Fussball

BVB ohne Mkhitaryan nach Qäbälä

SID
Der Armenier Henrikh Mkhitaryan brillierte seit Thomas Tuchel fast in jedem Spiel
© getty

Dass ein politischer Konflikt auch Einfluss auf die Europa League hat und Borussia Dortmund personell schwächt, bereitet Klub-Boss Hans-Joachim Watzke "Unbehagen". Denn aus Sicherheitsgründen ohne den Armenier Henrikh Mkhitaryan traten die Westfalen ihre Abenteuer-Reise zum Gruppenspiel am Donnerstag (17.00 Uhr im LIVETICKER) bei FK Qäbälä in Aserbaidschan an

"Es ist eine Krisenregion. Was das Zusammenspiel der beiden Länder angeht, das ist schon über das normale Maß hinausgehend. Wir haben mit dem Spieler gesprochen, es ist für alle Beteiligten das Beste", sagte Watzke kurz vor dem fünfstündigen Flug nach Baku.

Ein Einsatz des Mittelfeldspielers in der aserbaidschanischen Hauptstadt könnte für Zündstoff in der ohnehin äußerst angespannten Beziehung der beiden Kaukasus-Staaten seit dem Bergkarabach-Krieg Anfang der 90er Jahre sorgen. Watzke erinnert an die Fürsorgepflicht des Klubs für seinen Spieler, der die Entscheidung ohne Probleme akzeptiert hat.

"Es geht in Visa-Angelegenheiten immer auch um die Frage, ob sich jemand in den vergangenen Jahren in der Krisenregion Bergkarabach aufgehalten hat. Dies empfinden die Aserbaidschaner offenbar als spezielle Provokation", ergänzte Sportdirektor Michael Zorc in der Bild-Zeitung.

BVB: Mammutprogramm

"Ich finde es sportlich und menschlich sehr schade, dass Miki nicht dabei ist. Wir haben das gemeinsam entschieden", fügte Trainer Thomas Tuchel am Mittwochabend auf der Pressekonferenz hinzu.

Es bleibt allerdings eine Spekulation, ob Tuchel aufgrund des bevorstehenden Mammutprogramms mit sieben Begegnungen in den kommenden 23 Tagen ohnehin auf Mkhitaryan verzichtet hätte. In der laufenden Saison ist der 26-Jährige, nicht zuletzt wegen seiner bisher zehn Pflichtspieltore und acht Vorlagen, einer der absoluten Leistungsträger des BVB.

Dennoch dürfte eine Rotation beim Tabellenführer der Gruppe C unvermeidlich sein. "Wir wollen unsere Tabellenführung verteidigen. Ein Sieg ist unser Anspruch", stellte Nationalspieler Ilkay Gündogan klar. Der außergewöhnliche Reisestress dürfe dabei keine Ausrede sein.

Hoffen auf Reus

Tuchel muss weiterhin aus Abwehrspieler Neven Subotic (Rückenprobleme) verzichten. Der Serbe trat die Reise gar nicht erst an. Dafür meldete sich Verteidiger Marcel Schmelzer nach überstandener Oberschenkelzerrung zurück. "Er ist fit und bereit für die Startelf", sagte Tuchel.

Tuchels Hoffnung im Duell mit einem Nobody des europäischen Fußballs ruhen unter anderem auf einen wiedererstarkten Marco Reus. Der Nationalspieler dürfte in der Startelf stehen.

FK Qäbälä trägt seine Gruppenspiele im 225 Kilometer entfernten Baku aus. In der Liga belegte der Klub aus der 13.000-Einwohner-Stadt in der vergangenen Saison nur den dritten Rang.

Über die Qualifikation erkämpfte sich der Klub die erste Teilnahme an einem Europacup-Wettbewerb und ist dort immerhin seit fünf Heimspielen ungeschlagen.

Der BVB spielte erst einmal gegen einen Klub aus Aserbaidschan. In den Playoffs zur Europa League 2010/11 landeten die Westfalen einen mühevollen 1:0 Sieg in Baku gegen Qarabag Agdam, gewannen jedoch das Heimspiel mit 4:0.

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