Donnerstag, 01.01.2015

Gerrard verlässt die Reds

"Härteste Entscheidung des Lebens"

Nach der "härtesten Entscheidung" seines Lebens erschien Steven Gerrard am Freitagmorgen wie gewohnt am Trainingszentrum des FC Liverpool. Doch normal war bei den Reds an diesem 2. Januar nichts mehr, denn das lange Zeit Undenkbare ist nun Wirklichkeit: Das Klub-Idol wird die mythische Anfield Road am Saisonende nach 17 Profijahren verlassen. Liverpool verliert nicht nur seinen langjährigen Kapitän, sondern auch die unumstrittene Identifikationsfigur, einen Teil seiner Seele. Eine Legende.

Steven Gerrard wird den FC Liverpool am Ende der Saison verlassen
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Steven Gerrard wird den FC Liverpool am Ende der Saison verlassen

Gerrard geht schweren Herzens. "Auf Wiedersehen zu sagen, wird sehr schwierig werden. Aber ich glaube, es ist das Beste für alle Beteiligten", sagte er. An die Fans gerichtet, die ihn Captain Fantastic rufen, fügte er hinzu: "Es war eine Ehre, Euch auf dem Platz zu vertreten, als Spieler und als Kapitän. Ich habe jede Sekunde davon genossen."

Nach der Ankündigung wurde Gerrard über die sozialen Netzwerke mit Sympathiebekundungen von Fans und Kollegen förmlich überhäuft. So twitterte sein früherer Mitspieler Luis Suárez: "Ich bin stolz, sagen zu können, dass ich mit einer Legende wie dir zusammengespielt habe."

Der Gefeierte selbst ließ am Abend seinen Gefühlen via Instagram freien Lauf: "Es war ein sehr emotionaler Tag für mich. Ich bin mir sicher, dass weitere folgen werden. Ich fühle mich geehrt von Eurer Unterstützung und Euren netten Worten. Der FC Liverpool ist mein Leben. Er war es, und er wird es immer sein."

Gerrards Karriere ist eine der Geschichten, die es im modernen Profifußball eigentlich gar nicht mehr gibt. 17 Profijahre beim gleichen Verein, 695 Spiele, 180 Tore - für seine Treue wurde Gerrard nicht nur von den eigenen Fans verehrt, sondern auch von jenen gegnerischer Klubs zumindest respektiert. Gerrard gehörte beim 18-maligen englischen Meister zum Inventar - wie die Hymne "You'll never walk alone" oder das legendäre Stadion. This is Anfield!

Schicksal verbindet Klub und Spieler

Doch noch viel mehr als das rein Sportliche band ihn das Schicksal schon früh an den Klub. Bei der Stadionkatastrophe von Hillsborough 1989 starb sein erst zehn Jahre alter Cousin Jon-Paul Gilhooley als jüngstes der 96 Opfer. Bei der Schweigeminute zum 25. Jahrestag vergoss Gerrard Tränen der Trauer.

Bereits im Alter von acht Jahren war der kleine Steven in die Jugendabteilung der Reds gewechselt, ein logischer Schritt für den Jungen aus dem Vorort Huyton. "Ich bin in einer Siedlung mit vielen Sozialwohnungen aufgewachsen, viele meiner Freunde sind arbeitslos - ich danke Gott, dass ich ein Ziel vor Augen habe", sagte Gerrard im Alter von 19 in einem seiner ersten Interviews.

