Mittwoch, 02.10.2013

Week 5, Thursday Night Game: Browns vs. Bills

Hometown Hero auf Rekordkurs

Die Cleveland Browns stehen kurz vor dem besten Saisonstart seit über einer Dekade. Neu-Quarterback Brian Hoyer könnte sich sogar in Clevelands Geschichtsbücher eintragen. Gegner Buffalo reist mit Selbstvertrauen, allerdings auch mit Verletzungsproblemen an.

Mit Brian Hoyer kam der Erfolg zurück nach Cleveland
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Mit Brian Hoyer kam der Erfolg zurück nach Cleveland

12 Jahre ist es her, dass die Browns nach fünf Spielen mit positiver Bilanz dastanden. Doch wie es das Schicksal so will, könnte mit Brian Hoyer nun ausgerechnet ein ehemaliger Highschool-Star aus Cleveland den Bann brechen. Seit Tom Bradys ehemaliger Backup die Organisation der Offense übernommen hat, haben sich die Browns nämlich von 0-2 auf 2-2 verbessert.

Ein Sieg gegen Buffalo wäre jedoch nicht nur für die Franchise von historischer Bedeutung. Hoyer könnte sich zum ersten Brown überhaupt krönen, der seine ersten drei Starts für Cleveland gewinnt, seit das Team in der NFL spielt. "Brian hat einen guten Job gemacht", weiß auch Tackle Joe Thomas. "Er hatte gute Spiele, hat die richtigen Pässe gespielt und ist den Ball rechtzeitig losgeworden. Er hat sichergestellt, dass alle am selben Strang ziehen."

Tatsächlich fand er sich beim Heimdebüt gegen Cincinnati bereits besser zurecht als noch beim ersten Spiel in Minneapolis, als Hoyer zwar drei Touchdowns warf, sich aber ebenso viele Interceptions leistete. Am Sonntag blieb die Weste bei zwei Pässen in die Endzone dagegen weiß.

Weeden zurück im Training

Wohl auch deshalb darf Starting Quarterback Brandon Weeden weiter pausieren, obwohl er nach seiner Daumenverletzung zuletzt ins Training zurückgekehrt war. Damit wird Hoyer auch am Donnerstag wieder eine entscheidende Rolle zukommen, muss er doch Clevelands schwaches Laufspiel kompensieren (76 YDS pro Spiel, Rang 27).

Die Marke Browns definiert sich in erster Linie allerdings ohnehin nicht durch die Offense. Mit im Schnitt nur 291,5 gestatteten Yards stellt Cleveland die statistisch drittbeste Defense der NFL. Die Rushing-Defense ist ligaweit sogar unübertroffen (2,9 YDS pro Run).

