Montag, 25.04.2016

NFL-Experte Henry Hodgson im Interview

"NFL wird ihren Horizont erweitern"

Henry Hodgson ist ein Experte für die internationale Verbreitung der NFL. Der gebürtige Londoner hat nach jahrelanger Arbeit bei NFL UK vor einigen Jahren den Sprung zu NFL.com gewagt, bleibt der europäischen Bühne aber verbunden. Geschichten wie die von Moritz Böhringer sind für ihn daher von enormer Bedeutung, noch vor dem permanenten Umzug eines Teams nach Europa. Im Interview spricht Hodgson über Böhringers Chance, seine Miami Dolphins - und Podcast-Partner Dave Dameshek.

Schon jetzt gehören die Spiele in London fest in den NFL-Kalender
© getty
Schon jetzt gehören die Spiele in London fest in den NFL-Kalender

SPOX: Herr Hodgson, ich muss natürlich mit Moritz Böhringer anfangen. Sie haben ihn in Florida während seiner Workouts über einen längeren Zeitraum persönlich vor Ort beobachten können, was war Ihr Eindruck? Haben Sie etwas Vergleichbares schon einmal gesehen: Ein Spieler, der es ohne College- oder High-School-Erfahrung in die NFL schafft?

Henry Hodgson: Nein, das ist wirklich, wirklich selten. Was bei mir extrem hängen geblieben ist: Er war nicht einmal in den USA, als die Combine stattgefunden hat! Und jetzt gilt er nicht nur als mögliches Draft-Prospect, sondern als ein Spieler, an dem Teams großes Interesse haben, mit dem sie sich treffen wollen und den sie genauestens unter die Lupe nehmen.

SPOX: Ich habe vor einigen Tagen mit Björn Werner über das gleiche Thema gesprochen und er sagte, dass Moritz Böhringer eine Tür für viele europäische Football-Spieler öffnen könnte, sollte er den Sprung direkt in die NFL schaffen. Sehen Sie das ähnlich?

Hodgson: Moritz ist, was natürlich hervorragend zu dem Namen seines ehemaligen Teams passt (die Schwäbisch Hall Unicorns, d. Red.), selbst eine Art Einhorn: Er ist ein besonderer Athlet, wie es sie schlicht nicht an jeder Straßenecke gibt. Aber ich glaube, dass die NFL ihren Horizont erweitern wird, was das Scouting generell angeht, aber auch hinsichtlich der Frage, wo man potentielle Spieler finden kann. Vielleicht auch gar nicht zwangsläufig nur indem man bei den Football-Spielern schaut: Ich bin mir sicher, dass es einige Basketball-Spieler in Europa gibt, die die Athletik haben, welche NFL-Teams sehen wollen. Das muss sich also gar nicht auf die GFL beschränken.

SPOX: Spieler wie Böhringer haben also langfristig die Chance, dafür zu sorgen, dass die NFL feste Scouting-Abteilungen auch in Europa hat?

Hodgson: Ich denke, man kann das auf zwei Arten sehen: Es besteht die Chance, dass die NFL beginnt, sich intensiver mit diesen Spielern auseinander zu setzen und sie dann in die USA bringt, damit sie ihr Talent unter Beweis stellen können - wie jetzt bei Moritz. Andererseits werden sich aber vielleicht auch einige der proaktiven Teams auf eigene Faust in Europa umschauen und auf Talentsuche gehen.

SPOX: Könnte das dann mittelfristig vielleicht auch Auswirkungen darauf haben, dass ein festes NFL-Team nach Europa kommt? Gerade London ist da ja immer wieder in der Diskussion...

Hodgson: ...ja, das Thema hält sich hartnäckig und die NFL hat da in meinen Augen wirklich Interesse. Aber ich glaube noch interessanter sind im Moment die einzelnen Personalien, wie Jarryd Hayne (der australische Rugby-Star wagte im Vorjahr den Schritt in die NFL, d. Red.) und jetzt eben Moritz: Wenn sich ein Spieler aus einem anderen Land in der NFL durchsetzt, kann das auch Leute erreichen, die noch keine Football-Fans sind, weil sie sich damit identifizieren können. Bevor also ein festes europäisches Team ein Thema wird, steht das im Moment meiner Meinung nach im Vordergrund.

