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Fussball

VfB: Sieg als Balsam für die Seele

SID
Christian Gross (r.) will mit dem VfB in das Achtelfinale einziehen
© Getty

Der neue Trainer will auf Anhieb Großes vollbringen. Vier Tage nach seiner Vorstellung hat Christian Gross mit dem VfB Stuttgart schon ein Millionen-Spiel vor der Brust, und so lautet seine Devise: Abstiegskampf in der Bundesliga ist morgen, heute ist Königsklasse.

"Am Mittwoch", betonte der Schweizer, "möchte ich zu allererst in der Champions League gewinnen. Darauf liegt der Fokus." Denn dort könnten Gross und der VfB zwei Fliegen mit einer Klappe schlagen.

Gewinnen die schwer angeschlagenen Stuttgarter ihr letztes Gruppenspiel zu Hause gegen den rumänischen Meister Unirea Urziceni (20.30 Uhr im LIVE-TICKER und auf SKY), dann "würde uns das einen Schub für die Bundesliga geben", sagte Gross. Mit einem Sieg, aber auch nur mit einem Sieg, zieht der VfB auch ins Achtelfinale der Champions League ein.

Zu den bisher knapp 19 Millionen Euro kämen weitere garantierte drei Millionen dazu. Ansonsten bleiben dem VfB in der Runde der letzten 32 in der Europa League nur 300.000 Euro. Im europäischen Geschäft bleiben die Stuttgarter auf jeden Fall, Gross aber geht es erst mal um den Erfolg der Mannschaft und damit um das Seelenheil der Spieler.

Achtelfinale ist das klare Ziel

"Erst wenn man gewinnt, macht es wieder Spaß", glaubt der 55-Jährige. So gesehen ist die Saison des VfB eine Spaßbremse: In der Bundesliga gelangen in 15 Spielen nur zwei Siege, aber seit nunmehr acht Spielen keiner mehr. In der Champions League gab es immerhin den einen wichtigen Sieg vor zwei Wochen bei den Glasgow Rangers (2:0).

Bleibt zunächst die Frage, was Gross bis zum Anpfiff groß bewirken kann. "Ich will am Mittwoch gewinnen, und wie er uns da hinkriegt, dass wir gewinnen, ist mir eigentlich Wurst", erklärte Torhüter Jens Lehmann in einem Interview mit SKY.

Viel zu machen, glaubt er 40-Jährige, sei in der Kürze der Zeit nicht, "aber ich hoffe, dass er dann wenigstens Glück hat." Glück, das Babbel auch nicht mehr hatte. Glück, dass die Abwehr diesmal keinen Blackout hat, dass vorne wer auch immer trifft.

Kuzmanovic fehlt gesperrt

Einmal, bei seiner ersten Teilnahme 2003/04, stand der VfB schon im Achtelfinale der Champions League - und scheiterte dort am FC Chelsea. Beim mittlerweile dritten Versuch fehlt aber womöglich eine entscheidende Figur: Zdravko Kuzmanovic. Der in der Schweiz geborene serbische Nationalspieler, vom VfB vor der Saison übrigens auch auf Empfehlung von Gross geholt, traf beim FC Sevilla (1:1) zum Ausgleich, in Glasgow war er Kopf der Mannschaft und Torschütze (zum 2:0).

Er laboriert an einem Muskelfaserriss. Bei Kuzmanovic besteht noch die leise Hoffnung auf ein medizinisches Wunder, Thomas Hitzlsperger, der sich ebenfalls beim 1:1 gegen den VfL Bochum einen Muskelfaserriss zuzog, wird dagegen definitiv fehlen. Angeschlagen sind auch Angreifer Cacau und Abwehrspieler Artur Boka.

Seine ersten Eindrücke vom Training, sagte Gross, seien positiv gewesen, was allerdings auch daran gelegen habe, "dass sich jeder Spieler ins rechte Licht rücken will, schließlich werden die Karten neu verteilt".

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Stuttgart: Lehmann - Osorio, Tasci, Delpierre, Magnin - Träsch - Rudy, Elson (Gebhardt) - Hleb - Pogrebnjak, Cacau

Trainer: Gross

Urziceni: Arlauskis - Galamaz, Mehmedovic, Bruno Fernandes - Bordeanu, Apostol, Ricardo Gomes, Brandan - Frunza, Bilasco, Varga

Trainer: Petrescu

Schiedsrichter: Kassai

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