Fussball

DFB-Team entgeht Abstieg: UEFA Nations League wird aufgestockt

SID
Deutschland ist in der Nations League nicht abgestiegen.

Die deutsche Fußball-Nationalmannschaft bleibt in der Nations League trotz des sportlichen Abstiegs erstklassig. Die UEFA beschloss bei der Sitzung ihres Exekutivkomitees am Dienstag im slowenischen Ljubljana eine Aufstockung der A-Liga von zwölf auf 16 Teams.

Damit behält die DFB-Elf ihren Platz in der höchsten Spielklasse des neuen Wettbewerbs für die nächste Austragung im Herbst 2020.

"Aus sportlicher Sicht steht für mich aktuell die Qualifikationsrunde (zur EM 2020, d. Red.) absolut im Vordergrund", sagte Bundestrainer Joachim Löw in einer ersten Reaktion: "Dass wir in der Nations League nun doch nicht abgestiegen sind, kommt für mich persönlich überraschend. Generell aber ist natürlich immer gut, sich mit den stärksten Mannschaften messen zu können, und dies wäre in der Liga A ja weiterhin der Fall."

Nationalmannschaftsdirektor Oliver Bierhoff sah zwar sportliche Vorteile, beklagte aber den Umstand, dass es außerhalb der Nations League keinen Platz mehr für Tests gibt: "Mit Blick auf die Entwicklung der Mannschaft sind Spiele gegen die Top-Teams sehr wichtig, auch für die Fans sind solche Paarungen attraktiv. Damit haben wir aber auch zunächst keine Möglichkeiten mehr, Freundschaftsspiele wie beispielsweise im Oktober gegen Argentinien zu vereinbaren."

Bei 16 Mannschaften in der A-Liga hat jeder Erstligist sechs Pflichtspiele. Auch Island, Polen und Kroatien bleiben in der A-Liga. Dazu kommen die vier Aufsteiger aus der B-Liga: Ukraine, Schweden, Bosnien-Herzegowina und Dänemark. Gesetzt bleiben neben Portugal, das die erste Auflage 2019 gewonnen hatte, die Final-Turnier-Teilnehmer Niederlande, Schweiz und England sowie die Gruppenzweiten: Weltmeister Frankreich, Belgien, Italien und Spanien.

Für Bundestrainer Joachim Löw ist der Klassenerhalt am grünen Tisch ein sportlicher Gewinn: In der B-Liga hätten schwächere Teams wie Österreich, Norwegen oder Finnland gewartet. Löw hatte den vermeintlichen Abstieg aus der Gruppe mit Weltmeister Frankreich (0:0/1:2) und den Niederlanden (0:3/2:2) als "bitter" bezeichnet, aber betont: "Das ist kein Weltuntergang."

Ausgelost wird die zweite Auflage der Nations League am 3. März in Amsterdam, ausgespielt von September bis November 2020. Im Frühjahr 2021 startet schon die Qualifikation für die Winter-WM 2022 in Katar.

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