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Handball

Handball-WM: Totales Corona-Chaos! 18 Spieler der USA positiv getestet

SID
Robert Hedin ist der Nationaltrainer der USA.
© imago images

Unmittelbar vor Beginn der Handball-WM bricht im Team der USA das Coronavirus aus. Der Außenseiter ist nicht das einzige Team mit COVID-19-Sorgen.

Corona-Chaos schon vor dem ersten Anwurf: Am Tag vor Beginn der Handball-Weltmeisterschaft in Ägypten haben etliche positive Befunde für Wirbel gesorgt. Bei den USA und Tschechien ist das Coronavirus ausgebrochen, auch der deutsche Vorrundengegner Kap Verde soll von Fällen betroffen sein.

Wie US-Nationaltrainer Robert Hedin der norwegischen Zeitung Aftenposten bestätigte, sind in seiner Mannschaft 18 Spieler an COVID-19 erkrankt. Auch er selbst habe sich angesteckt. "Das ist unglaublich heftig", sagte der Coach.

Laut eines Berichts der Sportschau haben sich auch bei den Tschechen mehr als zehn Teammitglieder aus Mannschaft und Betreuerstab mit dem Virus infiziert, darunter seien auch die Cheftrainer Jan Filip und Daniel Kubes. "Ich kann nur sagen, dass die Situation mehr als kritisch ist", sagte Kubes dem SID am Dienstag.

Ebenfalls von sieben Coronafällen betroffen ist laut Medienberichten WM-Neuling Kap Verde. Der Außenseiter bereitet sich in Portugal auf das Turnier vor. Welche Auswirkungen die Fälle haben, war zunächst unklar. Nordmazedonien wäre im Falle einer WM-Absage eines Teams der erste Nachrücker.

Die USA und Tschechien basteln bereits an einem neuen WM-Kader, sie wollen die Reise unbedingt antreten. "Wir schicken am Mittwoch zwölf Spieler nach Ägypten, aber wir haben keine Abwehr", sagte Hedin und ergänzte: "Aber wir haben einen Torhüter."

"Wir wurden die ganze Zeit getestet"

Wie es zu den Infektionen kam, konnte Hedin nicht klar beantworten. "Wir wurden die ganze Zeit getestet. Am Montag haben wir noch einen Schnelltest absolviert, der war negativ", berichtete der Schwede. Es gebe die Vermutung, dass ein aus den USA angereister Spieler das Virus mitgebracht habe. Das Team bereitet sich in Norwegen auf das Mega-Turnier am Nil vor.

In Gruppe E steht für die US-Handballer planmäßig am Donnerstag das erste Vorrundenspiel gegen Österreich an, weitere Gegner sind Mitfavorit Norwegen sowie Rekordtitelträger Frankreich.

Tschechien bestreitet laut aktuellem Spielplan ebenfalls am Donnerstag sein erstes Spiel gegen Schweden, das Team ist am Samstag außerdem Vorrundengegner des Gastgebers Ägypten. "Es gibt keine Überlegungen, die Teilnahme abzusagen", sagte eine Sprecherin des tschechischen Handballverbandes der Sportschau.

Corona-Tests der DHB-Auswahl negativ

Klar ist schon jetzt: Der Eintritt in die Turnierblase wird für beide Nationen eine Herausforderung. Nach ihrer Ankunft in Ägypten werden alle Nationen laut Protokoll auf COVID-19 getestet. Anschließend begeben sie sich bis Bekanntwerden des Testergebnisses in Isolation. Wer einen negativen Befund vorweisen kann, zählt zur "Bubble". Anschließend stehen Corona-Tests im Zwei-Tages-Rhythmus an.

Das deutsche Team von Bundestrainer Alfred Gislason reiste am Dienstag von Düsseldorf aus nach Kairo. Bislang waren alle Corona-Tests bei der Auswahl des DHB negativ ausgefallen. Die WM beginnt am Mittwoch mit dem Eröffnungsspiel zwischen Ägypten und Chile.

Am Donnerstag starten dann weitere der insgesamt 32 Teams in das Turnier. Eine Änderung des Spielplans scheint spätestens seit Dienstag aber nicht mehr ausgeschlossen.

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