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Fussball

Argentinien zum Siegen verdammt

SID
Mardonas Ziel die WM-Quali ist in Gefahr
© Getty

Für Diego Armando Maradona geht es um seinen Job: Im richtungweisenden WM-Qualifikationsspiel des zweimaligen Weltmeisters Argentinien in der Nacht zum Donnerstag (ab 00.55 Uhr live auf SKY und im LIVE-TICKER) in Asuncion gegen Gastgeber Paraguay steht nicht nur das Ticket zur WM 2010 in Südafrika auf dem Spiel, sondern Fußball-Ikone Dieguito droht im Falle einer Niederlage sogar das sofortige Aus.

Nach der bitteren 1:3-Heimniederlage gegen Brasilien am vergangenen Samstag fragte die argentinische Tageszeitung "Clarin" bereits zweifelnd: "Maradona und das Volk - eine unzerbrechliche Liebe?"

Das auflagenstarke Blatt berichtet von ersten Buhrufen im Stadion gegen den "Fußballgott" und sieht die Galionsfigur des stolzen Fußballvolkes nach der dritten Niederlage im fünften Qualifikations-Spiel in einem Labyrinth verirrt.

"Ich gehe nicht. Ich bin unzerbrechlich", sagte El Diez trotzig und fügte kämpferisch hinzu: "Wir fahren nach Paraguay mit der Einstellung, dass wir es schaffen."

Mario Kempes kritisiert Maradona

Dann gab der Weltmeister von 1986, der nach der Pleite gegen den Erzrivalen ein intensives Vier-Augen-Gespräch mit Verbandschef Julio Grondona führte, allerdings kleinlaut zu: "Es wird hart!"

Spielerberufungen, Trainingsmethoden und taktische Strategien des einstigen Spielergenies werden mittlerweile offen bemängelt. Aus der Ferne urteilt Mario Kempes, 1978 überragender Spieler der Argentinier bei ihrem ersten WM-Triumph: "Diego findet sein Team nicht."

Wie zur Bestätigung probierte Maradona im ersten Training nach der Brasilien-Schmach gleich vier Änderungen durch alle Mannschaftsteile aus. Verzichten muss Maradona defenitiv auf Carlos Tevez wegen einer Knieverletzung.

Es wird verdammt eng für das Team um Superstar Lionel Messi. Mit 22 Punkten steht Argentinien auf Platz vier, dem letzten Rang für ein Direktticket. Dem Fünften bliebe noch das Play-off-Duell gegen einen CONCACAF-Vertreter.

Kolumbien und Uruguay auf dem Sprung

Doch Kolumbien, das bei den ebenfalls noch eine Chance witternden Uruguayern (18) antritt, sowie Ecuador, zu Gast in Bolivien, haben mit je 20 Zählern Tuchfühlung. Zudem holten die Gauchos in der Fremde nur fünf von 21 möglichen Qualifikationspunkten.

Paraguay schenkte dem Nachbarn in den letzten sechs Vergleichen keinen Sieg. Zudem können die mit dem Dortmunder Nelson Valdez und dem Wolfsburger Jonathan Santana antretenden Albirrojas mit einem Erfolg ihr WM-Quartier fest buchen.

Neben dem Tabellendritten besitzt Chile (beide 27 Punkte) auf Rang zwei im Vergleich (02.55 Uhr live auf SKY) beim schon für Südafrika qualifizierten Spitzenreiter Brasilien (30) Matchball. "Wir werden auf Sieg spielen", sagte Abwehrspieler Arturo Vidal von Bayer Leverkusen.

Brasilien mit Ausfällen

Trotz der Ausfälle von  Kaka, Torjäger Luis Fabiano, Abwehrchef Lucio, Ramires (alle Gelbsperre) sowie Dribbelkünstler Robinho (Muskelverletzung) fordert Dunga volle Konzentration und sieht bei den Nachrückern eine Extraportion Motivation. "Alle schielen noch auf einen Platz im WM-Team", äußerte der Selecao-Coach.

Zum Abschluss des drittletzten Spieltages kommt es noch zum Kräftemessen eines Bundesliga-Trios. Venezuela (18), mit dem Mönchengladbacher Juan Arango, will seine Chancen auf die erste WM-Teilnahme wahren.

Schlusslicht Peru mit dem Schalker Carlos Zambrano und Hamburgs Torjäger Paolo Guerrero hat dagegen den Südafrika-Traum schon lange aufgegeben.

Hier geht's zur Südamerika-Quali

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