Montag, 08.05.2017

5 Fragen zu den Toronto Raptors

Lieber Tanking als LeBron-Opfer

Nach dem Sweep durch die Cleveland Cavaliers stehen für die ausgeschiedenen Toronto Raptors einige zukunftsweisende Entscheidungen an. Was passiert in der Offseason? Bleibt Kyle Lowry? Wird DeMar DeRozan getradet? Und lohnt es sich aktuell überhaupt, gut zu sein? SPOX beantwortet die wichtigsten Fragen.

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Wie ist die Saison der Raptors zu bewerten?

"Sie haben LeBron James. Und niemand kommt an sie heran." Der Frust von Kyle Lowry war schon vor dem endgültigen Aus in den Conference Semifinals deutlich zu hören. Ohne ihren Spielmacher, der mit einer Knöchelverletzung aussetzen musste, beendeten die Cavs die Saison der Raptors. Also James beendete sie - with a little help from his friends.

"Ich weiß nicht, wann seine Prime zu Ende ist, wahrscheinlich aber nicht in nächster Zeit", sagte Lowry und malte damit dunkle Wolken an den Himmel der Eastern Conference. "Wenn LeBron in unserem Team wäre, hätten wir gewonnen", ließ auch DeMar DeRozan nach der vierten Pleite im vierten Spiel verlauten. Es wirkte wie eine Mischung aus Enttäuschung und Kindergarten.

Der Sweep gegen die Cleveland Cavaliers ist nicht so verheerend für die Franchise wie von manchen Beobachtern behauptet. Das ist schon anderen Mannschaften gegen LBJ passiert. Vor allem, wenn dessen Team fantastischen Basketball spielt.

Die Regular Season war nach einem starken Start (22-8) allerdings nur mittelmäßig zu Ende gegangen. Aufgrund der Handgelenks-Operation von Kyle Lowry, die ihn 21 Spiele kostete, beendete Toronto die Spielzeit mit einer Bilanz von 52-31 auf Rang drei im Osten.

Dass es dieses Jahr für Toronto nicht für den Einzug in die Conference Finals gereicht hat, lag auch am Bracket. Gegen die Boston Celtics oder Washington Wizards wäre deutlich mehr drin gewesen. Aber seien wir ehrlich: Am Ende hätten sich die Raptors dem Champ nur eine Runde später beugen müssen.

