Chelsea, Inter und Liverpool vor K.o.-Runde

SID
Dienstag, 25.11.2008 | 16:37 Uhr
Der FC Chelsea kann im Spiel gegen Bordeaux wieder voll auf Michael Ballack (li.) bauen
© dpa
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Die Vereine aus den europäischen Fußball-Hochburgen haben am vorletzten Gruppenspieltag der Champions League schon fest das Achtelfinale im Visier.

Allen voran das englische Top-Duo Chelsea und Liverpool sowie Italiens Spitzenreiter Inter Mailand, aber auch Atletico Madrid und der AS Rom wollen mit Siegen ihre Tickets für die K.o.-Runde fest buchen. Der FC Barcelona spielt beim ebenfalls bereits qualifizierten Sporting Lissabon (Mi., 20.30 Uhr im LIVE-TICKER und Internet-TV) nur noch den Gruppensieg aus.

Chamakh: "Haben wie kleine Kinder gespielt"

Eine besonders knifflige Aufgabe steht Vorjahresfinalist FC Chelsea mit dem wieder genesenen Nationalmannschafts-Kapitän Michael Ballack bei Girondins Bordeaux bevor.

Zwei Heimsiege hatten das Team von Trainer Luis Felipe Scolari schon wie einen sicheren Achtelfinalisten aussehen lassen, doch in den beiden folgenden Auswärtspartien holten die Londoner nur noch einen Punkt. "Wir haben keine andere Wahl, wir müssen gewinnen", sagte Chelseas französischer Nationalspieler Florent Malouda.

Doch auch die Gastgeber aus der Wein-Metropole wollen größere Reife beweisen als noch bei der 0:4-Klatsche im ersten Aufeinandertreffen. "Wir haben wie kleine Kinder gespielt", sagte Bordeaux-Stürmer Marouane Chamakh. "Das wird uns nicht noch einmal passieren."

Mit sieben Punkten führen Ballack und Co. die Gruppe A zwar noch an, doch AS Rom, Bordeaux (beide 6) und selbst CFR Cluj (4) lauern in Schlagdistanz. Beim rumänischen Schlusslicht kämpfen die in der Serie A auf Rang 15 abgestürzten Römer um neues Selbstbewusstsein.

Ballack und Drogba wieder fit

Die Hoffnungen des in der Fremde schwächelnden englischen Tabellenführers liegen vor allem auf Ballack und dem in der Premier League gesperrten Stürmer Didier Drogba, die beide in Scolaris Startelf zurückkehren dürften.

"Das ist eine ganz wichtige Woche und jetzt bekomme ich für das Spiel gegen Bordeaux Ballack und Drogba zurück", sagte Scolari, der jedoch auf den gesperrten Mittelfeld-Strategen Deco verzichten muss.

Umso mehr sehnt sich Chelsea nach einem vollständig fitten Ballack. "Es ist gut für uns, Bally wieder zu haben. Er ist ein großartiger, großartiger Spieler", hatte Deco schon am Wochenende geschwärmt, als Ballack beim 0:0 gegen Newcastle seinen zweiten Kurzauftritt nach seiner Fußoperation hatte und in der Schlussminute beinahe den Siegtreffer erzielt hätte.

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Liverpool und Atletico vor K.o-Runde

Gute Voraussetzungen, eine Zitterpartie um den Achtelfinal-Einzug zu vermeiden, hat in Gruppe D Chelseas punktgleicher Premier-League-Verfolger aus Liverpool.

Gegen Olympique Marseille kann der Champions-League-Sieger von 2005 ebenso schon alles klar machen wie Atletico Madrid gegen PSV Eindhoven.

"Liverpool gehört zu Europa. Das ist unsere Bühne", tönte Kapitän Steven Gerrard, der die Reds nach auskurierter Leistenverletzung wieder führen soll.

Ten Cate: "Haben nichts zu verlieren"

Ähnlich mit dem Rücken zur Wand wie Bremen bei Anorthosis Famagusta steht Panathinaikos Athen im zweiten Spiel der Gruppe B bei Inter.

Doch Panathinaikos-Coach Henk ten Cate gab sich kämpferisch: "Wir haben nichts zu verlieren. Wir haben eine Menge Respekt vor Inter, aber Angst haben wir nicht."

Nur noch um den UEFA-Cup geht es hingegen in Gruppe C: Schachtjor Donezk will sich hier mit einem Heimsieg gegen Schlusslicht FC Basel den zum Weiterspielen im UEFA-Pokal berechtigenden dritten Platz sichern. Der FC Barcelona kann in Lissabon bereits den Gruppensieg perfekt machen.

FC Chelsea: Den Kader vom Ballack-Klub finden Sie hier

 

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