Playoff-Check, Eastern Conference

Hält Detroit den Cavs Stand?

Von Thorben Rybarczik
Samstag, 16.04.2016 | 12:32 Uhr
Reggie Jackson und die Pistons haben gegen Cleveland nichts zu verlieren
© getty
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LeBron James und die Cleveland Cavaliers befinden sich pünktlich zu den Playoffs in Höchstform, doch die Saison hat gezeigt: Die Detroit Pistons sind gefährlich. Das erste Duell (ab 21 Uhr im LIVESTREAM FOR FREE) gibt die Richtung der Serie vor. Der Osten im SPOX-Check.

Cleveland Cavaliers (1) - Detroit Pistons (8)

Saisonbilanz: 1-3 (99:104, 114:106, 88:96, 110:112 OT)

Ausgangslage

Für die Cavs war das Rennen um den Top Seed zuletzt eine zähe Angelegenheit, die trotz der vier Niederlagen aus den letzten zehn Spielen ein Happy Ende fand - mit einem LeBron James im Playoff-Modus. 28,4 Punkte (63 Prozent FG), 8 Rebounds sowie 8,5 Assists legte er in den letzten zehn Spielen auf.

Dabei agierte er mehr noch als sonst als Spielmacher, womit sich Kyrie Irving, der auch gerne den Ball führt, zuletzt etwas besser abzufinden schien. Auch die Leistungen Kevin Loves haben sich stabilisiert - dazu sind alle anderen Leistungsträger topfit und der Plan von Lue, die Offense schneller zu gestalten, fruchtet.

Spiel 1 am Sonntag ab 21 Uhr im LIVESTREAM FOR FREE

Es spricht also vieles für einen Durchmarsch in Runde zwei - auch wenn die Pistons drei Spiele der regulären Saison für sich entschieden. Allerdings waren die Cavs bei nur einer der Niederlagen in Bestbesetzung. Trotzdem sind die Favoriten gewarnt, denn Stan van Gundy hat sich in Motor City ein Team geformt, dass seinen Vorstellungen entspricht.

Um Rebound- und Lowpost-Maschine Andre Drummond herum können vier Spieler ihr Unwesen treiben, die halbwegs konstant von außen treffen oder einen heranstürmenden Verteidiger mit einem Drive schlagen können. Zudem hat sich das junge Team trotz Veränderung vor der Trade Deadline keinen großen Negativlauf geleistet und beim wichtigen Sieg gegen Chicago gezeigt (94:90), dass es auch über eine defensive Identität verfügt.

Player to watch

J.R. Smith. Smith trifft von draußen so gut wie seit 2007 nicht mehr (40,1 Prozent Dreier) und dürfte am meisten davon profitieren, dass die Pistons ihre Energie bündeln werden, um Lebron und Irving irgendwie vom Korb wegzuhalten. Mit seinem grenzenlosen Selbstvertrauen wird er jeden freien Meter nutzen, um von Downtown abzudrücken und nimmt den Pistons (sie kassieren die zweitwenigsten Dreier der Liga) damit eine entscheidende Stärke weg.

Kentavious Caldwell-Pope. Wollen die Pistons eine Chance haben, müssen sie die Kreise von LeBron eindämmen. Klingt unmöglich? Ist es aber nicht. Denn schon zwei Mal in dieser Spielzeit hat der Pistons-Kettenhund gezeigt, zu was er defensiv in der Lage ist. Mit nur 1,96 Meter und knapp 95 Kilo ist er dem King zwar körperlich unterlegen, kann ihn dank seiner überragenden Beinarbeit aber vor sich halten und Würfe aus der Halbdistanz mit seinen langen Arme erschweren. Beim Sieg der Pistons gegen die Cavs im Februar warf James 5/18 aus dem Feld und leistete sich 6 Ballverluste - meistens mit KCP als Gegenspieler.

Prognose

Die Cavs und vor allem LeBron sind in Höchstform und scheinen ihren Fokus rechtzeitig gefunden zu haben. Letzteres gilt zwar auch für die Pistons, die aufgrund ihrer ersten Playoff-Teilnahme seit 2009 vor Euphorie strotzen. Um den Vizechampion ärgern zu können, fehlt es aber an Erfahrung und Tiefe. Cavaliers in 5.

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