Mittwoch, 02.05.2012

Der VfL Wolfsburg am Scheideweg

Sackgasse Mittelfeld? Bitte wenden!

Während die Saison dem Ende zugeht, naht die nächste Shopping-Tour des VfL Wolfsburg. Oder doch nicht? Felix Magath will von einem großen Umbruch nichts wissen und setzt auf punktuelle Verstärkungen. Dazu könnte neben Ivica Olic auch ein Kracher aus der Serie A zählen.

Die Kaderplanung steht an: Lässt VW-Boss Winterkorn (r.) Felix Magath noch einmal ans Lenkrad?
© Imago
Die Kaderplanung steht an: Lässt VW-Boss Winterkorn (r.) Felix Magath noch einmal ans Lenkrad?

"Wir haben nicht vor, immer im Mittelfeld zu spielen, geschweige denn gegen den Abstieg." Eine gewisse Leidenschaft zum Fußball kann man Martin Winterkorn nicht abschreiben. Immerhin hütete der VW-Chef in jungen Jahren das Tor beim TSV Münchingen in Baden-Württemberg.

Und dennoch ist Winterkorn vor allem eines: Geschäftsmann, der am Ende des Jahres eine Bilanz ziehen muss. So wird es in der Automobilbranche gemacht, und so steht es auch den Verantwortlichen des VfL Wolfsburg bevor.

Soll heißen: Felix Magath muss Rechenschaft ablegen für eine Saison, die vor allem von konstanter Unkonstanz geprägt wurde. Dass mit einem Sieg am letzten Spieltag in Stuttgart und einer gleichzeitigen Niederlage Hannovers gegen Kaiserslautern sogar noch der internationale Wettbewerb möglich ist, mag ein kleiner Lichtblick sein.

Allerdings überdeckt dies nicht die offensichtlichen Mängel während der Saison. Die Defensive ist mit 57 Gegentreffern auf dem Niveau der Abstiegskandidaten aus Berlin und Köln. Der Profi-Kader ist mit 35 Spielern weiterhin zu aufgebläht und sorgt im Zuge dessen für einen Etat (ca. 50 Millionen Euro), der ohne VW kaum finanzierbar wäre.