LeBron James' Sweeps: Ein königlicher Straßenfeger
Die Cavaliers haben die Raptors mit 4-0 aus den Playoffs geworfen. Toronto ist damit nur das jüngste Opfer von LeBron James – wir blicken zurück auf alle Sweeps in der Karriere des Kings
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Die Cavaliers haben die Raptors mit 4-0 aus den Playoffs geworfen. Toronto ist damit nur das jüngste Opfer von LeBron James – wir blicken zurück auf alle Sweeps in der Karriere des Kings
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2007: Bei LeBrons zweiter Playoff-Teilnahme sweepte er erstmals ein Team. Die Wizards um Antawn Jamison (32 Punkte im Schnitt) hatten keine Antwort auf James (27,8 Punkte, 8,5 Rebounds, 7,5 Assists)
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2007: Bei LeBrons zweiter Playoff-Teilnahme sweepte er erstmals ein Team. Die Wizards um Antawn Jamison (32 Punkte im Schnitt) hatten keine Antwort auf James (27,8 Punkte, 8,5 Rebounds, 7,5 Assists)
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LeBron erreichte dabei zum ersten Mal in seiner Karriere die Finals – doch diese wurden zur Lehrstunde. Von den Spurs kassierte er den ersten und einzigen Sweep seiner Laufbahn
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LeBron erreichte dabei zum ersten Mal in seiner Karriere die Finals – doch diese wurden zur Lehrstunde. Von den Spurs kassierte er den ersten und einzigen Sweep seiner Laufbahn
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2009: In seinem (vorerst) vorletzten Jahr bei den Cavs holte LeBron den Besen gleich doppelt heraus. Zunächst mussten die Pistons in der ersten Runde dran glauben
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2009: In seinem (vorerst) vorletzten Jahr bei den Cavs holte LeBron den Besen gleich doppelt heraus. Zunächst mussten die Pistons in der ersten Runde dran glauben
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In der zweiten Runde waren dann die Hawks um Josh Smith und Joe Johnson dran. Die Hawks sind mittlerweile der erklärte Lieblingsgegner von LeBron
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In der zweiten Runde waren dann die Hawks um Josh Smith und Joe Johnson dran. Die Hawks sind mittlerweile der erklärte Lieblingsgegner von LeBron
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2012 gelang den Heat zwar kein Sweep, dennoch wird die Serie gegen die Knicks hier aufgeführt: Beim 4-1 kassierte LeBron zum bisher letzten Mal (!) eine Niederlage in der ersten Runde
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2012 gelang den Heat zwar kein Sweep, dennoch wird die Serie gegen die Knicks hier aufgeführt: Beim 4-1 kassierte LeBron zum bisher letzten Mal (!) eine Niederlage in der ersten Runde
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2013: Im dritten Anlauf der erste Sweep in Miami: In Runde eins mussten die Milwaukee Bucks dran glauben. Und das trotz ihres legendären Backcourts um Monta Ellis und Brandon Jennings
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2013: Im dritten Anlauf der erste Sweep in Miami: In Runde eins mussten die Milwaukee Bucks dran glauben. Und das trotz ihres legendären Backcourts um Monta Ellis und Brandon Jennings
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2014: Da durften die Bobcats ausnahmsweise mal in die Playoffs, nur um in Runde eins direkt von LeBron gesweept zu werden. Schade, dass Michael Jordan nicht auch mitspielte
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2014: Da durften die Bobcats ausnahmsweise mal in die Playoffs, nur um in Runde eins direkt von LeBron gesweept zu werden. Schade, dass Michael Jordan nicht auch mitspielte
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2015: Rückkehr nach Cleveland! Und direkt mal ein Ausrufezeichen – die frühere Nemesis Boston wurde in Runde eins herausgekegelt. Keine Chance für den damaligen Sixth Man Isaiah Thomas und Co.
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2015: Rückkehr nach Cleveland! Und direkt mal ein Ausrufezeichen – die frühere Nemesis Boston wurde in Runde eins herausgekegelt. Keine Chance für den damaligen Sixth Man Isaiah Thomas und Co.
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Und noch einer: Obwohl Kevin Love verletzt war und Kyrie Irving nur zwei Spiele absolvierte, sweepten die Cavs in den Conference Finals auch Atlanta. LeBron? 30,3 Punkte, 11 Rebounds, 9,3 Assists. Geht
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Und noch einer: Obwohl Kevin Love verletzt war und Kyrie Irving nur zwei Spiele absolvierte, sweepten die Cavs in den Conference Finals auch Atlanta. LeBron? 30,3 Punkte, 11 Rebounds, 9,3 Assists. Geht
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2016: Auf dem Weg zum ersten Titel in Cleveland mussten zunächst die Pistons dran glauben. Dabei erklärte deren Rookie Stanley Johnson vorher, er sei in LeBrons Kopf…
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2016: Auf dem Weg zum ersten Titel in Cleveland mussten zunächst die Pistons dran glauben. Dabei erklärte deren Rookie Stanley Johnson vorher, er sei in LeBrons Kopf…
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In der Runde danach waren wieder einmal die Hawks ein Opfer LeBrons. Wer nicht mitgezählt hat: LeBron hat eine persönliche 12-0-Bilanz gegen Atlanta!
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In der Runde danach waren wieder einmal die Hawks ein Opfer LeBrons. Wer nicht mitgezählt hat: LeBron hat eine persönliche 12-0-Bilanz gegen Atlanta!
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2017: Erste Runde, erster Sweep. Da konnte sich Paul George noch so strecken: LeBron fegte Indiana mit 32,8 Punkten, 9,8 Rebounds und 9 Assists aus den Playoffs
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2017: Erste Runde, erster Sweep. Da konnte sich Paul George noch so strecken: LeBron fegte Indiana mit 32,8 Punkten, 9,8 Rebounds und 9 Assists aus den Playoffs
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Und gleich nochmal hinterher. Auch mit den Toronto Raptors machten LBJ und Co. in den Conference Semifinals 2017 kurzen Prozess
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Und gleich nochmal hinterher. Auch mit den Toronto Raptors machten LBJ und Co. in den Conference Semifinals 2017 kurzen Prozess
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Dennoch hing die Saison schon zuvor am seidenen Faden, da sich Torontos Offensive in der Erstrundenserie gegen die Milwaukee Bucks schwertat. Trotz all der Schwierigkeiten muss festgehalten werden: Dieses Toronto-Team ist das tiefste der vergangenen Jahre. Es wurde extra zusammengestellt und zur Trade-Deadline noch einmal verstärkt, um LeBron und Cleveland Paroli zu bieten.

Doch auch die Akquisitionen von Serge Ibaka und P.J. Tucker waren nicht genug. "Sie haben sich redlich bemüht", könnte im Abschluss-Zeugnis der Raptors stehen. So wie DeRozan, der wirklich versuchte, den Traps und Double-Teams mit klugen Pässen zu überwinden. Oder so wie Tucker, der gerade in Spiel 4 der Cavs-Serie seine Klasse als Verteidiger zeigte und James so bei NUR 35 Punkten hielt.

So wie jetzt kann und wird die Mannschaft aus finanziellen Gesichtspunkten aber nicht zusammenbleiben. Gleich vier der ersten acht Rotationsspieler werden Unrestricted Free Agents.

Seite 1: Wie ist die Saison der Raptors zu bewerten?

Seite 2: Was bedeutet das Aus für die Offseason-Pläne?

Seite 3: Ist ein Trade von DeRozan eine Option?

Seite 4: Was bedeutet der Sweep für die Verantwortlichen?

Seite 5: Ist es sinnvoll, in der LeBron-Ära gut zu sein?

Martin Klotz
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Martin Klotz(Redaktion)

Martin Klotz, Jahrgang 1988, ist seit Anfang 2014 bei SPOX.com. Den gebürtigen Bremer zog es zuletzt immer weiter Richtung Süden. Nach vier Jahren beim NDR in Hannover und einem Journalistik-Studium an der Uni Leipzig kam er nach Unterföhring. Als Volontär Mitglied der NBA-Redaktion und darüber hinaus zuständig für europäischen Basketball und den DBB.

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