Die Super-Bowl-Sieger der letzten 20 Jahre
Super Bowl XXX: Den Super Bowl 1996 gewannen die Dallas Cowboys. Hier feiert Running Back Emmitt Smith
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Super Bowl XXXI: 1997 gewann die Green Bay Packers gegen die New England Patriots das Finale. Mit Desmond Howard wurde der Kick- und Punt-Returner MVP
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Super Bowl XXXII: Die Green Bay Packers wollten ihren Titel verteidigen, aber die Denver Broncos hatten das Gegenmittel: Terrell Davis. Der Running Back war nicht zu stoppen
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Super Bowl XXXIII: Den Denver Broncos gelang 1999, was den Packers im Jahr zuvor verwehrt blieb: Sie verteidigten den Titel. Mittendrin: Quarterback-Legende John Elway
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Super Bowl XXXIV: "The Greatest Show on Turf", die St. Louis Rams um Kurt Warner, war auch von aggressiven Tennessee Titans nicht aufzuhalten.
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Super Bowl XXXV: Die Baltimore Ravens durften 2001 ihren ersten Titel bejubeln. Ray Lewis und Co. demütigten die New York Giants beim 34:7 geradezu
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Super Bowl XXXVI: Nach den Ravens 2001 feierte auch 2002 ein Team seinen ersten Titel. Die von Tom Brady angeführten New England Patriots besiegten die St. Louis Rams
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Super Bowl XXXVII: Die Tampa Bay Buccaneers und die Oakland Raiders boten beim 48:21 ein Spektakel. Trotzdem wurde mit Tampas Dexter Jackson ein Defensivspieler MVP
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Super Bowl XXXVIII: Nach einem Jahr Pause waren 2004 wieder die New England Patriots dran. Der MVP-Award beim Sieg über die Carolina Panthers ging wie 2002 an Tom Brady
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Super Bowl XXXIX: 2005 fuhren die New England Patriots ihren dritten Finalsieg in vier Jahren ein. Aber nicht Tom Brady, sondern Receiver Deion Branch wurde MVP
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Super Bowl XL: Die Jubiläumsausgabe 2006 war eine klare Kiste. Hines Ward und die Pittsburgh Steelers schlugen die Seattle Seahawks mit 21:10
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Super Bowl XLI: Endlich war es soweit. Nach neun Jahren in der NFL gewann Peyton Manning mit den Indianapolis Colts seinen ersten Titel. Geschlagen: Die Chicago Bears
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Super Bowl XLII: Ein Jahr nach Peyton Manning konnte auch sein Bruder Eli jubeln. Er führte die New York Giants 2008 zum Sensationssieg über die New England Patriots
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Super Bowl XXLIII: Mit diesem Catch machte sich Santonio Holmes unsterblich. In letzter Sekunde gewannen die Pittsburgh Steelers 2009 gegen die Arizona Cardinals
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Super Bowl XLIV: Das lange Warten hatte endlich ein Ende. Nach Jahren der Tristesse gaben die New Orleans Saints um Drew Brees 2010 ihren Fans einen Grund zu jubeln
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Super Bowl XLV: Im Jahr 2011 gewannen die Green Bay Packers den Titel. Quarterback Aaron Rodgers führte sein Team zum Sieg und wurde zum MVP gekürt
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Super Bowl XLVI: 2012 standen sich mal wieder die Giants und Patriots gegenüber. Und wieder siegten die Giants. 21:17 G-Men!
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Super Bowl XLVII: Die Baltimore Ravens sicherten sich gegen die San Francisco 49ers ihre zweite Championship. Überragend dabei: Joe Flacco (l.), der zum MVP gewählt wurde
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Super Bowl XLVIII: Die Seattle Seahawks zerstören Peyton Mannings Denver Broncos im MetLife Stadium zu New Jersey mit sage und schreibe 43:8
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Super Bowl XLIX: Tom Brady siegt mit den New England Patriots dramatisch gegen Russell Wilsons Seattle Seahawks und macht sich mit Titel Nummer vier unsterblich
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Dieser Fakt dürfte das Duell mit den Bills umso interessanter machen. Schließlich nennt Buffalo mit 152 Yards pro Spiel und 4,1 Yards pro Versuch die zweitbeste Rushing-Offense der Liga sein Eigen. Hauptverantwortlich dafür sind C.J. Spiller und Fred Jackson. Beide verletzten sich jedoch beim 23:20 gegen Super-Bowl-Champ Baltimore - Jackson am Knie, Spiller am Knöchel.

Buffalo mit Verletzungssorgen

Beide wollen jedoch rechtzeitig zum Spiel fit sein. "Sollte es keinen größeren Rückschlag geben, kann ich spielen", sagt Jackson. "Jetzt geht es darum, das Knie zu kräftigen." Mit Receiver Stevie Johnson sowie Jairus Byrd und Leodis McKelvin plagen die Bills allerdings weitere Verletzungssorgen.

Dennoch gibt der Sieg gegen die Ravens, bei dem Joe Flacco gleich fünf Mal interceptet wurde, Selbstvertrauen. Zudem siegten die Bills bereits im vergangenen Jahr in Cleveland. Brian Hoyer wird jedoch alles daran setzen, den Browns tatsächlich den besten Saisonstart seit 2001 zu bescheren.

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