Montag, 06.12.2010

Dicken Brocken aus dem Weg gehen

Schalke braucht das erste Auswärtstor

In der Bundesliga im Tabellenkeller, in der Champions League Spitzenreiter: Im Finale der Gruppenphase in der Königsklasse bei Benfica Lissabon kann Schalke 04 Platz eins sichern und damit den ganz dicken Brocken im Achtelfinale aus dem Weg gehen.

Im Hinspiel gewann Schalke, hier mit Kyriakos Papadpoulos (r.), mit 2:0
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Im Hinspiel gewann Schalke, hier mit Kyriakos Papadpoulos (r.), mit 2:0

Als Spitzenreiter ins warme Lissabon: Das Vorrundenfinale in der Champions League beschert Vizemeister Schalke 04 eine willkommene Abwechslung im winterlichen Bundesliga-Abstiegskampf.

Auf Europas großer Bühne soll am Dienstag (20.30 Uhr im LIVE-TICKER) beim portugiesischen Rekordmeister Benfica bei angenehmen 18 Grad ein weiteres Fußballfest folgen. "Wir wollen einen guten Abschluss der Gruppenphase und möglichst gewinnen, um Erster zu bleiben", sagte Kapitän Manuel Neuer vor dem Abflug nach Portugal.

Dicken Brocken aus dem Weg gehen

Als Gruppensieger gingen die Königsblauen im Achtelfinale den ganz dicken Brocken zunächst aus dem Weg. Der FC Barcelona, Real Madrid, der FC Chelsea oder Manchester United blieben den Schalkern erspart, wenn sie im Fernduell mit Olympique Lyon Platz eins behaupten würden. "Die Gegner werden definitiv nicht leichter, aber natürlich wollen wir oben bleiben", äußerte Neuer.

Der Blick von ganz oben in der Tabelle dürfte in dieser Saison eine Ausnahme bleiben, denn in der Bundesliga sitzt der abgestürzte Vizemeister als 15. im Keller fest - trotz des 2:0-Sieges am Samstag gegen Bayern München. Die Diskrepanz zwischen den Vorstellungen in der heimischen Liga und der Königsklasse ist frappierend. Die besten Saisonleistungen zeigten Raul und Co. in der Champions League - bei drei souveränen Heimsiegen, die ihnen schon vorzeitig den Achtelfinaleinzug bescherten.

In der Bundesliga folgte jedoch stets der Rückschlag. Zwei derbe Niederlagen (1:3 gegen Dortmund und 0:5 in Kaiserslautern) und eine Nullnummer (in Frankfurt) schlugen nach den Siegen zu Buche - von Konstanz keine Spur. "Ein weiteres positives Erlebnis kann dazu beitragen, dass wir Selbstvertrauen gewinnen", meinte Neuer, der als einziger bislang konstant starke Leistungen brachte.

Im Stadion des Lichts erwartet der Nationaltorwart von Benfica allerdings mehr Gegenwehr als im Hinspiel, das die Schalker überzeugend 2:0 gewannen. "Lissabon ist eine Heimmannschaft. Sie werden anders auftreten als bei uns", warnte Neuer: "Da müssen wir höllisch aufpassen."

Starke Heimbilanz gegen Deutsche

Auch Trainer Felix Magath erwartet einen "Gegner, der stürmisch angreifen wird", fügte aber an: "Ich bin überzeugt, dass wir im Laufe des Spiels Möglichkeiten bekommen, unser erstes Auswärtstor zu erzielen." Wieder fit ist "Mister Champions League" Raul, der am Samstag eine stark blutende Risswunde am Mund erlitten hatte. Dagegen fehlt der gesperrte Jefferson Farfan."

Aller Voraussicht nach müssen die Königsblauen in Lissabon gewinnen, denn Lyon ist zeitgleich gegen Hapoel Tel Aviv klarer Favorit. Für Benfica, das zuletzt 2006 die K.o.-Runde in der Champions League erreichte, geht es nur noch um Platz drei und den Wechsel in die Europa League.

Die Heimbilanz der Portugiesen gegen deutsche Klubs ist eindrucksvoll: Nur Bayern München siegte bislang im Estadio da Luz, die letzten drei der insgesamt 15 Spiele im eigenen Stadion gegen Bundesligisten gewann der Europapokalsieger der Landesmeister von 1961 und 1962 - zuletzt in der vergangenen Saison mit 4:0 gegen Hertha BSC Berlin.

Selbst wenn Schalke den Gruppensieg verpassen sollte, wäre die vierte Champions-League-Teilnahme bereits ein Erfolg - auch finanziell. Mit dem Einzug ins Achtelfinale hat der hoch verschuldete Vizemeister zusätzlich zu den in der Vorrunde eingespielten 9,9 Millionen Euro drei weitere Millionen sicher. Dazu kommen Zuschauereinnahmen und der Anteil aus dem Markt-Pool, sodass am Ende selbst bei einem Achtelfinal-Aus rund 30 Millionen Euro zu Buche schlagen werden.

Die voraussichtlichen Mannschaftsaufstellungen:

Lissabon: Roberto - Maxi Pereira, Luisao, David Luiz, Fabio Coentrao - Javi Garcia - Ruben Amorim, Aimar, Gaitan - Saviola, Cardozo. - Trainer Jorge Jesus

Schalke: Neuer - Uchida, Höwedes, Metzelder, Schmitz - Kluge, Rakitic - Jurado, Edu - Huntelaar, Raul. - Trainer: Felix Magath

Schiedsrichter: Howard Webb (England)

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