Freitag, 15.04.2016

Playoff-Check, Western Conference

Bremst Dallas das Donnergrollen?

Endlich geht's los! Die Golden State Warriors wollen gegen die Houston Rockets den ersten Schritt machen, um ihre Saison zu vergolden, während die Spurs auf dezimierte Memphis Grizzlies treffen. Außerdem bauen die Dallas Mavericks gegen die Oklahoma City Thunder auf ihre neue Takitk. Und: Müssen die Los Angeles Clippers gegen die Portland Trail Blazers erneut vor einer bösen Überraschung zittern? SPOX macht den Check.

Dirk Nowitzki steht mit Dallas zum 14. Mal in den Playoffs
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Dirk Nowitzki steht mit Dallas zum 14. Mal in den Playoffs
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Golden State Warriors (1) - Houston Rockets (8)

Saisonbilanz: 4:0 (123:101, 112:92, 114:110, 123:110)

Ausgangslage

Nachdem die Warriors dem Druck des NBA-Saisonrekords standgehalten haben, geht es nun endlich um echtes Tafelsilber. Umso motivierter sollten die Dubs daher in die Postseason starten. Der designierte MVP Stephen Curry scheint absolut auf Betriebstemperatur zu laufen und wird sich doppelt auf Houston freuen, das von allen Playoff-Teams im Westen die zweithöchste Dreierquote zulässt (38,3 Prozent 3FG). Ansonsten hat der letztjährige Champ abgesehen von Handtuchwedler Kevon Looney alle Spieler an Board und entschied bereits die bisherigen vier Begegnungen gegen die Rockets für sich - mit durchschnittlich 15 Punkten Vorsprung.

Mit solch zum Teil heftigen Klatschen hatte in Houston zu Saisonbeginn noch niemand gerechnet. Nach dem letztjährigen Ausscheiden in den Conference Finals schielten nicht wenige Fans in Clutch City auf einen direkten Angriff auf die Warriors und die Spurs. Doch plötzlich sah man sich mit zahlreichen Baustellen konfrontiert: Die persönlichen Probleme zwischen James Harden und Dwight Howard spitzten sich immer mehr zu, das Experiment mit Ty Lawson scheiterte und auch die 'Three-or-Foulline'-Taktik schien vielen Teams nicht mehr sonderlich viele Probleme zu bereiten. Coach Kevin McHale nahm den Hut und die Texaner mussten lange zittern, ehe ein wackeliger Schlussspurt die Postseason klar machte.

Players to watch

Klay Thompson. Natürlich ist Steph Curry die erste Geige bei den Super-Dubs, doch wenn es bei den Startern um die Flügelverteidigung geht, gehört dem anderen Splash-Brother die Hauptrolle. Er darf sich nämlich hauptsächlich um den schießwütigen Harden kümmern und muss dabei seine zwei wichtigsten Waffen eindämmen: Den Zug zum Korb und den zielsicheren Distanzwurf. Stoppt Thompson die linke und rechte Faust des Bartes, wird die Luft für die Texaner bereits sehr dünn. Fallen dann noch ein paar Steals für Thompson ab, ist der Sweep nicht weit entfernt.

Dwight Howard. Es könnten die letzten Spiele für Dwight Howard im Dress der Rockets werden. Doch zuvor ist er zusammen mit Top-Scorer Harden mit die einzige Antwort, auf die vielen Fragen der Warriors. Denn eine imposante Physis unter dem Korb ist eines der wenigen probaten Mittel gegen den Small Ball der Dubs - das bewiesen vor einigen Wochen die Spurs im Verbund mit schnellen Switches am Perimeter. So machte Howard in dieser Saison beim engsten Spiel zwischen den beiden Teams (110:114) eines seiner besten Saisonspiele (21 Punkte, 13 Rebounds, 5 Assists, 3 Blocks, 2 Steals).

