Keller vor Schicksalsspiel gegen Drogba & Co.

Von Martin Grabmann
Dienstag, 19.02.2013 | 18:46 Uhr
Die Knappen bereiten sich konzentriert auf das Duell gegen Galatasaray vor
© Getty
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Vor dem Spiel des FC Schalke 04 gegen Galatasaray (Mi., 20.30 Uhr im LIVE-TICKER) steht Schalke-Trainer Jens Keller weiter in der Kritik. Nach dem Unentschieden gegen den FSV Mainz 05 am Wochenende hilft ihm in Istanbul nur ein überzeugender Auftritt seiner Mannschaft. Die Gastgeber hoffen dagegen auf ihren neuen Star Didier Drogba.

Wenn am Mittwochabend in der Türk Telekom Arena in Istanbul das Spiel zwischen Galatasaray und dem FC Schalke 04 angepfiffen wird, ist Jens Keller zum ersten Mal verantwortlicher Trainer einer Mannschaft bei einem Champions-League-Spiel. Ob Keller auch beim Rückspiel auf Schalke in drei Wochen an der Seitenlinie stehen wird, ist allerdings ungewiss.

Der Stuhl des 42-Jährigen wackelt bedenklich, schon vor dem Spiel gegen den FSV Mainz am vergangenen Samstag wollte Horst Heldt sich nicht festlegen, dass Keller auch nach weiteren Niederlagen in den kommenden Wochen Trainer bleibt. "Ich beschäftige mich mit der Situation, wenn es so weit ist", sagte der Manager des FC Schalke 04. Das knappe 2:2 gegen Mainz war danach zu wenig, um die Diskussion über den angeschlagenen Keller zu beenden.

Der Trainer selbst betonte die positiven Seiten des Unentschiedens: "Für uns war dieses Erfolgserlebnis unheimlich wichtig. So wie die Mannschaft gefightet hat, war ich zufrieden."

Statistik spricht für Schalke

Gegen Galatasaray spricht vor allem die Vergangenheit für Schalke. Von den letzten neun Europapokal-Auswärtsspielen verloren die Knappen nur ein einziges. In dieser Saison gewann die Mannschaft unter Huub Stevens bei Olympiakos und als erste ausländische Mannschaft überhaupt im Emirates Stadium beim FC Arsenal, den man damit in Gruppe B auf den zweiten Platz verwies.

Zu diesem Zeitpunkt war man allerdings noch nicht in der Krise, die Keller jetzt wie schon seinen Vorgänger Stevens den Job kosten könnte. Erschwerend muss der Trainer gleich auf sieben Spieler verzichten. Neben den verletzten Atsuto Uchida (Muskelfaserriss), Ibrahim Afellay (Muskeleinriss), Kyriakos Papadopoulos (Knie-OP), Ciprian Marica (Meniskus-OP), Christoph Moritz (Bänderriss) und Lars Unnerstall (Knie-OP) fällt auch Neuzugang Raffael aus, der aufgrund seiner Einsätze für Dynamo Kiew in der Vorrunde nicht spielberechtigt ist.

Huntelaar wieder einsatzbereit

Einziger Lichtblick für Schalke ist die Rückkehr von Topstürmer Klaas-Jan Huntelaar, der nach seiner Augenverletzung wieder einsatzfähig ist. "Ich fühle mich gut, habe keine Probleme mehr. Ich bin bereit für Istanbul", sagte der Niederländer am Montag. Huntelaar ist mit vier Treffern in sechs Spielen erfolgreichster Schalker in der laufenden Champions-League-Saison.

Der Gegner aus Istanbul steht unterdessen vor der Möglichkeit, zum ersten Mal seit 2001 wieder das Viertelfinale eines europäischen Wettbewerbs zu erreichen. Die bisherige Bilanz gegen deutsche Mannschaften bietet dabei keinen Grund für Optimismus. Von zwölf Heimspielen konnte der türkische Rekordmeister nur zwei für sich entscheiden, in den letzten fünf Begegnungen in Istanbul gab es keinen Sieg. Unvergessen die Begegnung mit dem Hamburger SV im UEFA-Pokal-Achtelfinale 2008/09, als Galatasaray im Rückspiel einen Zwei-Tore-Vorsprung hergab und ausschied.

Drogba trotz Verfahrens spielberechtigt

Am Mittwoch soll vor allem Neuzugang Didier Drogba eine Wiederholung dieser Ereignisse verhindern, der trotz eines laufenden Verfahrens um seinen Wechsel von Shanghai Shenhua an den Bosporus von der FIFA eine Spielberechtigung erhalten hat. Zusammen mit Wesley Sneijder ist der Ivorer Zeichen der großen Ziele, die man sich in Istanbul gesetzt hat.

In der heimischen Liga, wo Drogba in seinem Debüt ein Tor und eine Vorlage gelangen, ist die Mannschaft von Fatih Terim nicht erst seit der Verpflichtung der beiden Superstars das Maß aller Dinge, in der Champions League gewann man zuletzt drei Spiele in Folge. Für Schalke-Manager Heldt ist das jedoch kein Grund zur Sorge: "Wir haben auch Qualität im Team. Es wird ein Duell auf Augenhöhe!"

Voraussichtliche Aufstellungen

Galatasaray: Muslera - Eboué, Nounkeu, Semih, Riera - Altintop, Selcuc Inan, Kurtulus, Sneijder - Burak, Drogba

FC Schalke 04: Hildebrand - Höger, Höwedes, Matip, Fuchs - Jones, Neustädter - Farfan, Draxler, Bastos - Huntelaar

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