Montag, 16.06.2008

EM 2008

Gestatten, Kovac & Kovac

Klagenfurt - Im kroatischen Jungbrunnen erleben die Kovac-Brüder ihren x-ten Frühling. Die beiden im Berliner Arbeiterviertel Wedding aufgewachsenen Team-Senioren Robert und Niko Kovac glänzen bei der Fußball-EM als Absicherung für Luka Modric und Co.

EM, Kovac
© Getty

Von Nationalcoach Slaven Bilic werden die Brüder als wichtigste Mahner vor übertriebener Euphorie geschätzt. "Wir müssen auf dem Teppich bleiben.

Aber der Trainer, mein Bruder und ich werden schon dafür sorgen, dass keiner anfängt zu spinnen", definierte Kapitän Niko Kovac ihr Aufgabenprofil vor dem für die Kroaten bedeutungslosen Abschluss-Gruppenspiel gegen Polen am Montag (ab 20.30 Uhr im SPOX-TICKER) in Klagenfurt, in dem Bilic das Kovac-Duo schonen wollte.

Robert nicht unumstritten 

Dabei war zumindest der EM-Stammplatz seines jüngeren Bruders Robert nicht unumstritten. Nach einer durchwachsenen Saison für Borussia Dortmund schossen sich die Kritiker auf den 34 Jahre alten Innenverteidiger ein - sehr zum Unmut von Niko Kovac.

Und so genoss es der Mittelfeld-Rackerer vom österreichischen Erstligisten Red Bull Salzburg, nach der Glanzvorstellung seines Bruders beim 2:1-Coup gegen Deutschland den Journalisten Kontra zu geben. "Es hieß ja in der vergangenen Saison in Deutschland immer, er sei zu langsam, technisch zu schwach, da lach ich mich kaputt", meinte der 36-Jährige, dem die Häme "sehr wehgetan" hat: "Gegen Deutschland hat er das Gegenteil bewiesen und die Kritiker zum Schweigen gebracht."

Mit der Souveränität des Erfolgreichen wischte Robert Kovac alle Nörgelei als "lustig" beiseite. Ihm sei nicht klar, "wie ich vor kurzem noch gut gewesen und sechs Monate später alt geworden sein soll", meinte der Bundesliga-Profi.

Im Verbund mit seinem Abwehrkollegen Josip Simunic von Hertha BSC hatte er gegen Polen und die deutsche Auswahl kaum etwas zugelassen und will auch im Viertelfinale gegen die Türkei seine Prophezeiung wahr machen: "Bei der EM werden wir unser wahres Gesicht zeigen."

Kroatien eine Herzensangelegenheit 

Für Bilic stand der doppelte Kovac jedenfalls nie zur Disposition. In seinem jungen Team will der Erfolgstrainer auf die Abgeklärtheit der Defensiv-Haudegen nicht verzichten. Dabei hätte das Duo, neben den russischen Zwillingen Alexej und Wassili Beresuzki das einzige Brüderpaar bei der EM, als gebürtige Berliner auch im Kader von Gruppengegner Deutschland stehen können.

Doch die Beiden hörten - wie später ihr Teamkollege Ivan Klasnic - auf ihr Herz. "Für Deutschland hätte ich nie gespielt. Selbst wenn ich auf eine Berufung in die kroatische Nationalmannschaft ewig hätte warten müssen", sagte Robert Kovac einmal.

Nun neigt sich die Länderspiel-Karriere der Dauerbrenner, die mit Bayern München 2003 gemeinsam den Double-Gewinn feierten, dem Ende entgegen. Nach ihrem vierten gemeinsamen Groß-Turnier beendet Niko Kovac seine internationale Laufbahn - und auch sein Bruder Robert könnte nach der EM Jüngeren den Weg freimachen.

Kroatiens Jungbrunnen habe aber auch ohne das Brüderpaar eine "Superzukunft" vor sich, glaubt Niko Kovac: "Die sind so jung, sie können noch so viel erreichen."


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