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Formel 1

Medien: Hülkenberg ersetzt Sutil 2012

SID
Medienberichten zufolge soll Nico Hülkenberg 2012 neuer Stammfahrer bei Force India werden
© Getty

Bei Force India wird es offenbar einen Tausch der deutschen Fahrer geben. Nico Hülkenberg soll Adrian Sutil als Stammfahrer ersetzen.

Wie "Motorsport-Total" berichtet, wird Force India den bisherigen Ersatzfahrer Hülkenberg 2012 definitiv zum Stammpiloten befördern. Dafür müsste nach Angaben des Fachportals Sutil seinen Platz räumen.

Hülkenbergs Manager Timo Gans wollte eine entsprechende Entscheidung weder bestätigen noch dementieren: "Wir werden zur Fahrerfrage keinen Kommentar mehr abgeben, bis das Team sich dazu äußert."

Dass Hülkenberg am Dienstag einen Einjahresvertrag unterschrieben haben soll, sei aber nicht richtig: "Der aktuelle Vertrag beinhaltet eine Option, deshalb muss so oder so kein neuer Vertrag unterschrieben werden."

Sutil zu Williams?

Sutils Manager Manfred Zimmermann dementierte, dass bereits eine Entscheidung gegen seinen Schützling gefallen sei. "Das ist definitiv nicht richtig. Das Team hat mir bestätigt, dass das ein Gerücht der Presse ist und nicht der Wahrheit entspricht", sagte er zu "Motorsport-Total": "Wir sind in Verhandlungen mit dem Team. Wann das abgeschlossen sein wird, kann ich nicht sagen, aber wir warten sicherlich nicht bis zum 15. Dezember."

Teamchef Vijay Mallya hatte stets angekündigt, erst zu diesem Termin entscheiden zu wollen, welche beiden Fahrer aus dem Trio Sutil, Hülkenberg und Paul di Resta (Großbritannien) er für 2012 als Stammpiloten nominieren will.

Sutil, der zwei Großsponsoren hinter sich weiß, in dieser Saison aber durch eine angebliche Auseinandersetzung in einer Disco in die Negativ-Schlagzeilen geraten war, war zuletzt desöfteren mit Williams in Verbindung gebracht worden.

Jenem Team also, das Hülkenberg Ende 2010 trotz einer ordentlichen Debütsaison mit 22 Punkten und einer sensationellen Pole Position in Brasilien vor die Tür gesetzt hatte. Gerüchte, Sutil habe bereits die Williams-Fabrik besucht, hatte Zimmermann unlängst dementiert.

Kein weiteres Jahr als Ersatzspieler

Frei werden könnte das Cockpit des 39 Jahre alten Rubens Barrichello. Der Brasilianer hatte jedoch stets erklärt, 2012 unbedingt seine 20. Saison in der Königsklasse absolvieren zu wollen, allerdings bereits auch einen Wechsel zu Renault als "eine Möglichkeit" bezeichnet.

Sutil selbst hatte zuletzt in Südkorea Bedenken geäußert, im Falle einer negativen Entscheidung bei Force India unterkommen zu können. "Zurzeit sind alle Cockpits belegt. Man muss abwarten, wie sich die Situation entwickelt", hatte er gesagt und angedeutet, er könne wohl auch mit einem Rückschlag umgehen: "Das Leben geht weiter, es gibt Schlimmeres."

Hülkenberg, der in diesem Jahr als Freitagsfahrer bei Force India und TV-Experte stets vor Ort war, hatte dagegen deutlich gemacht, kein weiteres Jahr als Ersatzfahrer mehr absolvieren zu wollen. "Falls ich nirgendwo unterkomme, um Rennen zu fahren, würde ich mir Alternativen in anderen Rennserien suchen", hatte er erklärt. Dazu wird er nun anscheinend nicht gezwungen sein.

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