Samstag, 02.04.2016

Die Krankenakte der Grizzlies

Bis(s) zum letzten Mann

Den Memphis Grizzlies wurde nach schwachem Start, fragwürdigen Trades und schwerwiegenden Verletzungen wenig zugetraut. Das Team von Dave Joerger hat es sich hinter den großen Vier im Westen aber gemütlich gemacht und ist drauf und dran, mit der verbliebenen Rumpftruppe in die Playoffs einzuziehen.

Zach Randolph wurde 2001 von den Portland Trail Blazers an 19. Stelle gedraftet
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Zach Randolph wurde 2001 von den Portland Trail Blazers an 19. Stelle gedraftet
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"Bei allem Respekt, manchmal kenne ich nicht einmal die Nachnamen meiner Mitspieler."

Diese Worte von Matt Barnes fassen die vergangenen Wochen der Grizzlies recht gut zusammen. 12 volle Saisons hat der Veteran in der NBA bereits absolviert, eine solche Spielzeit hat aber auch er noch nicht erlebt: 27 verschiedene Spieler wurden in dieser Saison bereits eingesetzt, eine Folge der massiven Verletzungsprobleme.

Ob nun Marc Gasol, Mike Conley, Zach Randolph oder Tony Allen - beinahe jeden Starter erwischte es in dieser Spielzeit. Umso erstaunlicher ist es, dass die Franchise aus Tennessee ihr Playoff-Ticket beinahe sicher gebucht hat. Mit einer Bilanz von 41-35 beträgt der Vorsprung auf die neuntplatzierten Rockets komfortable vier Siege.

Dabei begann die Saison für die anfangs noch vollständige Kapelle alles andere als optimal, herbe Heimklatschen gegen Cleveland (-30) und Golden State (-50) trübten die Stimmung erheblich und beschworen bereits das Ende der "Grit'n'Grind"-Ära heran.

Nach einer weiteren Niederlage gegen den amtierenden Champion konnte die Saison aber vorerst in die richtige Bahn gelenkt werden. Auch dank Mario Chalmers, der für Beno Udrih aus Miami geholt wurde und in Tennessee zunächst richtig starke Leistungen zeigte.

Gasol-Verletzung und Trades

Mitte Februar sah es aus, als hätte Memphis den Groove wieder gefunden - doch dann folgte der Schock: Marc Gasol brach sich den Fuß, die Saison des Spaniers war vorzeitig beendet. Die Grizzlies reagierten mit einigen Trades, die eigentlich darauf hinwiesen, dass man die Saison trotz einer 30-22-Bilanz abschenken würde:

Für Jeff Green band man sich den Problemfall Lance Stephenson ans Bein, mit Courtney Lee wurde ein zweiter Starter getradet. Die Hornets schicken im Gegenzug P.J. Hairston Richtung Süden, der bei seinem Ex-Team ebenfalls angeeckt war. Randolph, Allen, Barnes, Chris Andersen, Stephenson und Hairston in einer Truppe?!

Doch die Zweifel an der äußerst explosiven Bad-Boy-Connection verflogen schnell. Auch bedingt durch einen gnädigen Spielplan konnte Platz fünf im West zementiert werden, die Grizzlies kehrten zurück zu ihrer gewohnten Identität und kratzten, bissen und verteidigten einfach noch um einige Prozentpunkte mehr.

Anfang März setzte sich die Misere jedoch in fast schon komischer Weise fort, beinahe jedes Spiel folgte eine neue Verletzung. Conley entzündete sich die Sehne und fehlt bis heute, Ersatz Chalmers riss sich gar die Achillessehne und wurde umgehend vom Team gewaived. Wichtige Rotationsspieler wie Andersen, Randolph, Vince Carter oder Stephenson mussten vermehrt im Anzug am Spielfeldrand Platz nehmen.

Z-Bo mit erstem Triple-Double

Allein im März wurden sieben neue Spieler für zehn Tage oder länger unter Vertrag genommen, darunter Akteure, die zuvor noch keine Minute auf dem NBA-Parkett gestanden hatten. Unter Anleitung der Veteranen machten Neulinge wie Briante Weber, Xavier Munford oder Jarell Martin einen ordentlichen Job und halfen einem dezimierten Team zu dem einen oder anderen Sieg, darunter sogar Statement-Wins über die Cavaliers und Clippers.