Moritz Böhringer glänzt beim Pro Day
Ein deutscher Receiver in der NFL? Moritz Böhringer hat alle Chancen, den Sprung zu schaffen! Der 22-Jährige hat in den vergangenen Monaten einen beeindruckenden Weg hingelegt - und all das mit nur einem Jahr GFL-Erfahrung...
© imago
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Ein deutscher Receiver in der NFL? Moritz Böhringer hat alle Chancen, den Sprung zu schaffen! Der 22-Jährige hat in den vergangenen Monaten einen beeindruckenden Weg hingelegt - und all das mit nur einem Jahr GFL-Erfahrung...
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Böhringer kam erst 2015 - mit ganzen drei Jahren Football-Erfahrung im Gepäck - in die GFL zu den Schwäbisch Hall Unicorns. Dort explodierte der Receiver förmlich, 1.461 Yards und 16 Touchdowns sicherten ihm den Titel des "Rookie des Jahres"
© imago
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Böhringer kam erst 2015 - mit ganzen drei Jahren Football-Erfahrung im Gepäck - in die GFL zu den Schwäbisch Hall Unicorns. Dort explodierte der Receiver förmlich, 1.461 Yards und 16 Touchdowns sicherten ihm den Titel des "Rookie des Jahres"
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Es folgte die Anmeldung zu Pro Day in Florida - vorher gab's noch ein kleines Gruppen-Bild. Mit dabei: Der englische Linebacker Aden Durde (l.), der französische Receiver D'Anthony Dable (2.v.l.), Böhringer (m.) und SPOX-Reporter Daniel Herzog (3.v.r.)
© Facebook/Daniel Herzog
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Es folgte die Anmeldung zu Pro Day in Florida - vorher gab's noch ein kleines Gruppen-Bild. Mit dabei: Der englische Linebacker Aden Durde (l.), der französische Receiver D'Anthony Dable (2.v.l.), Böhringer (m.) und SPOX-Reporter Daniel Herzog (3.v.r.)
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Dann ging's ans Eingemachte, und schon der Hochsprung aus dem Stand war ein Ausrufezeichen: Böhringer erreichte starke 99 Zentimeter. Bei der offiziellen Combine wäre das der viertbeste Wert aller Receiver gewesen!
© NFL
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Dann ging's ans Eingemachte, und schon der Hochsprung aus dem Stand war ein Ausrufezeichen: Böhringer erreichte starke 99 Zentimeter. Bei der offiziellen Combine wäre das der viertbeste Wert aller Receiver gewesen!
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Der Weitsprung ließ die Scouts ebenfalls aufhorchen: Der 22-Jährige schaffte starke 3,33 Meter, ein Top-25-Wert verglichen mit den Combine-Receiver-Zahlen
© NFL
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Der Weitsprung ließ die Scouts ebenfalls aufhorchen: Der 22-Jährige schaffte starke 3,33 Meter, ein Top-25-Wert verglichen mit den Combine-Receiver-Zahlen
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In Kombination mit seinem Gardemaß von 1,95 Metern bei 102 Kilo herrschte schnell ein gehöriger Buzz, die Meldungen über den deutschen Receiver überschlugen sich. All das wurde nur noch größer, als Böhringer die 40 Yards lief...
© NFL
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In Kombination mit seinem Gardemaß von 1,95 Metern bei 102 Kilo herrschte schnell ein gehöriger Buzz, die Meldungen über den deutschen Receiver überschlugen sich. All das wurde nur noch größer, als Böhringer die 40 Yards lief...
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...und das in sensationellen (handgestoppten) 4,43 Sekunden! Nur drei Receiver liefen bei der Combine schneller, keiner davon aber hatte auch nur ansatzweise Böhringers Größe und Gewicht!
© NFL
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...und das in sensationellen (handgestoppten) 4,43 Sekunden! Nur drei Receiver liefen bei der Combine schneller, keiner davon aber hatte auch nur ansatzweise Böhringers Größe und Gewicht!
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Das brachte dem Deutschen bereits Vergleiche zu Receivern wie Devin Funchess und Dorial Green-Beckham ein. Sein Three-Cone-Drill (6,65 Sekunden) wäre der drittbeste Receiver-Combine-Wert gewesen, sein 60-Yard-Shuttle in der Top-5
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Das brachte dem Deutschen bereits Vergleiche zu Receivern wie Devin Funchess und Dorial Green-Beckham ein. Sein Three-Cone-Drill (6,65 Sekunden) wäre der drittbeste Receiver-Combine-Wert gewesen, sein 60-Yard-Shuttle in der Top-5
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Doch all die guten Maße und athletischen Werte nützen nur etwas, wenn ein Receiver den Ball auch fangen kann. Und Moritz Böhringer kann den Ball definitiv fangen...
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Doch all die guten Maße und athletischen Werte nützen nur etwas, wenn ein Receiver den Ball auch fangen kann. Und Moritz Böhringer kann den Ball definitiv fangen...
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Trotz einiger wilder Würfe des Pro-Day-Quarterbacks fing Böhringer jeden (!) Ball, der in seine Richtung geworfen wurde. Es war der nächste Teil einer absolut beeindruckenden Vorstellung
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Trotz einiger wilder Würfe des Pro-Day-Quarterbacks fing Böhringer jeden (!) Ball, der in seine Richtung geworfen wurde. Es war der nächste Teil einer absolut beeindruckenden Vorstellung
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Da klappte sogar der spektakuläre einhändige Grab...
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Da klappte sogar der spektakuläre einhändige Grab...
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...und auch verschiedene Routes meisterte Böhringer ohne Probleme
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...und auch verschiedene Routes meisterte Böhringer ohne Probleme
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Neben den Ball-Skills wollten die Scouts Böhringer in einer weiteren wichtigen Disziplin sehen: Dem Blocken! Der Deutsche zeigte dabei eine enorm schnelle Auffassungsgabe und setzte die Anweisungen und Verbesserungen der Coaches sofort um
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Neben den Ball-Skills wollten die Scouts Böhringer in einer weiteren wichtigen Disziplin sehen: Dem Blocken! Der Deutsche zeigte dabei eine enorm schnelle Auffassungsgabe und setzte die Anweisungen und Verbesserungen der Coaches sofort um
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Nach dem Pro Day war dann auch etwas Entspannung im schönen Florida erlaubt. Die Vikings, die Packers und die Cardinals zeigen bereits Interesse an Böhringer - dem Deutschen steht bis zum Draft Ende April eine spannende Zeit bevor!
© Facebook/Rob Williams
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Nach dem Pro Day war dann auch etwas Entspannung im schönen Florida erlaubt. Die Vikings, die Packers und die Cardinals zeigen bereits Interesse an Böhringer - dem Deutschen steht bis zum Draft Ende April eine spannende Zeit bevor!
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SPOX: War das auch der Grund dafür, dass NFL Network Böhringers Pro Day begleitet hat? Das macht das Network ja nicht bei jedem Prospect und er war vorher doch ziemlich unbekannt.