Felix Magath: Seine Karriere in Bildern
Felix Magath! Wir blicken zurück auf die Trainerstationen des Königs der Medizinbälle
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Felix Magath! Wir blicken zurück auf die Trainerstationen des Königs der Medizinbälle
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Der HSV hat Magath in guter Erinnerung. Als Spieler erzielt er 1983 das 1:0 gegen Juve und holt den Landesmeisterpokal nach Hamburg
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Der HSV hat Magath in guter Erinnerung. Als Spieler erzielt er 1983 das 1:0 gegen Juve und holt den Landesmeisterpokal nach Hamburg
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Als Trainer kehrt er zurück. Doch nach nicht einmal zwei Jahren muss Magath den HSV 1997 verlassen und wird fortan zum Kurzzeit-Arbeiter
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Als Trainer kehrt er zurück. Doch nach nicht einmal zwei Jahren muss Magath den HSV 1997 verlassen und wird fortan zum Kurzzeit-Arbeiter
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Nach einem Jahr in Nürnberg erreicht er mit Werder Bremen das Pokal-Finale... und muss trotzdem gehen
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Nach einem Jahr in Nürnberg erreicht er mit Werder Bremen das Pokal-Finale... und muss trotzdem gehen
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Mittlerweile mit dem Ruf eines "Feuerwehrmanns" ausgestattet, muss er ja irgendwann in Frankfurt landen. 1999 ist es soweit
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Mittlerweile mit dem Ruf eines "Feuerwehrmanns" ausgestattet, muss er ja irgendwann in Frankfurt landen. 1999 ist es soweit
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Zwei Jahre später dann der VfB Stuttgart. Zu Beginn weiß er wohl nicht, wie gut es laufen wird
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Zwei Jahre später dann der VfB Stuttgart. Zu Beginn weiß er wohl nicht, wie gut es laufen wird
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Magath setzt auf die "Jungen Wilden" und wird 2003 erstmals Trainer des Jahres...
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Magath setzt auf die "Jungen Wilden" und wird 2003 erstmals Trainer des Jahres...
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Der VfB wird 2003 Vizemeister und sorgt auch in der Champions League für Furore. Magath findet Gefallen an der Königsklasse
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Der VfB wird 2003 Vizemeister und sorgt auch in der Champions League für Furore. Magath findet Gefallen an der Königsklasse
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...und wechselt zum Dauergast in diesem Wettbewerb, dem FC Bayern München
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...und wechselt zum Dauergast in diesem Wettbewerb, dem FC Bayern München
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Auch dort hat er, zumindest national, riesigen Erfolg...
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Auch dort hat er, zumindest national, riesigen Erfolg...
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Unter Magaths Regie werden die Bayern nicht nur Meister...
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...sondern gewinnen als erstes Team zweimal in Folge das Double
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...sondern gewinnen als erstes Team zweimal in Folge das Double
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2007 drohen die Bayern jedoch, die internationalen Plätze zu verpassen, Magath weicht seinem Vorgänger Hitzfeld
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Knapp zwei Jahren hatte der 55-Jährige das alleinige Sagen beim VfL Wolfsburg...
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Knapp zwei Jahren hatte der 55-Jährige das alleinige Sagen beim VfL Wolfsburg...
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... als Trainer, Manager und Sportdirektor bestimmt er, wo es lang geht. Bis zur deutschen Meisterschaft im Sommer 2009
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... als Trainer, Manager und Sportdirektor bestimmt er, wo es lang geht. Bis zur deutschen Meisterschaft im Sommer 2009
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Wenige Wochen zuvor gab er jedoch seinen Weggang aus der VW-Stadt bekannt. Sein neuer Verein: FC Schalke 04
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Wenige Wochen zuvor gab er jedoch seinen Weggang aus der VW-Stadt bekannt. Sein neuer Verein: FC Schalke 04
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Auch auf Schalke richtungsweisend: Magath brachte die Königsblauen durch eine komplette Umstruktierung wieder auf Erfolgskurs
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Auch auf Schalke richtungsweisend: Magath brachte die Königsblauen durch eine komplette Umstruktierung wieder auf Erfolgskurs
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2011: Magath gerät zunehmend in die Kritik, wird am 16. März vom Aufsichtsrat entmachtet, woraufhin er seinen Vertrag kündigt. Nur zwei Tage später gibt er seinen neuen Verein bekannt: Wolfsburg
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2011: Magath gerät zunehmend in die Kritik, wird am 16. März vom Aufsichtsrat entmachtet, woraufhin er seinen Vertrag kündigt. Nur zwei Tage später gibt er seinen neuen Verein bekannt: Wolfsburg
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Bei der Rückkehr wurde der Meistertrainer von den Fans als Heilsbringer bejubelt
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Bei der Rückkehr wurde der Meistertrainer von den Fans als Heilsbringer bejubelt
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Tatsächlich rettete Magath die Wölfe vor dem Abstieg. Mit einem 3:1 in Hoffenheim sicherte der VfL am letzten Spieltag der Saison 2010/11 Rang 15
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Tatsächlich rettete Magath die Wölfe vor dem Abstieg. Mit einem 3:1 in Hoffenheim sicherte der VfL am letzten Spieltag der Saison 2010/11 Rang 15
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Ein Jahr später ist es schon Platz 8. Nur um vier Zähler verpasst Wolfsburg den Sprung in die Europa-Cup-Plätze. Magath wurmt es sichtlich
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Ein Jahr später ist es schon Platz 8. Nur um vier Zähler verpasst Wolfsburg den Sprung in die Europa-Cup-Plätze. Magath wurmt es sichtlich
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Nach einem schwachen Start in die Saison 2012/13 muss Magath auch beim VfL Wolfsburg den Hut nehmen. Danach heuerte der gebürtige Unterfranke in Fulham an
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Nach einem schwachen Start in die Saison 2012/13 muss Magath auch beim VfL Wolfsburg den Hut nehmen. Danach heuerte der gebürtige Unterfranke in Fulham an
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Mit großen Ambitionen gestartet ging es auf der Insel allerdings abwärts
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Mit großen Ambitionen gestartet ging es auf der Insel allerdings abwärts
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Freunde, wie hier, machte er sich nur wenige. Besonders die englische Presse hatte sich schnell eingeschossen
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Freunde, wie hier, machte er sich nur wenige. Besonders die englische Presse hatte sich schnell eingeschossen
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So ging es am Ende in die 2. Liga. Der erste Abstieg im ersten Jahr Ausland. Auch die Championship war nichts für Magath, er musste frühzeitig gehen
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So ging es am Ende in die 2. Liga. Der erste Abstieg im ersten Jahr Ausland. Auch die Championship war nichts für Magath, er musste frühzeitig gehen
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Magath bleibt - folgt der Großeinkauf?