Steven Gerrard - eine Karriere in Bildern
Am 29. November 1998 gab Steven Gerrard mit 18 Jahren sein Profidebüt an der Anfield Road gegen die Blackburn Rovers
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Am 29. November 1998 gab Steven Gerrard mit 18 Jahren sein Profidebüt an der Anfield Road gegen die Blackburn Rovers
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Ein Mann für die wichtigen Tore: Schon früh stellte "Captain Fantastic" seine Führungsqualitäten unter Beweis
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Ein Mann für die wichtigen Tore: Schon früh stellte "Captain Fantastic" seine Führungsqualitäten unter Beweis
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Dementsprechend heimste Gerrard schon in jungen Jahren viele individuelle Titel ein
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Dementsprechend heimste Gerrard schon in jungen Jahren viele individuelle Titel ein
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Ausgerechnet im Derby gegen Stadtrivale FC Everton sah Steven Gerrard für ein Foul an Kevin Campbell die erste Rote Karte seiner Karriere
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Ausgerechnet im Derby gegen Stadtrivale FC Everton sah Steven Gerrard für ein Foul an Kevin Campbell die erste Rote Karte seiner Karriere
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The Captain durchlief auch bei den Three Lions schon die U 16, U 18 und U 21 und reifte dort zum Schlüsselspieler
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The Captain durchlief auch bei den Three Lions schon die U 16, U 18 und U 21 und reifte dort zum Schlüsselspieler
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Welch eine Ehre: Am 31. Mai 2000 gibt der talentierte Mittelfeldregisseur dann sein Debüt in der A-Nationalmannschaft
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Welch eine Ehre: Am 31. Mai 2000 gibt der talentierte Mittelfeldregisseur dann sein Debüt in der A-Nationalmannschaft
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Mit den Three Lions feierte er denkwürdige Spiele - unter anderem gegen Deutschland (hier nach dem 1:0-Sieg bei der EM 2000 im Trikot von Didi Hamann)
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Mit den Three Lions feierte er denkwürdige Spiele - unter anderem gegen Deutschland (hier nach dem 1:0-Sieg bei der EM 2000 im Trikot von Didi Hamann)
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In seiner ersten vollständigen Saison bei den Profis gewann er gleich das Titel-Triple aus UEFA Cup, Worthington Cup und FA Cup
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In seiner ersten vollständigen Saison bei den Profis gewann er gleich das Titel-Triple aus UEFA Cup, Worthington Cup und FA Cup
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Gerrard erlebte einen Großteil der Vereinshistorie am eigenen Leib mit - unter anderem grüne Reds-Trikots
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Gerrard erlebte einen Großteil der Vereinshistorie am eigenen Leib mit - unter anderem grüne Reds-Trikots
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Stets der wichtigste Ansprechpartner im Team: In seinen 17 Profi-Jahren erlebte Gerrard beim FC Liverpool sechs verschiedene Trainer, darunter auch Kenny Dalglish...
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Stets der wichtigste Ansprechpartner im Team: In seinen 17 Profi-Jahren erlebte Gerrard beim FC Liverpool sechs verschiedene Trainer, darunter auch Kenny Dalglish...
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...oder Rafa Benitez, mit dem er unter anderem 2006 einen seiner zwei FA-Cup-Titel gewann
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...oder Rafa Benitez, mit dem er unter anderem 2006 einen seiner zwei FA-Cup-Titel gewann
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Der größte aller Titel war aber der Champions-League-Sieg 2005, als die Reds im Finale gegen Milan einen 0:3-Pausenrückstand noch drehten - Gerrard traf zum 1:3
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Der größte aller Titel war aber der Champions-League-Sieg 2005, als die Reds im Finale gegen Milan einen 0:3-Pausenrückstand noch drehten - Gerrard traf zum 1:3
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Mit diesem Kopfball leitete Gerrard die große Aufholjagd der Reds im CL-Finale 2005 ein
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Mit diesem Kopfball leitete Gerrard die große Aufholjagd der Reds im CL-Finale 2005 ein
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Entsprechend ausgiebig wurde in der Stadt gefeiert
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Entsprechend ausgiebig wurde in der Stadt gefeiert
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Spätestens mit dem Gewinn der Champions League machte sich "Stevie" Gerrard auch bei den Fans unsterblich
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Spätestens mit dem Gewinn der Champions League machte sich "Stevie" Gerrard auch bei den Fans unsterblich
