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Fussball

Neuseeländer Smeltz verlässt China

SID
Der chinesische Verein Shandong Luneng war bereits die elfte Station für Shane Smeltz (r.)
© Getty

Der in Göppingen geborene neuseeländische Nationalspieler Shane Smeltz hat sein auf zwei Jahre angelegtes Engagement beim chinesischen Klub Shandong Luneng nach nur fünf Tagen wieder beendet.

Der 28 Jahre alte Torjäger kehrt nun vermutlich zu Gold Coast United nach Australien zurück. Ein Sprecher des australischen Fußball-Verbandes FFA sagte, der Klub habe die Transferpapiere noch nicht abgeschickt, deshalb sei der Wechsel nach China noch nicht rechtsgültig gewesen.

Für seine Frau Nikki und die zwei Kinder sei es unmöglich, sich in Shandong einzugewöhnen, begründete Smeltz seine überraschende Entscheidung.

Rückkehr nach Australien wahrscheinlich

Smeltz könne daher problemlos wieder für Gold Coast United spielen. Die Zeitung "Gold Coast Bulletin" titelte am Samstag bereits: "Smeltz auf dem Heimweg."

Bei der WM in Südafrika erzielte Smeltz, der zwischenzeitlich mit einer Rückkehr nach Deutschland geliebäugelt hatte, im Spiel gegen Italien das Führungstor für die Kiwis. Neuseeland schloss die Vorrunde ungeschlagen ab, musste aber trotzdem vorzeitig die Heimreise antreten.

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