, obwohl der Nummer-15-Pick von 2011 in der kommenden Saison ein Kandidat für das All-Star-Game sein könnte. Der 20-Jährige ist ein Rollenspieler mit dem Talent eines Go-to-Guys.

Zwar ist er 5 Zentimeter kleiner als Small-Forward-Gegenspieler Durant (2,01 zu 2,06 Meter), aber: Mit seinen langen Armen, dem Basketball-Verständnis und dem hervorragenden Rebounding (4,9 in den Playoffs) ist es Leonard zuzutrauen, den NBA-Topscorer empfindlich zu stören. Zumal Durant auch defensiv gefragt sein wird, da Leonard den Dreier zu treffen versteht (45,5 Prozent in den Playoffs).

Prognose: Die Starting Fives sind ähnlich stark. Beide Teams bieten jeweils auf: einen Scoring-First-Point-Guard (Parker vs. Westbrook), einen herausragenden Sixth Man (Ginobili vs. Harden) und einen Franchise Player erster Güte (Duncan vs. Durant). Bleibt entsprechend die Bank als entscheidende Variable - und die spricht eindeutig für San Antonio.

Während OKC von James Harden abgesehen nur über gehobenes Mittelmaß verfügt (Fisher, Cook, Collison, Mohammed), sind die Spurs derart tief aufgestellt, dass selbst ein DeJuan Blair (9,5 Punkte in der Regular Season) und ein Patrick Mills (10,3) kaum Minuten erhalten. Deswegen: Spurs in 6.

Miami Heat (2) - Boston Celtics (4)

Saisonbilanz: 1-3 (115:107, 72:91, 107:115, 66:78)

Ausgangslage: Wenn Miami die Wahl gehabt hätte, wer Spiel 7 des parallel laufenden Conference Halbfinals erfolgreich gestaltet, die Entscheidung wäre nicht schwer gefallen. Während die Heat 11 der letzten 12 Spiele gegen die am Ende ausgeschiedenen Philadelphia 76ers gewannen, verloren sie gegen die Celtics die jüngsten 3 Partien in Folge.

Nach den Ausfällen zu urteilen gehen Miami wie auch Boston aber ähnlich gehandicappt in die Serie: Bei den Heat wird Power Forward Chris Bosh (Bauchmuskelverletzung) frühestens in einem möglichen Finale wieder einsatzbereit sein, die Celtics wiederum vermissen Avery Bradley (Schulter-OP).

Combo-Guard Bradley verfügt nicht über Boshs Strahlkraft, als einer der athletischsten und schnellsten Spieler im Boston-Kader wäre ihm jedoch die Aufgabe zugefallen, Dwyane Wade und gelegentlich auch LeBron James zu verteidigen. Nicht zufällig ist Bradley Teil des mit Abstand effektivsten Lineups der Celtics in der Postseason (die anderen: Rondo, Pierce, Bass, Garnett).

Players to watch: Ronny Turiaf/Joel Anthony vs. Kevin Garnett. Wer sind die dominanten Center der NBA? Dwight Howard? Andrew Bynum? Falsch, in den Playoffs dominieren zwei 36-Jährige: Spurs' Duncan - und eben Kevin Garnett. Zeit seiner Karriere als Power Forward tätig, läuft er dieser Tage fast ausschließlich als Center auf - und liefert für Boston Zahlen, die an den Garnett von vor 5 bis 10 Jahren erinnern. Seine Playoffs: 19,3 Punkte (51,3 Prozent), 10,6 Rebounds, 1,6 Blocks.

Entsprechend bedeutsam wird es sein, wie das offensiv inkompetente, aber dafür emsige Heat-Center-Duo Turiaf/Anthony sich abmüht. Denn: Wenn Garnett kontrolliert wird und Brandon Bass' Wurf nicht fällt, ist Boston am offensiven Korb quasi nicht existent. Die Backups Greg Stiemsma und Ryan Hollins gehören eher in die D-Leaugue als in ein Conference Finale.

Prognose: Bostons Altherren-Cinderella-Story setzt sich sogar im Conference Finale fort, doch dort findet sie ein Ende. Miami geht im Vergleich zu San Antonio und Oklahoma City die Tiefe ab, für die ebenfalls dünn besetzten Celtics genügt jedoch die Two-Men-Group LeBron James/Dwyane Wade.

Nur zur Illustration: In den letzten drei Partien der Pacers-Serie legte James 32,7 Punkte, 11,3 Rebounds und 8,0 Assists auf. Nicht weniger beeindruckend Wade mit seinen 33,0 Punkten, 7,3 Rebounds und 3,7 Assists. Heat in 5.

NBA: Der komplette Playoff-Spielplan

Werbung
Werbung
Werbung
Werbung