Alles überragend in dieser Phase? Z-Bo! Nach der Rückstufung auf die Bank Mitte der Saison hat der Lefty nach der Gasol-Verletzung die Form wiedergefunden. Nun zumeist auf Center, bildet Randolph im Low- oder Highpost den Dreh-und Angelpunkt der Offense. Im Spiel gegen die Clippers gelang ihm dabei sein erstes Triple-Double überhaupt - in seiner 15. Spielzeit.

Ist Randolph auf der Bank, übernimmt Stephenson das Kommando. Trotz fehlendem Wurf von außen (35% Dreierquote bei nur rund 70 Versuchen), bringt er den Griz die benötigte Offense, auch wenn er oft den Ball zu lang in den eigenen Händen hält. Doch mit der Energie und Leidenschaft von Born Ready holte sich Memphis bereits in das eine oder andere verloren geglaubte Spiel zurück. Dabei agiert Stephenson eher als Spielmacher, ähnlich wie zu seinen besten Zeiten bei den Pacers.

Neue offensive Impulse

Neben ihm bekamen auch Rollenspieler wie Barnes und Allen mehr Verantwortung übertragen. Die beiden Defensivspezialisten finden sich in ihren neuen Offensivrollen überraschend gut zurecht. Genau wie Z-Bo zuvor legte Barnes unlängst das erste Triple-Double seiner Karriere auf.

Auch bei Allen war es auf einmal keine Seltenheit mehr, dass mehr als 20 Punkte auf dem Spielberichtsbogen auftauchten. Im Staples Center gegen die Lakers konnte der Grindfather etwa jeden seiner zwölf Würfe im Korb unterbringen. Der letzte Guard, dem das gelang, war Gary Payton vor über 20 Jahren.

Rotationsmaschine läuft

Trotz dieser vereinzelten Highlights ist und bleibt der Kader ohne seine beiden besten Spieler ein Flickenteppich. Umso höher ist das Geleistete der Grizzlies einzuschätzen, wenn wir uns in der aktuellen NBA umschauen (Hallo, New Orleans!). Die 27 eingesetzten Spieler sind rekordverdächtig, nur die Mavericks ließen 1996/97 mehr Spieler auf den Court. Die Playoffs wurden damals aber klar verpasst.

