Eishockey

Eishockey: Bundestrainer Söderholm von NHL-Star Draisaitl beeindruckt: "Noch besser als letztes Jahr"

SID
Leon Draisaitl spielt eine starke Saison in der NHL.

Eishockey-Superstar Leon Draisaitl hat mit seinem furiosen Saisonstart in der NHL auch Bundestrainer Toni Söderholm begeistert - nicht nur wegen seiner vielen Tore und Vorlagen. "Er ist noch ein Stück besser als letztes Jahr", sagte der Finne nach dem Training der Nationalmannschaft vor dem Deutschland Cup am Wochenende in Krefeld: "Sein Spiel ist generell besser geworden. Er ist immer noch erst 24 Jahre jung. Wenn noch die Erfahrung kommt, dann ist viel möglich."

Söderholm beeindruckten nicht nur die 27 Scorerpunkte aus den ersten 16 Saisonspielen mit den Edmonton Oilers, sondern auch die Defensivarbeit des gebürtigen Kölners. "Er kann das Spiel defensiv lesen und hat ein gutes Auge", lobte er. Dass die Oilers Draisaitl nun auch häufig in Unterzahl einsetzen, nahm der Bundestrainer mit Humor zur Kenntnis: "Das hat er bei uns auch gespielt. Edmonton hat uns gut gescoutet."

Bei der WM im Mai in der Slowakei hatte Söderholm den besten deutschen Eishockeyspieler noch kritisiert und von ihm mehr Abwehrarbeit gefordert. "Er kann auf alle Fälle besser in der Defensive arbeiten", sagte er damals: "Ich glaube nicht, dass das ein Geheimnis ist."

Draisaitl, der mit fünf Toren und drei Vorlagen wesentlich zum Viertelfinaleinzug beigetragen hatte, nahm sich die Worte des Trainers offenbar zu Herzen. Im SID-Interview vor dem NHL-Saisonbeginn antwortete er auf die Frage, ob er sein Defensivverhalten verbessern müsste: "Das auch."

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