Die Transferaktivitäten des Managers Magath hatten vor der Saison beziehungsweise in der Winterpause weiterhin den Anschein, als würden sie dem Trial-&-Error-Prinzip folgen. Einzig die Offensive hat sich dank Mario Mandzukic und dem wiedererstarkten Patrick Helmes in der Rückrunde stabilisiert und liegt mit 45 Toren im Mittelfeld der Liga.

Mittelfeld. Da ist es wieder, das Wort, das Winterkorn eigentlich vermeiden will. Im nächsten Jahr soll der Blick nach oben gehen. Und zwar mit Magath, wie der VW-Chef zuletzt betonte: "Ich bin überzeugt davon, dass Felix Magath einer der besten Trainer der Bundesliga ist. Wir sind froh, dass wir ihn haben. So einfach ist das."

Das angebliche Interesse der Spurs am 58-Jährigen scheint dabei nicht mehr als ein kleines Strohfeuer gewesen zu sein. Offenbar sind sich beide Seiten über eine vorzeitige Verlängerung des noch bis 2013 dauernden Vertrages um zwei weitere Jahre bereits einig. "Das Thema ist durch. Es gibt nur noch ein paar Formalien zu erledigen", zeigte sich Winterkorn optimistisch.

Doch wohin führt Wolfsburgs Weg mit Magath? Zyniker behaupten, dass im Sommer wahrscheinlich erst mal eine erneute Shoppingtour anstehen werde. Doch der Alleinherrscher gibt sich noch ungewohnt zurückhaltend und betonte zuletzt: "Wir haben die Basis geschaffen, in der nächsten Saison erfolgreicher zu spielen. Es fehlt nicht mehr viel. Der Umbruch wird nicht so groß sein."

Im Sturm gut besetzt

Magath will im Gegensatz zur letzten Saison, als er für 20 neue Spieler 50 Millionen Euro ausgegeben hat, offenbar kleinere Brötchen backen und seine Verstärkungen gezielt aussuchen.

Zwei Zugänge stehen dabei bereits fest. Ivica Olic kommt ablösefrei von den Bayern, Vaclav Pilar wechselt für 1,5 Millionen Euro von Hradec Kralove zu den Niedersachsen.

Gerade im Sturm scheint Wolfsburg dadurch gut gerüstet zu sein, auch für eine eventuelle Dreifach-Belastung. Denn trotz des einen oder anderen Gerüchte sieht Magath die Zukunft seiner derzeitigen Goalgetter nur beim VfL.

"Patrick Helmes und Mario Mandzukic haben Verträge, die noch über die kommende Saison hinausgehen", betonte Magath Mitte April in der "NDR"-Sendung "Sportclub". "Von daher sind die beiden bei uns. Es gibt nicht die Absicht, sich von den Spielern zu trennen."

Auch Helmes scheint nach seiner Achterbahnfahrt endlich in Wolfsburg angekommen zu sein: "Inzwischen fühle ich mich in der Stadt wohl und schwimme sportlich auf einer Welle."

Leihverträge en Masse

Wie immer Leben gilt jedoch: Des einen Glück ist des anderen Pech. Das fünfte Rad am Wagen ist in diesem Falle Srdjan Lakic, der im Winter an 1899 Hoffenheim ausgeliehen wurde. Glücklich wurde der Stürmer allerdings auch im Kraichgau nicht.

Der Kroate kam - von einer Knie-Verletzung Anfang März geplagt - nie über die Reservistenrolle hinaus. Die logische Konsequenz: Die TSG nahm Abstand von einer möglichen Verpflichtung. Lakic kehrt damit im Sommer zunächst wieder nach Wolfsburg zurück.

Doch der Stürmer ist nicht der einzige Leihspieler, der wieder beim VfL anklopfen wird. Insgesamt zehn Spieler, die momentan woanders kicken, stehen noch mehr oder weniger auf Wolfsburgs Gehaltsliste.

