Sonntag, 16.10.2016

NFL: Colts-Legende Dallas Clark im Interview

"Peyton wird unerreichbar bleiben"

Tight End Dallas Clark ist eine lebende Legende bei den Indianapolis Colts. Von 2003 bis 2011 spielte der heute 37-Jährige an der Seite von Peyton Manning, 2014 beendete er seine Karriere. Am Rande der Wembley-Partie zwischen den Colts und den Jacksonville Jaguars sprach er mit SPOX über Manning als besten Quarterback aller Zeiten, Diskussionen im Locker Room und Rob Gronkowski. Außerdem verriet er seinen Super-Bowl-Favoriten für die aktuelle Saison. Im Sunday Night Game spielen die Colts bei den Houston Texans (Mo., 2.30 Uhr live auf DAZN).

Dallas Clark ist ein Entertainer. Das wird sofort klar, als er auf der Fanmeile der NFL im Herzen Londons auf die Bühne kommt - eine gute Wahl der NFL. Die Liga hat Spieler und Vereinslegenden der Jaguars und Colts nach England gebracht, um den Sport zu promoten und Einblicke zu geben in etwas, das dem einen oder anderen Zuschauer doch noch ein bisschen fremd ist.

Clark repräsentiert natürlich die Colts: Kein anderer Tight End hat in der Geschichte der Franchise mit dem Horseshoe so viele Pässe gefangen (427) und Touchdowns erzielt (46) wie die Nummer 44. Er macht sofort klar, wem er das zu verdanken hat: Peyton Manning, mit dem er Super Bowl XLI gegen die Chicago Bears gewonnen hat. Was es mit dessen vielen Gesten und Ansagen an der Line of Scrimmage auf sich habe, will der Moderator wissen. Das sei fast alles nur Show gewesen, meint Clark verschmitzt. Und überhaupt: Offensivspieler seien generell cleverer als Verteidiger.

Eine knappe Viertelstunde geht das so weiter. Nach seinem Auftritt macht er noch ein paar Fotos mit Fans und schreibt Autogramme, bevor er sich Zeit für das spontane Interview nimmt. Viel Zeit bleibt leider nicht mehr: "Wir müssen herausfinden, wie wir noch nach Hause kommen. Ich glaube, mein Fahrer ist schon weg ..."

Vorschau Week 6: "Wie in einem brennenden Haus"

SPOX: Dallas Clark, Hand aufs Herz: Hätten Sie gerne einmal hier in London gespielt, mit der anstrengenden Reise und dem ganzen Drumherum?

Dallas Clark: Absolut. Auf jeden Fall. Wir haben einmal in Tokio gespielt, das war also ein ähnlicher Trip, wenn auch noch ein bisschen weiter entfernt. Es ist großartig, in ein anderes Land zu kommen und vor leidenschaftlichen Fans zu spielen, die nicht unbedingt ein Heimteam haben, das sie anfeuern. Und trotzdem sind sie voll dabei, kennen den Sport und sind voll bei der Sache - vor solchen Fans will man doch spielen! Man will den Sport weitertragen und ihn noch populärer machen. Es ist eine Ehre für die Colts und die Jaguars, hier zu sein. Ich weiß, dass sie das Bestmögliche daraus machen.

SPOX: Sie waren neun Jahre bei den Colts, haben acht davon mit Peyton Manning zusammen gespielt. Können Sie uns eine Sache über ihn erzählen, die man sonst nicht hört? Etwas, das die Leute nicht wissen?