Trikot-Highlights der NBA-Geschichte
Sein NBA-Debüt lieferte Center-Legende Shaquille O'Neal einst im weißen Nadelstreifenanzug, mit dem die Magic durch die 90er-Jahre tourten
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Auch ein Kind der 90er: Alonzo Mourning und das Auswärtstrikot der Hornets
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Die Umrisse der Mile High City und drumrum ganz viel Color(ado) - da haben sich die Grafiker einiges gedacht. Alex English schien auch zufrieden
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2012 traten die Clippers hin und wieder in einem freundlichen Baby-Blau an. Bei den Fans kam die Kreation gut an - aber wer hat sich bitte das geschrumpfte "E" ausgedacht?
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So kurz die Geschichte der Thunder sein mag, mit dem Navy-Trikot hängt bereits ein Design-Klassiker im OKC-Museum. Schlicht und schön. Oder?
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Viele Veränderungen gibt es beim Klassiker der Boston Celtics selten, einzig freudige Festivitäten wie der St. Patrick's Day schenken den Boston-Jerseys einen neuen Anstrich
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Schon fast in Vergessenheit geraten, aber zwischen 1996 und 2002 trug die Stammfranchise von LeBron James viel Blau in der Bekleidung
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Auch Dallas kann hin und wieder anders. Nachdem Mark Cuban den Mavericks ein neues Gesicht verpasst hatte, kehrte das alte Grün der 80er- und frühen 90er-Jahre erst 2006 wieder zurück
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Nur selten liefen die Heat bisher in der schicken weiß-rosa-orangefarbenen Kombination auf. Wirklich glücklich wirken König LBJ und The Flash nicht
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Mit dem neuen Star-Spieler Grant Hill verabschiedeten sich die Pistons auch in Sachen Logo und Farben von ihrer Vergangenheit - so sollten ordentlich Pferdestärken aufs Parkett gebracht werden
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10/25
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Da lacht der zweimalige Champ: Im Karriereabend von Hakeem Olajuwon fügten die Rockets ihren sonst roten Trikots noch ein dunkles Blau hinzu. Die aggressive Rakete gab es oben drauf
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11/25
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Hollywood Nights nennt sich diese ungewöhnliche Kreation, die auf Wunsch der Fans seit 2013 ab und zu bei Heimspielen getragen wird. Swaggy P. gefällt das
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Auch wenn der Name 'Jazz' wenig mit Salt Lake City gemein hat und eigentlich auf den alten Sitz in New Orleans zurückgeht: Zumindest das - total naturgetreue - Gebirgsrelief schuf Ende der 90er eine Brücke zum Staate Utah
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Nach wie vor warten die Fans in Seattle sehnsüchtig auf eine Rückkehr ihrerer alten Traditionsfranchise. Vielleicht dann irgendwann wieder in diesem Outfit?
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Als die NBA durch die Vancouver Grizzlies das erste kanadische Team verpasst bekam, wollte man auch optisch neue Wege gehen. Heute sind diese Sammlerstücke nur noch für viel Geld zu erwerben
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15/25
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Auch die aktuellen Jerseys der Hawks machen einiges her. Doch bis heute gilt das Jersey, in dem Steve A. Smith zahlreiche Schlachten schlug, als absoluter Klassiker in der Team-Historie
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16/25
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So fröhlich warf sich Charles Barkley zu seiner Zeit in Phoenix in Schale
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17/25
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Das himmelblaue Jersey der Kings ist eine Neuauflage des Powder-Blue-Designs, das 1985-1989 die Körper der Sacramento-Spieler schmückte. Look! it's a Baby-Boogie!
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18/25
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Auch die Golden State Warriors besannen sich mit ihrem reduzierten Entwurf auf die Anfangstage und spielen im Vintage-Look ziemlich erfolgreich
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Lässig der Vince! Die Raptors planten in einem sehr comichaften Outfit die Übernahme der NBA. Air Canada schien es zu gefallen...
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Neben der abenteurlichen Haarfarbe von George Hill sticht gleich die eigenwillige Klamotte des Indiana-Guards ins Auge. Damit ehren die Pacers das 30-jährige Jubiläum des Basketball-Filmklassikers 'Hoosiers', der in Indiana spielt
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Es war die perfekte Symbiose: Bad Boy Allen Iverson mit seinen Cornrows in einem weiß-schwarzen Jersey mit goldfarbenem Schriftzug - mehr HipHop ging zur Jahrtausendwende kaum
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Wie viele junge Baller hat man Anfang der 2000er eigentlich im Trikot von Kevin Garnett auf den Freiplätzen weltweit gesehen? Man beachte auch die kleinen Tannenbäume entlang des Saums
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Als Ray Allen das NBA-Hardwood das erste Mal betrat, trug er die lilafarbene Kreation der 90er-Bucks. Bis 2003 sollte dies seine Arbeitsklamotte bleiben
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Nein, das ist kein Weihnachts-Outfit, das Ben Gordon anno 2005 bei den Bulls trug. Es war eine Hommage an die Chicago Stags, die zwischen 1946 und 1950 beim NBA-Vorgänger BBA spielten
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Nein, das ist kein Weihnachts-Outfit, das Ben Gordon anno 2005 bei den Bulls trug. Es war eine Hommage an die Chicago Stags, die zwischen 1946 und 1950 beim NBA-Vorgänger BBA spielten
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Überhaupt liegt der Rekord für Spieler, mit denen die Postseason erreicht wurde, bei 23 Akteuren (zuletzt schafften das die Cavs 2006/07). Allein seit dem All-Star-Break schickten die Grizzlies elf verschiedene Startformationen auf den Hardwood - zusammen verpassten Gasol, Conley & Co. mehr als 250 Saisonspiele.

Memphis taumelt mehr oder weniger dem Saisonende entgegen. Die vergangenen fünf Spiele wurden allesamt verloren. Conley wird voraussichtlich zu den Playoffs - wenn man sie denn erreicht - wieder mitwirken können, der Zeitpunkt ist aber noch ungewiss. Derzeit ist man an der Beale Street wohl einfach froh, dass die Saison bald rum ist und man wahrscheinlich nicht mehr abgefangen werden wird.

Alles Weitere wird davon abhängen, wie schnell sich das Lazarett lichtet. Dass Memphis ein sehr unangenehmer Gegner sein kann, ist in der Association hinlänglich bekannt, besonders beim aktuell möglichen Playoff-Gegner - den Clippers! Sie werden kämpfen - bis(s) zum letzten Mann.

Die Memphis Grizzlies im Überblick

Robert Arndt

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