Was ist mit Diego?

Am interessantesten dürfte die Situation wohl bei Diego sein. Der Brasilianer überzeugte in dieser Saison bei Atletico Madrid, was Magath nach einem Europa-League-Spiel gegen 96 zur Aussage verleitete: "In so einer Form wie gegen Hannover ist Diego ein Gewinn für alle Mannschaften. Seine Situation muss neu bewertet werden."

Nach seinem unrühmlichen Abschied aus Wolfsburg scheint eine dauerhafte Rückkehr dennoch mehr als fraglich. Ähnlich stellt sich die Situation bei Peter Pekarik (Kayserispor), Mittelfeldspieler Thomas Kahlenberg (Evian) und Stürmer Caiuby (Ingolstadt) dar, deren derzeitige Vereine Kauf-Interessen hegen.

Auch Simon Kjaer dürften die Wolfsburger Fans wohl erst mal nicht zu Gesicht bekommen. Der Innenverteidiger wird laut der "Wolfsburger Allgemeinen Zeitung" für ein weiteres Jahr an den AS Rom verliehen, nur die Unterschrift fehlt noch.

Die Zukunft von Sotirios Kyrgiakos (Sunderland), Mittelfeldspieler Tuncay Sanli (Bolton) sowie Nassim Ben Khalifa (Bern) ist dagegen noch offen. Magath selbst besteht angeblich nur darauf, dass Ja-Cheol Koo (Augsburg) wieder zurückkehrt.

Handlungsbedarf in der Abwehr

Ob der Südkoreaner dann auch auf Hasan Salihamidzic treffen wird, ist ungewiss. Dessen Vertrag läuft genauso wie bei Torwart Andre Lenz, der seine Karriere beendet und Teammanger wird, aus. Noch will sich Magath bei Brazzo nicht festlegen: "Es gibt keine Entscheidung vor dem Saisonende. Wir werden das in Ruhe nach dem letzten Spiel analysieren."

Mehr Planungssicherheit hat dagegen Diego Benaglio. Der Keeper unterschrieb vor kurzem einen neuen Kontrakt bis 2017. "Es ist ein schönes Gefühl, zu wissen, dass ich hier weiterhin gebraucht werde und dass der Verein auf mich baut", so der Schweizer, der nach anfänglichen Patzern eine der wenigen Konstanten in diesem Jahr war.

Damit sind die Baustellen in der Defensive aber noch längst nicht geschlossen. Gerade die Innenverteidigung braucht dringend eine Frischzellenkur. Chris verlässt den Verein, Alexander Madlung wirkt häufig wie ein Relikt aus englischen Kick-and-Rush-Zeiten und Winter-Zugang Felipe Lopes konnte seine Fähigkeiten bislang nur selten auf dem Platz bringen.

Einzig Marco Russ versprühte einen Hauch von Sicherheit. Es ist also kaum verwunderlich, dass sich Magath nach einem neuen Mann für die Mitte umschaut. Bei Sebastian Prödl handelte er sich allerdings eine Absage ein. Der Österreicher entschied sich für ein Verbleib in Bremen.

"Atomameise" aus Parma?

Mehr Erfolg könnte Magath laut "Kicker"-Informationen bei einem Kracher aus der Serie A haben. Der italienische Nationalspieler Sebastian Giovinco soll im Visier der Wölfe sein. Magath hat sich angeblich bereits in der letzten Woche mit dessen Berater Danko Djikic getroffen.

Der Shootingstar des FC Parma ist in der Offensive variabel einsetzbar und erzielte in dieser Saison schon zwölf Tore. Die "Atomameise", wie er wegen seiner Körpergröße (1,64 Meter) und der enormen Schnelligkeit genannt wird, dürfte allerdings nicht gerade billig werden. Zwölf Millionen Euro sollen als Ablösesumme im Raum stehen.

Eine derartige Verpflichtung wäre nicht nur sportlich gesehen Gold wert, sondern auch eine klare Ansage an die Konkurrenz. Und für den Fußball-Fan Winterkorn ein erster Schritt raus aus dem Albtraum namens Mittelfeld. Was der Geschäftsmann Winterkorn darüber denkt, steht allerdings auf einem anderen Blatt...

Der VfL-Kader im Überblick

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