Dienstag, 08.10.2013

NBA Global Games in Manchester

Durant bittet Ohlbrecht zum Tanz

Bei ersten Auftritt der NBA in Manchester spielen am Dienstagabend (21 Uhr im LIVE-STREAM) die Philadelphia 76ers und die Oklahoma City Thunder gegeneinander. Es ist zwar "nur" ein Preseasonspiel, dennoch haben beide Teams klare Aufträge. Tim Ohlbrecht kämpft bei den Sixers um einen Kaderplatz.

Thunder-Megastar Kevin Durant macht in Manchester einen enorm entspannten Eindruck
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Thunder-Megastar Kevin Durant macht in Manchester einen enorm entspannten Eindruck

"Mit solchen Auftritten können wir die Liga und den Basketball allgemein auch in anderen Ländern nach vorn bringen". Egal, ob man in Manchester Kevin Durant, Serge Ibaka oder Evan Turner fragt, alle Spieler der Oklahoma City Thunder und Philadelphia 76ers scheinen es begriffen zu haben: Die NBA Global Games sind mehr als nur eine Serie stinknormaler Vorbereitungsspiele.

Für die NBA sind die Partien im Ausland, die Oklahoma City bereits nach Istanbul und Philadelphia nach Bilbao geführt hatten, vor allem ein Versuch, ihre Reichweite zu steigern.

Die NBA und Basketball sollen noch populärer werden, noch mehr Zuschauer elektrisieren - und letzten Endes noch mehr Geld einbringen. Dazu müssen die Spieler mitmachen, und sie alle füllen ihre Rollen als Botschafter des Sports dieser Tage perfekt aus.

Durant, Derek Fisher, Sixers-Rookie Nerlens Noel und andere Stars saßen am Montagabend beim sogenannten NBA Cares / Unity Game, bei dem NBA-Legenden wie Vlade Divac und Dikembe Mutombo mit lokalen Athleten der Special Olympics zusammenspielten, als Unterstützer an der Seitenlinie. Tim Ohlbrecht und Sixers-Rookie Vander Blue schauten bei der NBA Fan Zone vorbei, zuvor waren auch die Thunder-Cheerleader und Maskottchen Rumble The Bison durch die Stadt gezogen.

Beide Teams mit gutem Preseason-Start

"Ich finde solche Trips fantastisch", sagt etwa Ibaka. "Istanbul war schon toll, aber auch Manchester hat offenbar viel zu bieten. Und die Fans sind großartig."

Für viele Spieler ist es aber auch die erste Erfahrung im Ausland, einige jüngere Akteure wirkten gar verschüchtert. Und das, obwohl in England zumindest die Sprachbarriere nicht vorhanden ist.

Trotz ihrer sportpolitischen Rolle fühlen sich die meisten NBA-Spieler eben doch nur auf dem Court richtig wohl, und dort soll es am Dienstagabend rund gehen.

In der Phones 4U Arena mitten in der Innenstadt von Manchester spielen die Sixers und Thunder ihr jeweils zweites Vorbereitungsspiel, der Auftakt gegen Bilbao Basket bzw. Fenerbahce war zuvor geglückt.

Die Coaches der 30 NBA-Teams
Luke Walton (L.A. Lakers, ab Juli 2016)
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Luke Walton (L.A. Lakers, ab Juli 2016)
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Mike D'Antoni (Houston Rockets, ab Juli 2016)
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Mike D'Antoni (Houston Rockets, ab Juli 2016)
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Dave Joerger (Sacramento Kings, ab Juli 2016)
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Dave Joerger (Sacramento Kings, ab Juli 2016)
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Brett Brown (Philadelphia 76ers, seit August 2013)
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Brett Brown (Philadelphia 76ers, seit August 2013)
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Jeff Hornacek, New York Knicks (ab Juli 2016)
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Jeff Hornacek, New York Knicks (ab Juli 2016)
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Brad Stevens (Boston Celtics, seit Juli 2013)
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Brad Stevens (Boston Celtics, seit Juli 2013)
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David Fizdale (Memphis Grizzlies, ab Juli 2016)
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David Fizdale (Memphis Grizzlies, ab Juli 2016)
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Kenny Atkinson (Brooklyn Nets, seit April 2016)
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Kenny Atkinson (Brooklyn Nets, seit April 2016)
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Dwane Casey (Toronto Raptors, seit 2011)
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Dwane Casey (Toronto Raptors, seit 2011)
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Alvin Gentry (New Orleans Pelicans, seit der Saison 2015/2016)
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Alvin Gentry (New Orleans Pelicans, seit der Saison 2015/2016)
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Frank Vogel, Orlando Magic (seit Mai 2016)
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Frank Vogel, Orlando Magic (seit Mai 2016)
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Jason Kidd (Milwaukee Bucks, seit Juli 2014)
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Jason Kidd (Milwaukee Bucks, seit Juli 2014)
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Fred Hoiberg (Chicago Bulls, seit Juni 2015)
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Fred Hoiberg (Chicago Bulls, seit Juni 2015)
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Tyronn Lue (Cleveland Cavaliers, seit Januar 2016)
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Tyronn Lue (Cleveland Cavaliers, seit Januar 2016)
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Nate McMillan, Indiana Pacers (seit Mai 2016)
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Nate McMillan, Indiana Pacers (seit Mai 2016)
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Stan van Gundy (Detroit Pistons, seit Mai 2014)
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Stan van Gundy (Detroit Pistons, seit Mai 2014)
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Steve Clifford (Charlotte Hornets, seit Mai 2013)
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Steve Clifford (Charlotte Hornets, seit Mai 2013)
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Mike Budenholzer (r., Atlanta Hawks, seit Mai 2013)
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Mike Budenholzer (r., Atlanta Hawks, seit Mai 2013)
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Erik Spoelstra (Miami Heat, seit 2008)
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Erik Spoelstra (Miami Heat, seit 2008)
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Scott Brooks (Washington Wizards, seit 2016)
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Scott Brooks (Washington Wizards, seit 2016)
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Rick Carlisle (Dallas Mavericks, seit 2008)
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Rick Carlisle (Dallas Mavericks, seit 2008)
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Gregg Popovich (San Antonio Spurs, seit 1996)
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Gregg Popovich (San Antonio Spurs, seit 1996)
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Quin Snyder (Utah Jazz, seit 6. Juni 2014)
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Quin Snyder (Utah Jazz, seit 6. Juni 2014)
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Mike Malone, Denver Nuggets (seit Juni 2015)
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Mike Malone, Denver Nuggets (seit Juni 2015)
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Billy Donovan (Oklahoma City Thunder, seit 1. Mai 2015)
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Billy Donovan (Oklahoma City Thunder, seit 1. Mai 2015)
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Tom Thibodeau (Minnesota Timberwolves, seit 20. April 2016)
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Tom Thibodeau (Minnesota Timberwolves, seit 20. April 2016)
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Terry Stotts (Portland Trail Blazers, seit 2012)
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Terry Stotts (Portland Trail Blazers, seit 2012)
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Doc Rivers (L.A. Clippers, seit Juni 2013)
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Doc Rivers (L.A. Clippers, seit Juni 2013)
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Earl Watson (Phoenix Suns, seit 1. Februar 2016)
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Earl Watson (Phoenix Suns, seit 1. Februar 2016)
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Steve Kerr (Golden State Warriors, seit Mai 2014)
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Steve Kerr (Golden State Warriors, seit Mai 2014)
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Alles neu bei den Sixers

