Sonntag, 25.01.2015

LIVE-STREAM: Cavs - Thunder, 21.30 Uhr

LeBron vs. Durant! Mehr geht nicht!

Es ist angerichtet! Die beiden besten Basketballer der Welt treffen aufeinander. LeBron James vs. Kevin Durant, Cleveland Cavaliers vs. Oklahoma City Thunder (21.30 Uhr im LIVE-STREAM FOR FREE). Beide verspüren so viel Druck wie lange nicht. Es gilt, endgültig den Sand aus dem Getriebe zu bekommen. Verlieren verboten - für beide!

Kevin Durant und LeBron James spielten bislang 18 Mal in der NBA gegeneinander
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Kevin Durant und LeBron James spielten bislang 18 Mal in der NBA gegeneinander

Ausgangslage:

Die Saison der Cleveland Cavaliers (24-20) würde jedem Jahrmarkt-Betreiber die Freudentränen in die Augen schießen lassen. Mit "rasanter Achterbahnfahrt" ist die Spielzeit noch zurückhaltend beschrieben. Zuletzt folgten auf sechs Pleiten fünf Siege. Und so geht es im Grunde die ganze Saison.

Aktuell ist die Stimmung in Ohio also mal wieder prächtig. Die Cavs scheinen gerade noch mal rechtzeitig, ihre Problemzonen beseitigt zu haben. Mit Timofey Mozgov hat Cleveland endlich einen Rim-Protector und der Trade von J.R. Smith und Iman Shumpert gegen Dion Waiters zahlt sich bisher auch aus. Stinkstiefel Waiters spielt nun beim Gegner und Smith, immerhin auch ein Stinkstiefel in spe, erweist sich aktuell als äußerst produktive Ergänzung.

Und dennoch traut man dem Braten in Cleveland noch nicht so richtig. Das Team befindet sich weiter in der Findungsphase, ist immer noch ein sehr fragiles Gebilde. LeBron James ist derjenige, der alles zusammenhält. Nur mit ihm sind sie ein Topteam. Durch die aktuelle Serie haben sich die Cavs wieder auf Platz fünf im Osten vorgearbeitet, müssen aber eher nach hinten als nach vorne schauen.

Bei den Oklahoma City Thunder ist der Blick einzig nach vorne gerichtet. OKC befindet sich mitten in einer Aufholjagd. Nachdem die Stars Russell Westbrook und Kevin Durant beide den ersten Saisomonat verpassten, gilt es jetzt das Feld von hinten aufzurollen.

OKC Thunder: Zum Siegen verdammt

Oklahoma City steht auf Platz 10, die Playoff-Teilnahme ist längst nicht in Stein gemeißelt. Dafür ist der Westen einfach zu stark. Phoenix liegt drei Spiele vor OKC, die Pelicans sind gleichauf. Das Front Office setzt alles daran, mindestens die Playoffs noch möglich zu machen. Mit Waiters kam bereits ein potenter Scorer, zusätzlich zeigt man Interesse an Center Brook Lopez. Die Thunder sind zum Erfolg verdammt.

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Die Stars der Teams:

Es ist wohl das prickelndste Aufeinandertreffen in der ganzen NBA! LeBron James vs. Kevin Durant. Die beiden besten Basketballer auf diesem Planeten im direkten Duell gegeneinander. Auch wenn beide Spieler schon krassere Zahlen in ihrer Karriere aufgelegt und in dieser Saison mit Verletzungen zu kämpfen haben, bleiben sie doch das Maß aller Dinge.

LeBron musste sieben Mal aussetzen, den Cavs gelang nur ein Sieg. Durant fehlt sogar 23 Partien. Ohne den amtierenden MVP hagelte es 15 Pleiten. Trotz des imposanten Supporting Casts, den beide um sich gescharrt haben, machen sie nun mal den Unterschied.