Jersey-Sales: Cowboys, Patriots und... Kaep!
Die Jersey-Sales der NFL sind Jahr für Jahr gigantisch. Im letzten Jahr war Tom Brady am gefragtesten, hier stellen wir die Spitzenreiter der laufenden Saison im offiziellen NFL-Shop vor. Spoiler: Jared Goff hat's nicht unter die Besten geschafft.
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Die Jersey-Sales der NFL sind Jahr für Jahr gigantisch. Im letzten Jahr war Tom Brady am gefragtesten, hier stellen wir die Spitzenreiter der laufenden Saison im offiziellen NFL-Shop vor. Spoiler: Jared Goff hat's nicht unter die Besten geschafft.
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Platz 24: Todd Gurley - Los Angeles hat wieder ein Team. Klar, dass da Jerseys gekauft werden müssen! Running Back Gurley schafft es sogar vor Teamkollege Aaron Donald
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Platz 24: Todd Gurley - Los Angeles hat wieder ein Team. Klar, dass da Jerseys gekauft werden müssen! Running Back Gurley schafft es sogar vor Teamkollege Aaron Donald
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Platz 23: Jarvis Landry - Position und Style erinnern an OBJ, auch deshalb schafft es der meistgesuchte Receiver der NFL in die Top 25
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Platz 23: Jarvis Landry - Position und Style erinnern an OBJ, auch deshalb schafft es der meistgesuchte Receiver der NFL in die Top 25
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Platz 22: Luke Kuechly - "Luuuuuuuuke!" Klar, dass es der Linebacker und Publikumsliebling in Carolina auch in diese Liste schafft
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Platz 21: Khalil Mack - Der erste Raider der Liste. Pass Rusher Mack hängt auf seiner Position Spieler wie J.J. Watt oder Justin Houston ab
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Platz 20: Eli Manning - Mit zwei Super-Bowl-MVP-Titeln hat sich der Quarterback in die Herzen der Giants-Fans gespielt. Mittlerweile muss er sich aber hinter OBJ einreihen
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Platz 20: Eli Manning - Mit zwei Super-Bowl-MVP-Titeln hat sich der Quarterback in die Herzen der Giants-Fans gespielt. Mittlerweile muss er sich aber hinter OBJ einreihen
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Platz 19: Navorro Bowman - Der zweite Linebacker kommt aus San Francisco. Diese Saison wird die Nummer 53 aber leider nicht mehr auflaufen können
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Platz 19: Navorro Bowman - Der zweite Linebacker kommt aus San Francisco. Diese Saison wird die Nummer 53 aber leider nicht mehr auflaufen können
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Platz 18: Derek Carr - Das Jersey mit der Nummer vier gehört einem der vielversprechendsten Quarterbacks der Liga. Carr überflügelt auch bei den Trikotverkäufen Bortles und Co.
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Platz 18: Derek Carr - Das Jersey mit der Nummer vier gehört einem der vielversprechendsten Quarterbacks der Liga. Carr überflügelt auch bei den Trikotverkäufen Bortles und Co.
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Platz 17: Drew Brees - Der Quarterback hat die Saints zum Super Bowl geführt, dafür wird er heute noch gefeiert. In Louisiana und Mississippi verkauf sich kein Jersey besser
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Platz 16: Julian Edelman - Die Pats haben - wenig überraschend - zahlreiche Spieler in dieser Liste. Receiver Edelman macht den Anfang
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Platz 16: Julian Edelman - Die Pats haben - wenig überraschend - zahlreiche Spieler in dieser Liste. Receiver Edelman macht den Anfang
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Platz 15: Ben Roethlisberger - Zwei Super-Bowl-Ringe schaden Big Ben nicht. Trotzdem bleibt der QBhinter einem Steelers-Teamkollegen
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Platz 14: Jason Witten - Cowboy Nummer eins! Der Tight End spielt seit 13 Jahren für die Franchise aus Dallas - kein Wunder, dass die Fans ihn lieben
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Platz 13: Cam Newton - "Nur" Rang 13 für den MVP. Die Beliebheit bei den Panthers-Fans muss sich der Quarterback mit Kuechly teilen
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Platz 12: Dak Prescott - Cowboy Nummer zwei! Prescotts Leistungen haben alle überrascht und nun überflügelt der Rookie-QB auch bei den Trikotverkäufen Tony Romo
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Platz 12: Dak Prescott - Cowboy Nummer zwei! Prescotts Leistungen haben alle überrascht und nun überflügelt der Rookie-QB auch bei den Trikotverkäufen Tony Romo