Hodgson: Ich glaube, wir suchen einfach immer nach guten Geschichten. Dieser Draft ist wirklich interessant, schon jetzt gab es mehrere Trades und einige der Spieler haben einen wirklich spannenden Hintergrund. Aber es gibt kaum eine faszinierendere Geschichte, als dieses Märchen, das Moritz im Moment lebt.

SPOX: Gleichzeitig hätte ja auch alles schnell vorbei sein können.

Hodgson: Absolut, es hätte mit dem Pro Day enden können. Allerdings hat er diese unglaublichen Zahlen aufgelegt und so ist das Interesse extrem gewachsen. Die Story hätte auch einfach sein können: Dieser deutsche Receiver hat seinen Pro Day - fertig. Dass wir jetzt an diesen Punkt kommen, macht eine wirklich unglaubliche Geschichte daraus. Umso mehr, falls er tatsächlich gedraftet wird.

Moritz Böhringer im Interview: "Ist alles nicht meine Welt"

SPOX: Wie schätzen Sie seine Chancen darauf ein? Sechste, siebte Runde vielleicht?

Hodgson: Ich glaube er hat eine sehr gute Chance! Einige Teams sind wirklich begeistert aufgrund seines puren physischen Talents und haben sich mit ihm getroffen. Ich weiß, dass er es unbedingt schaffen will und er ist lernbereit. Das wurde über die sechs, sieben Wochen, die er hier verbracht hat, mehr als deutlich: Moritz ist ein Spieler, der das Coaching annimmt und anwendet. Ich glaube, er könnte mit den richtigen Coaches ein wirklich, wirklich guter NFL-Spieler werden.

Seite 1: Hodgson über Böhringer, Europa und Scouting-Revolutionen

Seite 2: Hodgson über Dameshek, berühmte Gäste und seine Dolphins

Interview: Adrian Franke

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Adrian Franke(Redaktion)

Adrian Franke, Jahrgang 1989, ist seit 2013 bei SPOX.com tätig. Nach dem Abitur 2007 in Mannheim sammelte er erste Praxiserfahrungen im Printjournalismus. Anschließend war er 2010 bereits für einige Monate als Praktikant bei SPOX und kehrte 2013 parallel zu seinem Geschichts- und Anglistikstudium in Heidelberg zurück. Seit Herbst 2015 ist sein Kernressort die NFL.

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