Die Stolpersteine der Warriors-Rekordjagd
Die Golden State Warriors spielen eine historisch gute Saison und jagen den Bull-Rekord für die beste Saisonbilanz, aber selbst das beste Team kann nicht immer gewinnen. Hier sind die bisherigen Stolpersteine des Meisters
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Die Golden State Warriors spielen eine historisch gute Saison und jagen den Bull-Rekord für die beste Saisonbilanz, aber selbst das beste Team kann nicht immer gewinnen. Hier sind die bisherigen Stolpersteine des Meisters
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24 Spiele blieben die Golden State Warriors zum Start der Saison ungeschlagen, dann beendeten die Milwaukee Bucks am 12. Dezember die Serie durch einen 108:95-Erfolg in eigener Halle. Bucks-Besitzer Marc Lasry hatte bereits eine Vorahnung
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24 Spiele blieben die Golden State Warriors zum Start der Saison ungeschlagen, dann beendeten die Milwaukee Bucks am 12. Dezember die Serie durch einen 108:95-Erfolg in eigener Halle. Bucks-Besitzer Marc Lasry hatte bereits eine Vorahnung
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Maßgeblichen Anteil an Milwaukees Erfolg hatte Giannis Antetokounmpo. Der Point Foward erzielte sein erstes Triple-Double. Da halfen auch 28 Punkte von Stephen Curry nichts
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Maßgeblichen Anteil an Milwaukees Erfolg hatte Giannis Antetokounmpo. Der Point Foward erzielte sein erstes Triple-Double. Da halfen auch 28 Punkte von Stephen Curry nichts
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Die nächste Niederlage gab es am 30. Dezember in Dallas. Stephen Curry musste beim 114:91 aufgrund einer Beinverletzung zusehen, wie die Bilanz auf 29-2 fiel
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Die nächste Niederlage gab es am 30. Dezember in Dallas. Stephen Curry musste beim 114:91 aufgrund einer Beinverletzung zusehen, wie die Bilanz auf 29-2 fiel
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Dirk Nowitzki und Co. fügten dem Meister die höchste Niederlage seit 2013 zu. In der gesamten Vorsaison verloren die Dubs mit nie mehr als 15 Punkten
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Dirk Nowitzki und Co. fügten dem Meister die höchste Niederlage seit 2013 zu. In der gesamten Vorsaison verloren die Dubs mit nie mehr als 15 Punkten
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Nach sieben Siegen am Stück waren die Warriors am 13. Januar wieder mal fällig. In einem wahren Krimi erzielte Curry beim 110:112 gegen die Denver Nuggets zwar 38 Punkte, war aber auch für den entscheidenden Ballverlust zuständig
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Nach sieben Siegen am Stück waren die Warriors am 13. Januar wieder mal fällig. In einem wahren Krimi erzielte Curry beim 110:112 gegen die Denver Nuggets zwar 38 Punkte, war aber auch für den entscheidenden Ballverlust zuständig
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Und den erzwang Danilo Gallinari. Der Italiener war zudem mit 28 Punkten Topscorer und schickte die Dubs mit einer Bilanz von 36-3 zurück nach Kalifornien
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Und den erzwang Danilo Gallinari. Der Italiener war zudem mit 28 Punkten Topscorer und schickte die Dubs mit einer Bilanz von 36-3 zurück nach Kalifornien
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Da gewann Golden State locker gegen die Lakers, um zwei Tage später in Detroit die nächste Niederlage zu kassieren. Die Bilanz fiel auf 37-4
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Da gewann Golden State locker gegen die Lakers, um zwei Tage später in Detroit die nächste Niederlage zu kassieren. Die Bilanz fiel auf 37-4
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Wieder erzielte Curry 38 Punkte, doch die Pistons schienen an diesem Tag von der Trikotzeremonie für Ben Wallace beflügelt und ließen den Warriors beim 113:95 keine Chance
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Wieder erzielte Curry 38 Punkte, doch die Pistons schienen an diesem Tag von der Trikotzeremonie für Ben Wallace beflügelt und ließen den Warriors beim 113:95 keine Chance
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Es folgte eine Serie von elf Siegen am Stück – bis zum Spiel in Portland. Damian Lillard erwischte einen Sahnetag und stellte Curry mit 51 Punkten in den Schatten
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Es folgte eine Serie von elf Siegen am Stück – bis zum Spiel in Portland. Damian Lillard erwischte einen Sahnetag und stellte Curry mit 51 Punkten in den Schatten
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Nach dem 137:105 gab es sogar Lobeshymnen von Warriors-Coach Steve Kerr: "Er war phänomenal. Er sah heute wie Stephen Curry aus." Die Bilanz des Meisters fiel indes auf 48-5