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Gerrard war stets einer von ihnen: Keiner lebte die Identifikation mit den Reds so wie er
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Gerrard war stets einer von ihnen: Keiner lebte die Identifikation mit den Reds so wie er
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Ein Star ohne Allüren: Steven Gerrard wusste mit den Medien umzugehen - und war stets Everybody's Darling
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Ein Star ohne Allüren: Steven Gerrard wusste mit den Medien umzugehen - und war stets Everybody's Darling
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Im Prinzip gibt es die zwei typische Jubelposen des Steven Gerrard: On his knees...
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Im Prinzip gibt es die zwei typische Jubelposen des Steven Gerrard: On his knees...
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...and flying away!
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...and flying away!
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Ein Titel - vielleicht der wichtigste - blieb Gerrard bei den Reds aber vorenthalten: Die Meisterschaft in der Premier League
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Ein Titel - vielleicht der wichtigste - blieb Gerrard bei den Reds aber vorenthalten: Die Meisterschaft in der Premier League
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Im Anschluss an die WM 2014 trat der Capitano nach 14 Jahren aus der englischen Nationalmannschaft zurück
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Im Anschluss an die WM 2014 trat der Capitano nach 14 Jahren aus der englischen Nationalmannschaft zurück
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3x Englands Fußballer des Jahres, 1x UEFA Fußballer des Jahres, 3x UEFA Mannschaft des Jahres... Die Zahl der Einzeltitel ist lange...
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3x Englands Fußballer des Jahres, 1x UEFA Fußballer des Jahres, 3x UEFA Mannschaft des Jahres... Die Zahl der Einzeltitel ist lange...
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...und umfasst sogar "The Most Excellent Order of the British Empire", der jüngste der britischen Ritterorden, der ihm 2007 verliehen wurde
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...und umfasst sogar "The Most Excellent Order of the British Empire", der jüngste der britischen Ritterorden, der ihm 2007 verliehen wurde
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In seiner Karriere spielte er mit großen Namen zusammen: Ob mit Michael Owen...
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In seiner Karriere spielte er mit großen Namen zusammen: Ob mit Michael Owen...
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...mit Luis Suarez...
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...mit Luis Suarez...
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...Fernando Torres...
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...Fernando Torres...
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...oder auch Xabi Alonso
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...oder auch Xabi Alonso
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Über 700 Pflichtspiele wird Gerrard im Sommer 2015 für die Reds bestritten haben. Dann endet sein Karrierekapitel an der Anfield Road
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Über 700 Pflichtspiele wird Gerrard im Sommer 2015 für die Reds bestritten haben. Dann endet sein Karrierekapitel an der Anfield Road
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Was folgte, war eine beeindruckende Karriere. Er gewann 2001 den UEFA-Cup, zweimal den FA Cup, absolvierte dazu 114 Länderspiele für England. Der Höhepunkt jedoch: Der Sieg 2005 im Finale der Champions League gegen den AC Mailand. Beim "Wunder von Istanbul" holten die Reds einen 0:3-Halbzeitrückstand innerhalb von sechs Minuten auf und siegten im Elfmeterschießen. Gerrard erzielte nicht nur das 1:3, sondern wurde auch zum Spieler des Spiels gewählt.

Traum bleibt unverwirklicht

Nur einen Traum wird Gerrard sich nicht mehr erfüllen: den Gewinn der englischen Meisterschaft. Mit seinem Abschied gibt er dieses Ziel auf - Liverpool liegt derzeit nur auf Platz acht der Premier League, 17 Punkte hinter der Spitze.

Gerrard beweist auch bei seinem Abschied Stil. Er kündigte an, nur zu einem Verein zu wechseln, der nicht gegen Liverpool antreten wird. "Das wäre etwas, was ich niemals in Erwägung ziehen könnte", sagte er. Sehr wahrscheinlich ist daher ein Wechsel in die USA.

Sollte Liverpool nicht ins Endspiel des FA-Cups einziehen, wird die Ära Gerrard am 24. Mai bei Stoke City enden, eine Woche zuvor wäre sein letzter Auftritt an der Anfield Road gegen Crystal Palace. Doch Gerrard will wiederkommen. Es sei sein sehnlicher Wunsch, eines Tages nach Liverpool zurückzukehren: in der Funktion, die am besten für den Verein sei.

Steven Gerrard im Steckbrief

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