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Platz 11: Aaron Rodgers - Der womöglich beste Quarterback dieses Jahrzehnts bleibt trotz einiger Probleme ein Liebling der Fans
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Platz 11: Aaron Rodgers - Der womöglich beste Quarterback dieses Jahrzehnts bleibt trotz einiger Probleme ein Liebling der Fans
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Platz 10: Dez Bryant - Cowboy Nummer drei! Wideout Bryant hat zwar mit Verletzungen zu kämpfen, bleibt aber beliebt wie eh und je
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Platz 10: Dez Bryant - Cowboy Nummer drei! Wideout Bryant hat zwar mit Verletzungen zu kämpfen, bleibt aber beliebt wie eh und je
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Platz 9: Rob Gronkowski - Das nächste Team mit zwei Spielern in der Liste sind die Pats - Gronks Talent sei Dank! Der beste Tight der Liga? Kein Zweifel
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Platz 9: Rob Gronkowski - Das nächste Team mit zwei Spielern in der Liste sind die Pats - Gronks Talent sei Dank! Der beste Tight der Liga? Kein Zweifel
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Platz 8: Ezekiel Elliott: Der beliebteste Spieler von America's Team! Zeke führt die Liga bei den Rushing Yards an und ist bereits jetzt Fanliebling
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Platz 8: Ezekiel Elliott: Der beliebteste Spieler von America's Team! Zeke führt die Liga bei den Rushing Yards an und ist bereits jetzt Fanliebling
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Platz 7: Russell Wilson - Ein Super-Bowl-Ring schadet auch Quarterback Wilson nicht. Im Nordwesten der USA ist Wilsons Jersey ein absoluter Renner
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Platz 7: Russell Wilson - Ein Super-Bowl-Ring schadet auch Quarterback Wilson nicht. Im Nordwesten der USA ist Wilsons Jersey ein absoluter Renner
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Platz 6: Von Miller - Der Super-Bowl-MVP ist der höchstplatzierte Defensive Player der Liste. Millers Jersey ist gleich in neun Staaten das gefragteste
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Platz 5: Carson Wentz - Innerhalb weniger Wochen hat sich QB Wentz zur großen Hoffnung aller Philly-Fans gemausert. Fun Fact: Auch in North Dakota verkauft sich sein Jersey wie wild
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Platz 5: Carson Wentz - Innerhalb weniger Wochen hat sich QB Wentz zur großen Hoffnung aller Philly-Fans gemausert. Fun Fact: Auch in North Dakota verkauft sich sein Jersey wie wild
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Platz 4: Antonio Brown - Er ist der vielleicht beste Receiver der NFL und immer für eine Schlagzeile gut. Den Fans gefällt's offenbar!
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Platz 4: Antonio Brown - Er ist der vielleicht beste Receiver der NFL und immer für eine Schlagzeile gut. Den Fans gefällt's offenbar!
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Platz 3: Tom Brady - Er ist der beste Quarterback in der Geschichte der Patriots. Klar, dass die Fans da zu ihrem Idol stehen
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Platz 3: Tom Brady - Er ist der beste Quarterback in der Geschichte der Patriots. Klar, dass die Fans da zu ihrem Idol stehen
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Platz 2: Colin Kaepernick - Durch seinen Protest bekam Kaep viel Kritik, gewann aber auch viele Unterstützer. Zwischenzeitlich lag der QB sogar auf Rang eins
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Platz 2: Colin Kaepernick - Durch seinen Protest bekam Kaep viel Kritik, gewann aber auch viele Unterstützer. Zwischenzeitlich lag der QB sogar auf Rang eins
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Platz 1: Odell Beckham Jr. - Mit seiner extrovertierten Art macht sich der Wide Receiver Freunde und Feinde. Erstere stehen aber offensichtlich treu zu ihm. Kein Spieler verkauft mehr Trikots als die Nummer 13
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Platz 1: Odell Beckham Jr. - Mit seiner extrovertierten Art macht sich der Wide Receiver Freunde und Feinde. Erstere stehen aber offensichtlich treu zu ihm. Kein Spieler verkauft mehr Trikots als die Nummer 13
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Clark: (überlegt) Es hat eigentlich nie viel über ihn gegeben, das nicht sehr gut dokumentiert worden ist. Er war das Gesicht der Liga, er war einer der fünf besten Spieler und auf der ganzen Welt bekannt. Es fällt mir schwer, da noch etwas auszugraben.