LeBron James: Die besten Bilder
LeBron James Karriere begann in seiner Heimat Ohio. Mit den Cavs reichte es allerdings nicht zum Titel, sodass er 2010 nach Miami wechselte
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LeBron James Karriere begann in seiner Heimat Ohio. Mit den Cavs reichte es allerdings nicht zum Titel, sodass er 2010 nach Miami wechselte
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Zusammen mit Dwyane Wade und Chris Bosh bildete James in Miami die "Big Three"
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Der beste Basketballer des Planeten liebt nicht nur das Spiel, sondern auch das ganze Drumherum
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Wo er hinkommt, da ist die Hölle los. LeBron James, das Reporterziel Nummer eins
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Seine sportlichen Qualitäten sind allerdings unbestritten. Schon heute gilt er als einer der größten Basketballer aller Zeiten
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Seine sportlichen Qualitäten sind allerdings unbestritten. Schon heute gilt er als einer der größten Basketballer aller Zeiten
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An Titeln mangelt es ihm auch nicht (mehr). 2012 und 2013 führte er die Heat zur Meisterschaft
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Insgesamt vier MVP-Trophäen hat er nebenher auch noch einsammeln können
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Insgesamt vier MVP-Trophäen hat er nebenher auch noch einsammeln können
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Auch mit der Nationalmannschaft blieb der Erfolg nicht aus. In London und in Peking gewann "The Chosen One" Gold
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Marketingtechnisch ist James mittlerweile ebenfalls die Nummer eins unter den Basketballern in den USA
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Sportstars unter sich: Dwyane Wade und LeBron James 2013 zusammen mit US-Open-Gewinner Rafael Nadal
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Auf Football hätte der 28-Jährige auch irgendwann Lust. Er hofft mindestens einmal in der NFL spielen zu können
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Auch privat läuft es für James nicht übel: Am 14. September heiratete er seine langjährige Freundin Savannah Brinson
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Den Threepeat mit den Heat verpasste er aber in diesem Jahr. Gegen San Antonio unterlag man in fünf Spielen
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Den Threepeat mit den Heat verpasste er aber in diesem Jahr. Gegen San Antonio unterlag man in fünf Spielen
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Nach der Finals-Niederlage im Juni gegen die Spurs entschied sich James dann, nach Cleveland zurückzukehren
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Dabei wird er auch wieder die 23, und nicht wie bei den Heat die 6 tragen
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Dabei wird er auch wieder die 23, und nicht wie bei den Heat die 6 tragen
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Beim Traum, die erste Meisterschaft nach Ohio zu holen, soll auch Kevin Love helfen
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Beim Traum, die erste Meisterschaft nach Ohio zu holen, soll auch Kevin Love helfen
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Beide werden im direkten Matchup besonders motiviert sein. Es gilt schließlich wieder einmal darum, auszuloten, wer denn aktuell der Bessere ist. 18 Mal trafen sie bislang in der NBA aufeinander. Die Bilanz spricht dabei klar für King James, der 14 Begegnungen für sein Team entschied - darunter die Finals 2012. Seine Stats damals: 28,6 Punkte, 10,2 Rebounds und 7,4 Assists.

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Das Schlüsselduell:

Natürlich steht das Duell zwischen James und Durant im Mittelpunkt, das Spiel entscheiden, dürfte aber das Matchup auf der Point-Guard-Position. Russell Westbrook spielt eine überragende Saison. Rost nach seinem Handbruch sucht man vergebens. Das Energiebündel nimmt keine Rücksicht auf sich und gibt immer alles. Das kann dann auch mal zu viel sein, aber im Schatten Durants steht Westbrook längst nicht mehr.

Einen Schatten hat sich dagegen Kyrie Irving vor der Saison gewünscht. Er wollte endlich nicht mehr tagtäglich das Team alleine schultern müssen. Muss er jetzt nicht mehr und dennoch hat Irving immer noch Probleme, sein Spiel an seine neuen, hochkarätigen Mitspieler anzupassen.

Das geht so weit, dass sich die Experten fragen, ob aus Uncle Drew überhaupt noch ein Spielmacher wird, oder ob er nicht als Shooting Guard besser aufgehoben wäre. Aktuell trifft Irving noch zu häufig die falschen Entscheidungen. Sein Scoring ist in der Elite anzusiedeln, die Courtvision aber längst nicht.

Westbrook kennt diese Diskussion nur zu Genüge. Ihm haftete ein ähnlicher Makel an, den er spätestens in dieser Saison nahezu abgelegt hat. Der Thunder-Guard wirkt erwachsener, die drei Verletzungen haben ihn reifen lassen. Daher wird es für Cleveland vor allem darauf ankommen, Westbrook zu kontrollieren.

Auch das Duell zwischen Serge Ibaka und Kevin Love dürfte interessant werden. Love hat ebenfalls noch Probleme, sich im System der Cavs zurechtzufinden. Was vor der Saison häufig vermutet wurde, tritt bisher ein. Der offensivstarke Power-Forward verkommt zum Spot-up-Shooter und ist so etwas wie das fünfte Rad am Wagen.

Seite 1: Das Schlüsselduell: Irving vs. Westbrook

Seite 2: LeBron vs. KD - das ewig epische Duell

Marc-Oliver Robbers

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Marc-Oliver Robbers(Verantwortlicher Redakteur NBA.de)

Marc-Oliver Robbers, Jahrgang 1982, ist seit Anfang 2013 bei SPOX.com und leitet die NBA-Basketball-Redaktion. Kam 2011 als Praktikant aus dem Oldenburger Münsterland zu SPOX und ist nach einem kurzen Abstecher zu Sport1.de nun zurück im Hause PERFORM. Kernressort: Basketball, aber auch im Fußball und Tennis zuhause.

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