Montag, 27.10.2014

NBA-Preview: Northwest Division

Hält OKC dem Angriff stand?

Die Verletzung von Kevin Durant wird das Rennen um den Titel in der Northwest-Division entscheiden. Sind die Thunder in der Lage, die Attacke der Trail Balzers abzuwehren? In Denver kann es nur besser werden als vergangene Saison, die Timberwolves und die Jazz befinden sich in derweil einer schwierigen Übergangsphase.

Steven Adams und Co. versuchen, die Spitzenposition gegen Portland ohne KD zu verteidigen
© getty
Steven Adams und Co. versuchen, die Spitzenposition gegen Portland ohne KD zu verteidigen

Denver Nuggets

Depth Chart

CENTER

Timofey Mozgov

JaVale McGee

Jusuf Nurkic

POWER FORWARD

Kenneth Faried

J.J. Hickson

Darrell Arthur

SMALL FORWARD

Danilo Gallinari

Wilson Chandler

Alonzo Gee

SHOOTING GUARD

Arron Afflalo

Randy Foye

Gary Harris

POINT GUARD

Ty Lawson

Nate Robinson

Erick Green

Darum wird die Saison ein Erfolg:

Der Kreuzbandriss von Danilo Gallinari hatte mehr als ein Jahr Zeit, um vollständig zu heilen und der Italiener hat endlich das Vertrauen in sein Knie wieder gefunden. 30 Minuten sollte er im Schnitt schon auf dem Parkett stehen, um Denver zu helfen. Auch wenn der Swingman noch etwas eingerostet ist, ein Upgrade zum Wilson Chandler der vergangenen Saison ist er in der Starting Five allemal.

Kenneth Faried hat sich in diesen Sommer selbst upgegradet: Beim Team USA überzeugte der Power Forward auf ganzer Linie und nimmt den WM-Boost mit in die neue Saison.

Denver Nuggets: Work in Progress

Mit Arron Afflalo steht zudem ein Rückkehrer bereit, der jederzeit in der Lage ist, von draußen die Lichter auszuschießen. Interessant wir das vor allem, wenn die tierische Kraft des "Manimal" von gegnerischen Teams nicht ohne Double-Teams gezähmt werden kann.

JaVale McGee kehrt nach langer Verletzungspause zurück und gibt Brian Shaw eine zusätzliche Option unter dem Korb, vor allem in der Defense. Viele Spiele von der Bank aus beobachtet zu haben, könnte sich zudem positiv auf die Spielintelligenz des Centers ausgewirkt haben. Jusuf Nurkic hat in der Preseason gezeigt, dass auch er im Frontcourt eine Alternative sein könnte.

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Darum wird die Saison ein Misserfolg:

Derrick Rose und Russell Westbrook sind nur zwei Beispiele für Spieler, die sich kurze Zeit nach einem Kreuzbandriss erneut verletzten. Wenn sich Gallo in diese Liste einreiht, wird es für die Nuggets schwer, besser zu sein als letztes Jahr.

Die Gesundheit ist generell ein Thema in Denver: Ty Lawson verpasste vergangene Saison - ebenso wie Chandler - ein Viertel der Spiele. Der Point Guard ist der Motor der Nuggets-Offense und eine erneute Verletzung über einen längeren Zeitraum würde Denver erheblich schaden.

Die Bank ist ein gefundenes Fressen für jedes Team mit potenten Scorern. Vor allem auf den kleinen Positionen haben die Nuggets mit Nate Robinson und Randy Foye gegnerischen Guards defensiv nur wenig entgegenzusetzen.

Ob Brian Shaw der richtige Mann ist, um die Nuggets in eine neue Ära zu führen, kann man nach der verkorksten Übergangs-Spielzeit 13/14 noch nicht sagen. Fest steht aber, dass sich die Truppe aus der Mile High City in vielen Team-Kategorien verschlechtert hat.

Auch die angestrebte Abkehr vom Run-and-Gun unter George Karl hat nicht wirklich funktioniert. Um genau zu sein hatten die Nuggets unter Shaw sogar eine noch höhere Pace und lagen damit nur hinter den unterirdisch schlechten Philadelphia 76ers und Los Angeles Lakers auf Rang drei.

Bei einer schwachen ersten Saisonhälfte könnte das Front Office schon den Finger am Abzug haben, um den Neuanfang gleich noch einmal von vorn zu starten. Positive Auswirkungen wird das sicherlich nicht haben.

Prognose: 3. in der Northwest Division.

Die Denver Nuggets in der Preview

Die Minnesota Timberwolves in der Preview

Die Oklahoma City Thunder in der Preview

Die Portland Trail Blazers in der Preview

Die Utah Jazz in der Preview

Martin Klotz

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Martin Klotz(Redaktion)

Martin Klotz, Jahrgang 1988, ist seit Anfang 2014 bei SPOX.com. Den gebürtigen Bremer zog es zuletzt immer weiter Richtung Süden. Nach vier Jahren beim NDR in Hannover und einem Journalistik-Studium an der Uni Leipzig kam er nach Unterföhring. Als Volontär Mitglied der NBA-Redaktion und darüber hinaus zuständig für die Euroleague.

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