SPOX: Und wenn Sie einen Aspekt herausheben müssten?

Clark: Seine Leidenschaft und sein Ehrgeiz für den Sport sind Dinge, worüber man gar nicht genug reden kann. Er ist definitiv einer der Spieler, die den Sport auf einen ganz neuen Level gehoben haben.

SPOX: Sie beide haben die Colts im Frühjahr mehr oder weniger zur gleichen Zeit verlassen. Haben Sie manchmal das Gefühl, dass, hätte er nicht diese Operationen am Nacken gehabt, Sie beide noch dort spielen würden? Sie sind ja auch erst 37 und noch ziemlich fit.

Clark: Naja, so ist das eben: Es ist ein harter Sport. Man versucht, das Beste daraus zu machen und alles mitzunehmen. Am Ende will man stolz auf das Erreichte sein und nichts bereuen. Ich glaube nicht, dass er etwas bereut, und ich ebenfalls nicht. Wie groß auch immer das eigene Fenster ist, man macht das Beste draus.

SPOX: Haben Sie jemals mit Fans darüber gestritten, ob er der beste Quarterback oder gar der beste Spieler aller Zeiten ist?

Clark: Nein, ich habe immer versucht, Diskussionen mit Fans zu vermeiden. Aber für mich ist er es, ganz klar. Natürlich bin ich nicht unvoreingenommen. Aber ich glaube nicht, dass es jemals einen Spieler geben wird, der so gut ist wie er. Jemanden, der einen solchen Einfluss auf den Sport haben wird, wie er ihn hatte. Er hat die Position des Quarterbacks auf ein Level gehoben, dass in meinen Augen unerreichbar bleiben wird.

SPOX: Wie sieht es mit Diskussionen unter den Spielern aus? Veteranen im Locker Room, die sagen: "Ich habe mit Spieler X und Spieler Y gespielt, und X ist deutlich besser." Kommt das vor?

Clark: (lacht) Nicht sehr oft, aber manchmal schon ... in der Umkleidekabine wird über alles Mögliche gesprochen. Das ist das Schöne daran, dort zu sein: Man weiß vorher nie, worüber als Nächstes diskutiert wird - es ist eine gesetzesfreie Zone. Natürlich gibt es da auch Diskussionen über Spieler. Man hat unterschiedliche Perspektiven, weil man unterschiedliche Erfahrungen gemacht hat, wie es war, gegen gewisse Spieler zu spielen. Da sagt einer: "Hey, ich habe gegen ihn gespielt und er war der härteste Gegner, den ich je hatte." Aber ein anderer Spieler hat vielleicht eine ganz andere Meinung. Das macht den Sport so großartig, weil man immer für die eigene Meinung eintreten kann.

Das SPOX-Panel vor Week 6: "Nie gedacht, dass sich Prescott so gut macht"

SPOX: Gibt es derzeit einen Tight End in der Liga, bei dem Sie sagen würden: Er ist quasi die Evolution Ihrer Spielweise?

SPOX-Redakteur Stefan Petri (l.) mit Dallas Clark
SPOX-Redakteur Stefan Petri (l.) mit Dallas Clark
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Clark: Hm ... nicht unbedingt eine Evolution, aber: Gronkowski von den Patriots. Er ist einfach eine Naturgewalt. Seine Größe, seine Kraft. Er hat eine unheimliche Präsenz, er strahlt durch seine athletischen Fähigkeiten die pure Dominanz aus. Er kann einfach jeden Verteidiger, der ihm gegenübersteht, überwinden. Er verursacht jede Menge Probleme und ist für die Offense eine große Hilfe.

SPOX: Ich habe auf der Bühne gehört, dass Sie gesagt haben, Defensivspieler seien nicht so klug sind wie Offensivspieler. Ich weiß aber auch, dass Sie ursprünglich als Defensivspieler angefangen haben: Auf dem College waren Sie zuerst Linebacker.

Clark: (lacht) Ich bin klüger geworden.

SPOX: Dabei bleiben Sie?

Clark: Ja. Ich habe dazugelernt. Wir alle machen Fehler. Es geht darum, diese Fehler zu überwinden. Ich habe meinen Fehler eingesehen und überwunden. Aber ich sehe, Sie haben Ihre Hausaufgaben gemacht. (lacht)

SPOX: Tja, man versucht sein Bestes. Letzte Frage: Wer holt dieses Jahr den Titel?

Clark: Hm, die Patriots müssen derzeit der große Favorit sein, sie stehen bei 3-0 (mittlerweile bei 4-1, Anm. d. Red), und das ohne Brady. Das ist schon eine deutliche Ansage. Sie haben ihr System und die ganze Organisation wird einfach so gut geführt und so gut gecoacht. Wenn Brady erst einmal zurückkehrt, werden sie schwer zu schlagen sein. Bisher läuft es bei ihnen sehr gut.

Week 6 im Überblick

Interview: Stefan Petri

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Stefan Petri(Redaktion)

Stefan Petri, Jahrgang 1983, ist seit 2012 für SPOX.com tätig. Aufgewachsen in Hemsbach an der schönen Bergstraße, verschlug es ihn nach seinem Anglistik- und Geschichtsstudium in Heidelberg nach München. Festes Mitglied im NFL- und im NBA-Ressort, kümmert sich als Sports-Allrounder u.a. auch um Tennis, Baseball, Snooker, Wintersport, etc.

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