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Nach dem 137:105 gab es sogar Lobeshymnen von Warriors-Coach Steve Kerr: "Er war phänomenal. Er sah heute wie Stephen Curry aus." Die Bilanz des Meisters fiel indes auf 48-5
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Am 6. März folgte dann die größte Sensation der bisherigen NBA-Saison. Die Lakers schlugen Golden State im Staples Center mit 112:95. Vor dem Spiel lag zwischen beiden Teams ein Unterschied in der Win Percentage von 72,7 Prozent
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Am 6. März folgte dann die größte Sensation der bisherigen NBA-Saison. Die Lakers schlugen Golden State im Staples Center mit 112:95. Vor dem Spiel lag zwischen beiden Teams ein Unterschied in der Win Percentage von 72,7 Prozent
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Bei den Warriors wollte so gar nichts fallen. Nur 4 von 30 Dreiern fanden ihr Ziel. Mit einer Bilanz von 55-6 ging es zurück in die Bay Area
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Bei den Warriors wollte so gar nichts fallen. Nur 4 von 30 Dreiern fanden ihr Ziel. Mit einer Bilanz von 55-6 ging es zurück in die Bay Area
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Es folgten sieben weitere Siege zum Gigantenduell in San Antonio. Die Spurs, die eine ähnlich beeindruckende Saison spielen, hatten nach dem Blowout im Oracle Center Ende Januar noch eine Rechnung offen
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Es folgten sieben weitere Siege zum Gigantenduell in San Antonio. Die Spurs, die eine ähnlich beeindruckende Saison spielen, hatten nach dem Blowout im Oracle Center Ende Januar noch eine Rechnung offen
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Mit einer beeindruckenden Defense nahmen sie den Warriors ihren Dreier und hielten den Meister bei 79 Punkten.
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Mit einer beeindruckenden Defense nahmen sie den Warriors ihren Dreier und hielten den Meister bei 79 Punkten.
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Gegen die Boston Celtics setzte es schließlich die erste Heimniederlage der Saison für die Celtics, es war die erste Heimpleite seit 54 Spielen und 14 Monaten. Eine atemberaubende Serie war beendet
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Gegen die Boston Celtics setzte es schließlich die erste Heimniederlage der Saison für die Celtics, es war die erste Heimpleite seit 54 Spielen und 14 Monaten. Eine atemberaubende Serie war beendet
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Auch die Celtics setzten den Champ mit intensiver Defense unter Druck. Stephen Curry leistete sich gleich neun Turnover. Mit einer Bilanz von 68-8 ist Golden State aber weiterhin auf Rekordkurs
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Auch die Celtics setzten den Champ mit intensiver Defense unter Druck. Stephen Curry leistete sich gleich neun Turnover. Mit einer Bilanz von 68-8 ist Golden State aber weiterhin auf Rekordkurs
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Nur wenige Tage nach der Pleite gegen die Boston Celtics setzte es die nächste Heim-Niederlage. Gegen die Minnesota Timberwolves verspielten die Warriors einen 17-Punkte-Vorsprung
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Nur wenige Tage nach der Pleite gegen die Boston Celtics setzte es die nächste Heim-Niederlage. Gegen die Minnesota Timberwolves verspielten die Warriors einen 17-Punkte-Vorsprung
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Das junge Team aus Minneapolis rettete sich in die Overtime und hatte in Shabazz Muhammad den überragenden Spieler auf dem Feld (35 Punkte). Es wird eng für die Warriors (69-9). Die restlichen vier Partien müssen nun gewonnen werden
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Das junge Team aus Minneapolis rettete sich in die Overtime und hatte in Shabazz Muhammad den überragenden Spieler auf dem Feld (35 Punkte). Es wird eng für die Warriors (69-9). Die restlichen vier Partien müssen nun gewonnen werden
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Prognose

Die Rockets der letzten Saison brachten in den Conference Finals einen Sieg gegen die damals noch halb phänomenalen, fast kosmischen Warriors zustande. Nun steht Houston auf deutlich wackeligeren Beinen, während die Dubs kurz vor dem Einzug in den Olymp stehen. Egal, wie man es wendet, selbst ein einziger Sieg der Rockets käme einem Wunder gleich. Warriors in 4.

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Oliver Mehring

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Oliver Mehring(Redaktion)

Oliver Mehring, Jahrgang 1990, kam 2015 zu SPOX und ist seit 2016 festes Mitglied der Redaktion. Aufgewachsen in der Nähe von Stuttgart, studierte er in Freiburg Geschichte und Politik. Sammelte darüber hinaus praktische Erfahrungen im Print- und Radiojournalismus. Neben der Verwaltung der Social-Media-Auftritte schreibt er hauptsächlich über Basketball und internationalen Fußball.

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