Jetzt geht es also gegen einen Konkurrenten aus der heimischen Liga. Wer ein Vorbereitungsspiel automatisch mit schludrigem Spiel, Ballverlusten und mäßigem Einsatzwillen verbindet, der könnte bei dieser Begegnung vielleicht überrascht werden.

Denn beide Mannschaften haben noch viel Arbeit vor sich, ehe die Saison losgehen kann.

Philadelphia hat im Sommer seinen kompletten Kader - eigentlich sogar die komplette Franchise - umgekrempelt. Zig neue Spieler, neuer GM, neuer Trainer, neue Philosophie: Es wird bei den Sixers eine Weile dauern, ehe ein Rädchen ins andere greift.

Coach Brett Brown - von den Spurs gekommen - will seine Spieler rennen sehen, er will vollen Einsatz sehen und er will mit der schnellsten Mannschaft der Liga einige etablierte Teams überraschen. Auch die Thunder in Manchester?

Brooks sucht nach der richtigen Mischung

Das Team um Megastar Durant gilt nicht nur in dieser Partie als Favorit, es zählt auch zu den Kandidaten auf den NBA-Titel. Ganz ohne Probleme ist aber auch OKC nicht.

Der verlängerte Ausfall von Russell Westbrook reißt eine Lücke in den Backcourt der Thunder und in den Gameplan von Coach Scott Brooks, die erst einmal geschlossen werden will.

Shooting Star Reggie Jackson wird die Starter-Rolle übernehmen, ob er Westbrook eins-zu-eins ersetzen kann, ist aber mehr als fraglich.

Youngster wie Jeremy Lamb oder Rookie Steven Adams könnten mehr Minuten spielen als zunächst gedacht. Durant und Ibaka werden wohl noch mehr Arbeit als ohnehin schon verrichten müssen.

Ohlbrecht muss Brown überzeugen

Brooks muss auch die Partie in Manchester nutzen, um hier die richtige Mischung und die richtige Verteilung der Minuten auszubalancieren - und um überhaupt einen klaren Eindruck zu bekommen, auf wen er sich verlassen kann.

Auf Seiten der Sixers will ein Deutscher seinen Coach von seinen Qualitäten überzeugen. Tim Ohlbrecht wurde von Ex-Rockets-Vizepräsident Sam Hinkie mit nach Philly genommen und soll sich dort durchbeißen.

Ohlbrecht selbst glaubt, dass ihm seine Stärken als agiler Big Man, der gerne und schnell läuft und sich dem Teamkonzept ohne Murren unterordnet, unter Browns System zugute kommen.

Ob das auch der Trainer so sieht, wird sich zeigen. In Manchester will Ohlbrecht den nächsten Schritt zum "echten" NBA-Profi machen.

Der Spielplan der neuen Saison

Für SPOX in Manchester: Philipp Dornhegge

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Philipp Dornhegge(Verantwortlicher Redakteur NBA.de)

Philipp Dornhegge, Jahrgang 1981, kehrte im Dezember 2012 nach knapp einjährigem Zwischenstopp bei SKY zurück zu SPOX und PERFORM Deutschland, um dort seine aktuelle Aufgabe als verantwortlicher Redakteur für NBA.de anzugehen. Geboren und aufgewachsen im Münsterland, hatte er die Heimat nur für zwei Semester in Vancouver verlassen, bevor er 2008 nach München zog. Studierter Anglist, aktiver Basketballer seit 1992.

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